Karen Khachanov löst bei den Australian Open einen politischen Streit aus

Karen Khachanov aus Russland im Viertelfinale gegen Sebastian Korda aus den USA am 9. Tag der Australian Open 2023 – Karen Khachanov löst politischen Streit bei den Australian Open aus – Future Publishing/Getty Images

Die russische Nr. 3 Karen Khachanov sorgte mit einem politischen Statement bei den Australian Open für Aufsehen – obwohl es nicht der Typ war, um den sich der All England Club Sorgen machte, als er letztes Jahr Russen und Weißrussen aus Wimbledon verbannte.

Anstatt sich in eine Debatte über den Krieg in der Ukraine einzumischen, drückte Khachanov seine Solidarität mit einer kleinen armenischen Gemeinde aus, die gegen ihre Unabhängigkeit protestiert, obwohl sie vor drei Jahren in einem brutalen Krieg von Aserbaidschan verschlungen wurde.

Nach seinem letzten Sieg über Yoshihito Nishioka schrieb Khachanov eine Botschaft auf die Kameralinse: „Glauben Sie bis zum Ende. Arzach, halte durch!“ Zuvor hatte er am Ende seines Sieges über Frances Tiafoe eine kürzere Botschaft geschrieben – „Artsakh bleibt stark“.

Die Nachrichten von Khachanov lösten eine wütende Reaktion des aserbaidschanischen Tennisverbandes aus. „Herzliche Wünsche auf die Kameralinse zu schreiben, ist eine Art Tradition im Tennis, aber Khachanov hat dies missbraucht und es in seinen schmutzigen Plänen verwendet“, sagten sie in einer Erklärung.

„Ich habe armenische Wurzeln“, sagte Khachanov am Dienstag, nachdem er Sebastian Korda besiegt hatte, um ins Halbfinale einzuziehen. „Von der Seite meines Vaters, von der Seite meines Großvaters, sogar von der Seite meiner Mutter. Ehrlich gesagt möchte ich nicht tiefer gehen. Ich wollte meinem Volk nur Stärke und Unterstützung zeigen.“

Khachanov wurde am Mittwoch gefragt, ob er eine Nachricht für den All England Club habe, der vorgeschlagen hat, bis zu seiner jährlichen Frühjahrskonferenz Ende April zu warten, bevor er eine Entscheidung darüber treffe, ob Russen und Weißrussen zu den diesjährigen Meisterschaften zugelassen werden.

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„Keine Nachricht“, sagte Khachanov. „Wie auch immer sie sich entscheiden. Ich meine, was kann ich tun? Ich denke, meine Worte würden nichts ändern, richtig, in gewisser Weise. Also möchte ich nichts sagen, weil es einfach keinen Sinn macht.”

Artsakh ist der historische Name für die Republik Berg-Karabach – eine kleine Bergregion im Kaukasus, in der etwa 120.000 Armenier leben. Diese christliche Gemeinschaft bestreitet die Kontrolle über das weitgehend muslimische Aserbaidschan, aber die lebenswichtige Versorgungsstraße zwischen Armenien und der Republik ist seit fünf Wochen blockiert – weshalb Khachanov das Thema jetzt vorantreibt.

Zurück auf dem Platz musste Khachanov sein Viertelfinale nicht beenden, da Korda mit einem Handgelenksproblem mit 7: 6, 6: 3, 3: 0 zurückfiel. Er ist nicht der einzige Spieler, der von Wimbledon ausgeschlossen wurde, um ein erfolgreiches Australian Open zu genießen.

Sein Landsmann Andrey Rublev wird am Mittwoch sein Viertelfinalspiel gegen Novak Djokovic bestreiten, während zwei Weißrussinnen – Victoria Azarenka und Aryna Sabalenka – bei den Frauen unter die letzten Acht kamen.

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