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Kaufen Sie für saubere Energie Amerikaner oder kaufen Sie es schnell und billig?

by drbyos
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Patricia Fahy, eine Gesetzgeberin des Staates New York, feierte im Januar die Genehmigung eines neuen Entwicklungsprojekts für den Hafen von Albany – das erste Montagewerk des Landes für den Bau von Offshore-Windtürmen.

“Ich habe Rad gefahren”, sagte Frau Fahy, die die Gegend vertritt. Aber sie war bald in eine politische Bindung geraten.

Eine mächtige Gewerkschaft teilte ihr mit, dass die meisten Geräte für New Yorks große Investitionen in Offshore-Windmühlen nicht von amerikanischen Arbeitern gebaut würden, sondern aus dem Ausland stammten. Als Frau Fahy jedoch Gesetze vorschlug, um Entwickler zur Verwendung lokal hergestellter Teile zu drängen, stieß sie auf Widerstand von Umweltschützern und Vertretern der Windindustrie. “Sie sagten:” Oh Gott, verursache uns keine Probleme “, erinnerte sie sich.

Seit der Wahl von Präsident Biden haben die Demokraten den Win-Win-Reiz des Übergangs von fossilen Brennstoffen gepriesen und erklärt, er könne dazu beitragen, eine Klimakrise abzuwenden und gleichzeitig Millionen zur Arbeit zu bringen. “Zu lange haben wir das wichtigste Wort für die Bewältigung der Klimakrise nicht verwendet: Jobs, Jobs, Jobs”, sagte Biden im vergangenen Monat gegenüber dem Kongress.

Am Dienstag erteilte seine Regierung dem ersten großen Offshore-Windprojekt des Landes vor Martha’s Vineyard in Massachusetts die endgültige Genehmigung und betonte erneut das Beschäftigungspotenzial.

Aber es gibt eine Spannung zwischen den Zielen der Industriearbeiter und denen der Umweltschützer – Gruppen, die Demokraten als politisch entscheidend betrachten. Je stärker der Schwerpunkt auf der heimischen Produktion liegt, desto teurer wird die erneuerbare Energie zumindest anfänglich und desto länger könnte es dauern, bis die Ziele für erneuerbare Energien erreicht sind.

Diese Spannung könnte sich bemerkbar machen, wenn das Weiße Haus seine Klimaschutzagenda konkretisiert.

“Es ist ein klassischer Kompromiss”, sagte Anne Reynolds, die die Allianz für saubere Energie in New York leitet, eine Koalition von Umwelt- und Industriegruppen. „Es wäre besser, wenn wir in den USA mehr Solarmodule herstellen würden. Andere Länder haben jedoch ein Jahrzehnt lang öffentliche Gelder investiert. Deshalb ist es billiger, sie dort zu bauen. “

Es gibt einige Daten, die die Behauptung stützen, dass Klimaziele Arbeitsplätze schaffen können. Das Beratungsunternehmen Wood Mackenzie erwartet später in diesem Jahrzehnt Zehntausende neuer Arbeitsplätze pro Jahr, nur im Offshore-Wind, einer Branche, die es in den USA heute kaum noch gibt.

Und Gewerkschaften – selbst diejenigen, deren Mitglieder am stärksten von der Umstellung auf grüne Energie bedroht sind, wie Minenarbeiter – akzeptieren diese Logik zunehmend. In den letzten Jahren haben sich viele Gewerkschaften mit Befürwortern erneuerbarer Energien zusammengetan, um Gruppen mit Namen wie der BlueGreen Alliance zu gründen, die auf ehrgeizige Arbeitsplätze und Klimagesetze drängen, ähnlich dem Vorschlag von 2,3 Billionen US-Dollar, den Herr Biden den amerikanischen Beschäftigungsplan nennt .

Ein Großteil der Lieferkette für erneuerbare Energien und andere saubere Technologien befindet sich jedoch im Ausland. Fast 70 Prozent des Wertes eines in den USA montierten typischen Solarmoduls entfallen auf Unternehmen in China oder chinesische Unternehmen in ganz Südostasien. Dies geht aus einem aktuellen Bericht des Zentrums für strategische und internationale Studien und der Energieforschungsgruppe BloombergNEF hervor.

Batterien für Elektrofahrzeuge, ihre wertvollste Komponente, folgen einem ähnlichen Muster, so der Bericht. Und es gibt praktisch keine inländische Lieferkette speziell für Offshore-Windkraftanlagen, eine Branche, von der Herr Biden hofft, dass sie in den nächsten zehn Jahren von rund einem halben Dutzend Turbinen im Wasser auf Tausende anwachsen wird. Diese Lieferkette befindet sich größtenteils in Europa.

Viele Befürworter einer umweltfreundlicheren Wirtschaft sagen, dass der Import von Geräten kein Problem, sondern ein Vorteil ist – und dass das Beharren auf inländischer Produktion den Preis für erneuerbare Energien erhöhen und den Übergang von fossilen Brennstoffen verlangsamen könnte.

“Es ist wertvoll, flexible globale Lieferketten zu haben, die es uns ermöglichen, schnell voranzukommen”, sagte Craig Cornelius, der einst das Solarprogramm der Energieabteilung leitete und jetzt Geschäftsführer der Clearway Energy Group ist, die Solar- und Windprojekte entwickelt.

Diejenigen, die Wert auf Geschwindigkeit und Beschaffung legen, argumentieren, dass die meisten Aufgaben im Bereich der erneuerbaren Energien im Bau von Solar- und Windkraftanlagen und nicht in der Herstellung von Geräten liegen werden, da die Herstellung zunehmend automatisiert wird.

Arbeitsgruppen befürchten jedoch, dass Bau- und Installationsarbeiten schlecht bezahlt und vorübergehend sind. Sie sagen, dass nur das verarbeitende Gewerbe traditionell höhere Löhne und Leistungen bietet und die Belegschaft jahrelang aufrechterhalten kann.

Partisanen des verarbeitenden Gewerbes weisen auch darauf hin, dass dies häufig zu Arbeitsplätzen in neuen Branchen führt. Forscher haben gezeigt, dass die Migration der Unterhaltungselektronik nach Asien in den 1960er und 1970er Jahren diesen Ländern geholfen hat, Drehscheiben für zukünftige Technologien wie fortschrittliche Batterien zu werden.

Infolgedessen drängen die Gewerkschaftsführer die Verwaltung, strenge Bedingungen für die Subventionen für umweltfreundliche Geräte festzulegen. “Wir werden verlangen, dass der inländische Inhalt dieses Materials wirklich hoch ist”, sagte Thomas M. Conway, Präsident der United Steelworkers Union und enger Verbündeter von Biden.

Die Erfahrung in New York zeigt, wie heikel diese Debatten sein können, wenn bestimmte Jobs und Projekte auf dem Spiel stehen.

Ende letzten Jahres begannen die Communications Workers of America über Möglichkeiten nachzudenken, die Beschäftigung in einer Fabrik von General Electric, die die Gewerkschaft in Schenectady, NY, in der Nähe von Albany, vertritt, wiederzubeleben. Die Fabrik hat in den letzten Jahrzehnten Tausende von Mitarbeitern entlassen.

Etwa zur gleichen Zeit war der Staat kurz davor, Angebote für zwei große Offshore-Windprojekte zu genehmigen. Der spätere Gewinner, ein norwegischer Entwickler, Equinor, versprach, ein Windturm-Montagewerk nach New York zu bringen und einen Hafen in Brooklyn zu modernisieren.

“Auf einmal konzentriere ich mich auf die Tatsache, dass es sich um die Windherstellung handelt”, sagte Bob Master, der Beamte der Kommunikationsabteilung, der sich an Frau Fahy, die staatliche Gesetzgeberin, wandte. „GE stellt Turbinen her – es könnte eine New Yorker Lieferkette geben. Lass es uns versuchen.”

Anfang Februar legte die Gewerkschaft einen Gesetzesentwurf vor, in dem Entwickler wie Equinor aufgefordert wurden, ihre Windausrüstung „im größtmöglichen Umfang“ von Herstellern im Bundesstaat New York zu kaufen – nicht nur Türme, sondern auch andere Komponenten wie Schaufeln und Gondeln beherbergen die mechanischen Eingeweide einer Turbine. Frau Fahy, ein Mitglied der Versammlung, und der Senator Neil Breslin, ein demokratischer Landsmann aus der Region Albany, wurden als Sponsoren verpflichtet.

Umweltschützer und Branchenvertreter äußerten schnell Bedenken, dass die Maßnahme Entwickler davon abhalten könnte, in den Staat zu kommen.

“Bisher hat Equinor alles übertroffen, was jedes andere Unternehmen getan hat”, sagte Lisa Dix, die bis vor kurzem die Kampagne des Sierra Clubs für erneuerbare Energien in New York leitete. “Warum brauchen wir angesichts dessen, was wir haben, strengere Anforderungen an Unternehmen?”

Frau Dix und andere Befürworter sauberer Energie hatten mit Gewerkschaften zusammengearbeitet, um den Staat davon zu überzeugen, dass Baujobs im Offshore-Wind gewerkschaftliche Löhne und Vertretungen bieten sollten. Das New Yorker System zur Bewertung von Angeboten für saubere Energie vergab bereits Punkte an Entwickler, die lokale wirtschaftliche Vorteile versprachen.

Frau Reynolds, die Leiterin der Umwelt- und Industriekoalition in New York, befürchtete, dass eine Überschreitung der bestehenden Regelung die Kosten für erneuerbare Energien untragbar machen könnte.

“Wenn es auf Stromrechnungen größer und auffälliger würde, ist die allgemeine Erwartung, dass die politische Unterstützung für New Yorks Programme für saubere Energie schwinden würde”, sagte sie.

Die Kommunikationsmitarbeiter versuchten, Beruhigung zu bieten, was nicht ganz erfolgreich war. “Ich sagte zu ihnen: ‘Wir sind Gewerkschafter: Wir bitten um alles, der Chef bietet uns nichts an, und dann machen wir einen Deal'”, sagte Mr. Master. “‘Aber ich denke, es gibt keinen Grund, warum Turbinen aus Frankreich kommen sollten, im Gegensatz zu Schenectady.'”

Die endgültige Sprache, ein Kompromiss, der mit dem Bauhandwerksrat des Staates ausgehandelt und im April vom Gesetzgeber verabschiedet wurde, ermöglicht es dem Staat, zusätzliche Punkte im Ausschreibungsverfahren an Entwickler zu vergeben, die sich verpflichten, Arbeitsplätze im verarbeitenden Gewerbe im Staat zu schaffen, eine leichte Verfeinerung des Stroms Ansatz. (Es erfordert auch effektiv, dass Arbeitnehmer, die Wind- und Solaranlagen bauen, betreiben oder warten, entweder gewerkschaftliche Löhne erhalten oder von einer Gewerkschaftsvertretung profitieren können.)

Während das Gesetz eine “Buy American” -Vorschrift für Eisen und Stahl vorsah, kann die staatliche Forschungs- und Entwicklungsagentur für Energie, bekannt als NYSERDA, auf die Anforderung verzichten.

Die Geschäftsführerin der Agentur, Doreen Harris, sagte, sie sei allgemein erfreut darüber, dass der bestehende Ansatz intakt geblieben sei, und sagte voraus, dass der Staat innerhalb weniger Jahre Klingen- und Gondelfabriken haben werde.

Einige Analysten waren sich einig und argumentierten, dass die meisten Offshore-Windgeräte so sperrig sind – oft mehrere hundert Meter lang -, dass es unpraktisch wird, über den Atlantik zu versenden.

“Es gibt einen Punkt, an dem der Import aller Waren und Dienstleistungen wirtschaftlich nicht sinnvoll ist”, sagte Jeff Tingley, Experte für die Offshore-Windversorgungskette bei der Beratungsfirma Xodus.

Dies spiegelt jedoch nicht immer die Erfahrung des Vereinigten Königreichs wider, das zu Beginn dieses Jahres mehr Offshore-Windkraftanlagen installiert hatte als jedes andere Land, aber nur einen kleinen Teil der Ausrüstung hergestellt hatte.

“Selbst wenn Großbritannien der größte Markt ist, waren die Logistikkosten nicht groß genug, um neue Fabriken zu rechtfertigen”, sagte Alun Roberts, Experte für Offshore-Wind bei dem in Großbritannien ansässigen Beratungsunternehmen BVG Associates.

Einem Bericht von 2017 zufolge stellte das Land deutlich weniger als 30 Prozent seiner Offshore-Windkraftanlagen her, und Herr Roberts sagte, der Prozentsatz sei seitdem wahrscheinlich leicht gestiegen. Das Land stellt derzeit Klingen her, aber keine Gondeln.

All dies lässt der Biden-Regierung eine schwierige Wahl: Wenn sie die Produktion wirklich in die USA verlagern will, könnte dies ein aggressives Anstupsen erfordern. Ein hochrangiger Beamter des Weißen Hauses sagte, die Regierung prüfe Möglichkeiten, wie ein Teil der Wind- und Solaranlagen in den USA hergestellt werden müsse, wenn es um Bundesgelder gehe.

Aber einige aktuelle und ehemalige demokratische Wirtschaftsbeamte sind skeptisch der Idee, ebenso wie Befürworter sauberer Energie.

“Ich mache mir derzeit Sorgen über die lokalen Inhaltsanforderungen für Offshore-Wind von der Bundesregierung”, sagte Kathleen Theoharides, die Ministerin für Energie und Umwelt in Massachusetts. “Ich denke nicht, dass es unbedingt die richtige Strategie ist, dem Tarifzahler etwas hinzuzufügen, das möglicherweise die Kosten für saubere Energie erhöhen könnte.”

Herr Master sagte, die jüngste Gesetzgebung in New York sei ein Sieg angesichts der Schwierigkeit, auf staatlicher Ebene eine stärkere Politik für inländische Inhalte zu erlassen, räumte jedoch ein, dass sie die Ziele seiner Gewerkschaft nicht erfüllte. Sowohl er als auch Frau Fahy gelobten, weiter darauf zu drängen, mehr Arbeitsplätze in der Offshore-Windherstellung nach New York zu bringen.

“Ich könnte die Königin der verlorenen Ursachen sein, aber wir wollen etwas Energie dafür bekommen”, sagte Frau Fahy. „Das brauchen wir hier. Ich sage nicht nur New York. Dies ist ein nationales Gespräch. “

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