Katarer sagen, die Kritik am Land inmitten der Weltmeisterschaft wurzele in Stereotypen

Als dem Sänger Rod Stewart mehr als 1 Million Dollar für einen Auftritt in Katar angeboten wurden, sagte er, habe er abgelehnt.

„Es ist nicht richtig zu gehen“, sagte Herr Stewart kürzlich der Londoner Sunday Times und schloss sich einer Reihe von Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens an, um einen Boykott zu erklären oder Katar zu verurteilen, da die Golfnation Gastgeber der Fußball-Weltmeisterschaft ist.

Im Auftakt des Turniers, das am vergangenen Wochenende begann, sah sich Katar einer zunehmenden Kritik an seiner Menschenrechtsbilanz ausgesetzt, darunter die Kriminalisierung von Homosexualität durch die autoritäre Monarchie und der gut dokumentierte Missbrauch von Wanderarbeitern.

Doch Herr Stewart äußerte keine solche Missbilligung, als er 2010 in Dubai oder 2017 in Abu Dhabi, Städten in den nahe gelegenen Vereinigten Arabischen Emiraten, auftrat – einem Land, das ebenfalls eine autoritäre Monarchie hat und Vorwürfen von Menschenrechtsverletzungen ausgesetzt war, aber das erfolgreicher war ein westlich-freundliches Image gepflegt. Herr Stewart lehnte eine Bitte um Stellungnahme durch seine PR-Firma ab.

Diese Art von Dissonanz ist eine, die die Katarer zunehmend frustriert, wenn sie dem grellen internationalen Rampenlicht ausgesetzt sind, das bei jeder Weltmeisterschaft trainiert. Das Turnier habe einen unverhältnismäßigen Ausbruch negativer Berichterstattung gebracht, sagen sie, und Beschreibungen ihres Landes und ihrer Menschen hervorgebracht, die sich veraltet und stereotyp anfühlen und ein Bild von Katar zeichnen, das sie kaum wiedererkennen.

Die Katarer sagen, dass sie mit zweierlei Maß messen. Warum, fragen sie, kaufen Europäer Erdgas aus Katar, wenn sie das Land so verabscheuen, dass sie dort keinen Fußball schauen können? Warum tun einige der internationalen Persönlichkeiten, die sich gegen Katar ausgesprochen haben, nicht dasselbe für die Vereinigten Arabischen Emirate?

Sie haben auch gesagt, dass sie hoffen, dass die erste Weltmeisterschaft, die in einem arabischen Land stattfindet, Stereotypen über Katarer, Araber und Muslime in Frage stellen wird.

Stattdessen scheint es manchmal das Gegenteil bewirkt zu haben.

In einer Rede im letzten Monat bezeichnete der Emir von Katar, Scheich Tamim bin Hamad al-Thani, die Schande als „eine beispiellose Kampagne, der noch kein Gastland ausgesetzt war“. Der katarische Außenminister Mohammed bin Abdulrahman al-Thani sagte gegenüber einer deutschen Zeitung, manche Kritik sei rassistisch und arrogant.

Die Organisatoren haben angekündigt, dass mindestens 15.000 Journalisten zur Weltmeisterschaft nach Katar, einem Land mit drei Millionen Einwohnern, reisen werden. Die Flut an Berichten war überwältigend für ein Land, das selten globale Schlagzeilen macht. Das ist teilweise der Grund, warum katarische Offizielle das Turnier ausrichten wollten. Es fügt sich in einen umfassenderen, jahrzehntelangen Vorstoß der Herrscher von Katar ein, das einst obskure Land zu einem prominenten globalen Akteur zu machen, eine Strategie, die durch den enormen Reichtum an Erdgas finanziert wird.

Aber das Medienecho war nicht das, was Katar erhofft hatte. Von einem Fernsehmoderator nach seinen Eindrücken vom Land gefragt, antwortete ein französischer Reporter, „Es gibt viele Moscheen.“ Im eine Bildunterschrift, schrieb die Londoner Times: „Die Katarer sind es nicht gewohnt, Frauen in westlicher Kleidung in ihrem Land zu sehen“, ein Satz, der später geändert wurde. (Tatsächlich machen ausländische Einwohner mehr als 85 Prozent der Bevölkerung von Katar aus, und Frauen, die Jeans oder kurze Kleider tragen, sind relativ häufig, anders als im benachbarten Saudi-Arabien.)

„Viele Reporter werfen in allen arabischen Ländern einen Topf auf“, sagte Justin Martin, außerordentlicher Professor für Journalismus am Doha Institute for Graduate Studies, der 10 Jahre in Katar verbracht hat. „Es ist eine Kombination aus absoluter Ignoranz und orientalistischen Tropen.“

Sogar einige Katarer, die Kritik als Aufforderung zur Verbesserung begrüßen, sagen, dass sie von der Berichterstattung in den Medien bestürzt sind, die ihrer Meinung nach von Vorurteilen gestützt wird, die auf Rassismus, Orientalismus und Islamophobie beruhen.

Ein Artikel in einer britischen Boulevardzeitung prangerte Katars „wilde“ Gesetze an, eine Bezugnahme, die später in „brutal“ geändert wurde. Auf dem Besitz von Rupert Murdoch TalkTV, einem relativ kleinen britischen Sender, fragte ein Moderator einen Gast: „Wie viel Respekt sollten wir Kulturen entgegenbringen, die wir, ehrlich gesagt, als Greuel betrachten?“ während eines Segments über Katars Behandlung von LGBTQ-Personen.

Khalifa Al Haroon, die einen Online-Besucherführer namens I Love Qatar betreibt, sagte: „Meine größte Sorge ist, dass all der Rassismus oder das, was als von Rassismus angeheizte Artikel wahrgenommen wird, von den kritischen Themen ablenkt.“ Sein Land zu lieben bedeutet, seine Probleme zu lösen, fügte er hinzu, und er glaubt, dass die Beachtung der Arbeitnehmerrechte dazu beigetragen hat, positive Veränderungen herbeizuführen. Aber er sagte, er sei verärgert über vereinfachende Darstellungen, die seiner Meinung nach mit Diskriminierung verbunden seien.

„Wie können wir uns auf die Probleme konzentrieren, wenn es um die Tonalität geht, um die Wortwahl, um die verwendeten Wörter?“ sagte Herr Al Harun.

Herr Martin, Professor für Journalismus, sagte, er glaube, dass die Berichterstattung unter anderem deshalb so heftig war, weil die Verschiebung des Turniers vom Sommer in den November Fans und Sportjournalisten verärgerte, weil sie die Fußballpläne anderer Länder störte. Es gebe auch „Feindschaft“ über die eingeschränkte Verfügbarkeit von Alkohol in Katar, einem relativ konservativen islamischen Land, stellte er fest.

Die Times of London und TalkTV antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Auch stereotype Bilder haben Schaden angerichtet, sagen viele Katarer. Das britische Fußballmagazin When Saturday Comes erstellt eine WM-Wandtafel mit Darstellungen von Männern mit großen Nasen, zwei in arabischer Kleidung, darunter einer, der eine Schubkarre voller Bargeld schiebt. Das Plakat wurde vom katarischen Sender Al Jazeera während eines Interviews mit Hassan Al Thawadi, dem Leiter der WM-Organisation von Katar, als Beispiel für voreingenommene Darstellungen verwendet.

„Sie haben eine stereotype Vorstellung, die in der westlichen Welt über Generationen und Jahrhunderte tief verwurzelt war“, sagte Herr Al Thawadi. „Im Allgemeinen geht es um Menschen, die nicht zivilisiert sind, und das einzig Positive an ihnen ist Geld.“

Andy Lyons, Herausgeber von When Saturday Comes, wies Vorschläge zurück, dass die Wandkarte mit Stereotypen spielte. Der Karikaturist des Magazins „zeichnet die meisten Figuren“ mit großen Nasen, und das Geld sollte die Bestechungsgelder darstellen, von denen amerikanische Ermittler und die FIFA selbst sagten, dass sie bei der Vergabe des Turniers an mehrere FIFA-Vorstandsmitglieder gezahlt wurden, schrieb Herr Lyons in einer E-Mail.

Kritik am WM-Gastgeberland begleitet jedes Turnier, in unterschiedlichem Maße. Südafrika war vor dem Wettbewerb 2010 mit Sicherheitsbedenken konfrontiert, Brasilien mit Korruption und Kriminalität vor der Ausgabe 2014 und Russland mit politischer Unterdrückung, Homophobie und Polizeibrutalität im Auftakt der Ausgabe 2018.

Aber für Katarer und andere Araber tut vieles von dem, was sie sehen, weh, weil es Jahrhunderte schädlicher Darstellungen von Nordamerikanern und Europäern verschlimmert.

Dennoch sehen einige Analysten die Bemühungen der Regierung, Vorurteile hervorzuheben, als eine Möglichkeit, Nationalismus zu schüren und die Aufmerksamkeit von Missbräuchen abzulenken. Die politische Teilhabe in Katar ist stark eingeschränkt. LGBTQ-Personen sehen sich mit Bigotterie und möglicherweise mit strafrechtlicher Verfolgung durch die Behörden konfrontiert. Frauen in Katar haben Führungspositionen inne, benötigen jedoch die Erlaubnis eines männlichen Vormunds, um zu heiraten oder vor dem 25. Lebensjahr ins Ausland zu reisen.

Mira Al Hussein, eine emiratische Soziologin an der Universität Oxford, sagte: „Ich denke, wir sind berechtigt, in unserer Empörung über die rassistischen und orientalistischen Untertöne, die die Kritik aus dem Westen gegen Katar in letzter Zeit charakterisieren, gerechtfertigt zu sein.“

„Aber wir können die Tatsache nicht bemängeln“, fügte sie hinzu, dass Katar und der Rest der Golfstaaten ständig wegen einer „beklagenswerten Menschenrechtsbilanz“ Schlagzeilen machen.

Während die katarische Regierung den Schutz für Wanderarbeiter verbessert hat, sagen Aktivisten, dass die Änderungen unzureichend sind. Gefährdete Wanderarbeiter, hauptsächlich aus Südasien und Afrika, bauten die Infrastruktur auf, die die Weltmeisterschaft ermöglichte. Sie sind Missbrauch und Ausbeutung ausgesetzt, arbeiten zermürbende Stunden für einen mageren Lohn – obwohl Wissenschaftler darauf hinweisen, dass die Golfgesellschaften nur ein Ort in einem globalen System sind, das diese Hierarchien schafft.

Eine Reihe von Zwischenfällen im Vorfeld des Turniers haben nicht geholfen. Journalisten sträubten sich gegen Beschränkungen der Orte, an denen sie filmen durften. Eine abrupte Entscheidung, Bier in den Stadien zu verbieten, löste einen Aufschrei aus. Die FIFA hinderte Mannschaftskapitäne im Rahmen einer Kampagne für soziale Gerechtigkeit daran, in Spielen regenbogenfarbene Armbinden zu tragen.

Als FIFA-Präsident Gianni Infantino am Samstag westliche Katar-Kritiker angriff, entriss er einigen dieser Episoden effektiv die Narrative.

Aber so abschreckend seine Äußerungen für manche auch waren, fanden sie bei vielen im Nahen Osten Anklang, die sich besonders auf eine seiner Bemerkungen konzentrierten: „Ich denke, für das, was wir Europäer in den letzten 3.000 Jahren auf der ganzen Welt getan haben, Wir sollten uns für die nächsten 3.000 Jahre entschuldigen, bevor wir beginnen, moralische Lektionen zu erteilen.“

Youssef Cherif, Direktor des Columbia Global Center der Columbia University in Tunis, sagte, dass es in Katar und den Vereinigten Arabischen Emiraten vergleichbare Arbeits- und Menschenrechtsverletzungen gegeben habe. Aber, fügte er hinzu, „während beide Autokratien die Herzen und Köpfe der Araber erreichten, gewann nur eine von ihnen in westlichen Kreisen, und das sind die Vereinigten Arabischen Emirate“, und führte den Unterschied darauf zurück, dass die Emirate eine „modernistische, liebenswerte, orientalistische Marke für sich.”

Die katarischen Organisatoren haben versucht, die Weltmeisterschaft zu nutzen, um den Besuchern ihre Kultur und im weiteren Sinne den Islam vorzustellen, indem Übersetzungen von prophetischen Sprüchen in der Hauptstadt Doha ausgestellt wurden. Offizielle betonen, dass es die erste Weltmeisterschaft in einer Region voller Fußballfanatiker sei.

„Für 450 Millionen Araber ist dies etwas, von dem sie dachten, dass sie es niemals in ihrem Leben sehen würden“, sagte Ali Al-Ansari, Katars Medienattaché in den Vereinigten Staaten, in einer schriftlichen Erklärung.

„Der Erfolg dieser Weltmeisterschaft wird nicht daran gemessen, wie einige Menschen und Gruppen in einer kleinen Anzahl europäischer Länder, die leider nicht in der Lage sind, ihre Vorurteile zu überwinden, sie wahrnehmen“, sagte Herr Al-Ansari.

Rory Smith beigetragene Berichterstattung.

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