Kann Nordirland eine erfolgreichere Zukunft sichern?

Nordirland kämpft mit schwierigen Chancen, die jahrzehntelange wirtschaftliche Underperformance umzukehren, da politische Unsicherheit, Folgen des Brexit und Unruhen der Bürger die Region anlässlich ihres hundertjährigen Bestehens vor neue Herausforderungen stellen.

Führer der drei größten politischen Parteien Nordirlands sagten, die aus der Teilung Irlands am 3. Mai 1921 geschaffene Region könne nun den Wohlstand durch Initiativen wie die Kontrolle des Körperschaftsteuersatzes, die gemeinsame Erziehung von Kindern aus allen Gemeinden und die langfristige Förderung steigern Infrastrukturinvestitionen.

In fast jeder Hinsicht geht Nordirland von einer niedrigen Basis aus. In einem Forschungsbericht, der 2019 von Wirtschaftswissenschaftlern am Trinity College Dublin veröffentlicht wurde, wurden Jahrzehnte unzureichender Ausgaben für Bildung und Infrastruktur, ein Versagen bei der Gewinnung ausländischer Investitionen und ein weitgehend einseitiger Talentfluss aus der Region aufgezeigt.

Das Ergebnis war eine massive Underperformance gegenüber Großbritannien und der irischen Republik während eines Großteils des ersten Jahrhunderts in Nordirland, trotz massiver Subventionen der britischen Regierung und eines Anstiegs staatlicher Arbeitsplätze in Bereichen wie Verteidigung und Sicherheit.

Diese Ausgaben wurden durch die Probleme notwendig: sektiererische Gewalt über mehr als 30 Jahre, bei der hauptsächlich katholische Nationalisten, die ein geeintes Irland wollten, gegen hauptsächlich protestantische Gewerkschafter antraten, die darauf abzielten, die Region in Großbritannien zu halten. Mehr als 3.500 Menschen kamen ums Leben, bis das Karfreitagsabkommen von 1998 Nordirland Frieden brachte.

“Wir hatten . . . Jahre der Gewalt, eine terroristische Kampagne, die sich natürlich auf die Infrastruktur auswirken würde. . . Trotz alledem sind wir ein sehr widerstandsfähiger Haufen “, sagte Arlene Foster, Nordirlands erste Ministerin und Vorsitzende der Demokratischen Unionistischen Partei, gegenüber der Financial Times, kurz bevor sie letzte Woche Pläne für einen Rücktritt ankündigte.

Obwohl der Terrorismus die Wirtschaft Nordirlands belastete, war sein Rückgang zwischen 2010 und 2016 relativ gesehen am stärksten ausgeprägt, als das Wachstum des Bruttoinlandsprodukts pro Kopf durchschnittlich 0,6 Prozent pro Jahr betrug, verglichen mit 1,3 Prozent in ganz Großbritannien und 3,2 Prozent Cent in der Republik, nach Daten in der Trinity-Papier zitiert.

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Bis 2018/19 überstiegen die Ausgaben der Region ihre Steuereinnahmen um 9,4 Mrd. GBP, eine Lücke, die 19 Prozent des BIP entsprach und von der britischen Regierung ausgeglichen wurde.

Arlene Foster
Arlene Foster: Wir hatten. . . Jahre der irischen Terrorkampagne, die sich natürlich auf die Infrastruktur auswirken würde. . . Trotz alledem sind wir ein sehr widerstandsfähiger Haufen. ‘© Liam McBurney / PA

Fosters Abgang, der größtenteils durch ihren Umgang mit dem Brexit ausgelöst wurde, erfolgt weniger als 18 Monate nach der Wiederherstellung der dezentralen Regierung in Stormont und droht die politische und wirtschaftliche Unsicherheit zu verschärfen, die durch den Austritt Großbritanniens aus der EU entsteht.

Steve Aiken, Vorsitzender der Ulster Unionist Party, sagte jedoch, Nordirlands Vermächtnis der Underperformance habe die zukünftigen Chancen erweitert. “Es gibt einen solchen Appetit auf Verbesserungen und darauf, dass es funktioniert”, fügte er hinzu.

Nordirlands hohe Beschäftigungsquote im öffentlichen Sektor hat den wirtschaftlichen Schlag der Coronavirus-Pandemie im Vergleich zum Rest des Vereinigten Königreichs abgefedert, und der irische Taoiseach Micheál Martin ist begeistert von dem Potenzial für eine verstärkte Nord-Süd-Zusammenarbeit in mehreren Bereichen, einschließlich der Forschung.

Dennoch arbeitet Nordirland unter großen Einschränkungen. Conor Murphy, Finanzminister und führendes Mitglied von Sinn Féin, sagte, er und seine Kollegen in Schottland und Wales hätten 2020 auf eine mehrjährige Einigung der britischen Regierung gedrängt. „Dann merkt man abrupt, dass es nur ein Jahr ist[of spending]. . . Unter diesen Umständen kann man also nicht wirklich langfristig strategisch agieren “, fügte er hinzu.

Balkendiagramm: Das Defizit des öffentlichen Sektors pro Person (2018-19) (£ zu Preisen von 2019-20) zeigt, dass die Kluft zwischen Steuereinnahmen und Ausgaben in Nordirland die größte pro Kopf in Großbritannien ist

Der Brexit setzt Gegenwind frei. Viele Unternehmen haben mit steigenden Kosten und Spannungen zu kämpfen, die sich aus den neuen Handelsvereinbarungen Nordirlands mit Großbritannien im Rahmen des britischen Rückzugsvertrags mit der EU ergeben. In acht Nächten voller Unruhen im April breitete sich in acht Nächten voller Unruhen heftiger gewerkschaftlicher Widerstand gegen die Rahmenbedingungen auf der Straße aus, und Bilder von Polizisten, die Wasserwerfer gegen Demonstranten einsetzten, wurden auf der ganzen Welt ausgestrahlt.

“Meiner Ansicht nach [Northern Ireland] wird wahrscheinlich weiterhin unterdurchschnittlich abschneiden “, sagte John FitzGerald, Co-Autor des Trinity-Papiers und ehemaliger Chefökonom am irischen Wirtschafts- und Sozialforschungsinstitut, einer Denkfabrik.

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Seine und die Untersuchungen anderer ergaben, dass Bildung das größte Hindernis für den Wohlstand Nordirlands darstellt: das Ergebnis einer Politik, die Katholiken und Protestanten in der Schule voneinander trennt, sowie geringerer Ausgaben, da die Mittel von Verteidigung und Wohnen verbraucht wurden.

Aiken sagte, er erwarte, dass die Bildung für beide Gemeinden innerhalb eines Jahrzehnts kombiniert werde, was die Effizienz erheblich verbessern würde. Foster will dasselbe, sagte aber, dass der Zeitplan eine Herausforderung sein könnte, da es „viele berechtigte Interessen“ gibt, sie getrennt zu halten.

Liniendiagramm: Das Maß für die Arbeitslosenquote der Antragsteller (%), aus dem hervorgeht, dass die Arbeitslosenquote in Nordirland hauptsächlich das Vereinigte Königreich überschritten hat

In jedem Fall wird die Reform der Bildung und die Aufnahme dieser Kinder in die Belegschaft nur langsam vonstatten gehen. FitzGeralds unmittelbarere Lösung besteht darin, Menschen zurückzugewinnen, die Nordirland verlassen haben, einschließlich Studenten, die durch Universitätskappen vertrieben wurden und laut Queen’s University Belfast nur 60 Plätze pro 100 inländische Bewerber verlassen können. Zwei Drittel derjenigen, die Nordirland verlassen, um anderswo zu unterrichten, kehren nicht zurück, wie jüngste Untersuchungen von Pivotal, einer Denkfabrik, ergeben haben.

FitzGerald glaubt, dass die Wahrscheinlichkeit, dass Auswanderer jetzt zurückkehren, noch geringer ist. “Wer würde in ein unruhiges Nordirland zurückkehren wollen, das nicht weiß, wohin es geht?” fragte er und sagte, die Gesellschaft sei “gespaltener” inmitten einer polarisierten Debatte darüber, ob Nordirlands Zukunft in Großbritannien liege. Der Brexit hat die Forderung nach einer Grenzumfrage angeheizt, um ein geeintes Irland zu erreichen.

Andere sagten, Nordirland sei in der Vergangenheit viel volatiler und polarisierter gewesen.

Als die Newry & Morne Enterprise Agency 50 Meter innerhalb der nordirischen Grenze einen Gewerbepark errichtete, wurde fast der gesamte Aufwand durch einen EU-Zuschuss gedeckt, da dieser als „Banditenland“ angesehen wurde, sagte der Geschäftsführer Conor Patterson.

Conor Murphy, Finanzminister von Nordirland
Conor Murphy, Finanzminister von Nordirland, sagt: “Man kann nicht wirklich langfristig strategisch agieren.” © Brian Lawless / PA

Aber 20 Jahre später ist der Gewerbepark voll. “Der Ort ist voll und die Geschäfte dort scheinen nicht von der Pandemie oder dem Brexit belastet zu sein”, sagte Patterson.

Paddy Hughes, der das Geschäft mit Pferdeprodukten Horse First im Gewerbegebiet betreibt, sagte, er sei im vergangenen Jahr beschäftigter als je zuvor gewesen, obwohl er mit zusätzlichen Kosten zu tun hatte, einschließlich der Anmietung von mehr Lagerfläche, weil er aufgrund von Vorräten in größeren Mengen bestellen musste die Handelsvereinbarungen nach dem Brexit.

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Unternehmensleiter nördlich und südlich der irischen Grenze sagten, Nordirland könne Geschäfte gewinnen, indem es seine einzigartige Position einnehme, sowohl auf dem britischen als auch auf dem EU-Binnenmarkt für Waren zu bestehen.

Stephen Kelly, Leiter der Handelsorganisation Manufacturing Northern Ireland, sagte, er sei in diesem Jahr von fünf Unternehmen kontaktiert worden, die über Investitionen in Nordirland nachdenken, darunter eines, das 500 Arbeitsplätze schaffen könnte. “Ich hatte in den letzten acht Jahren mit ungefähr vier Unternehmen gesprochen”, fügte er hinzu. “Deutlich [Northern Ireland is] bemerkt werden. “

Ein leitender Angestellter eines großen multinationalen Unternehmens, das Milliarden in Irland ausgegeben hat und Vorteile in Nordirlands Status nach dem Brexit sehen könnte, sagte jedoch, dass die unerbittliche Negativität der Stormont-Nachrichten im Zusammenhang mit den neuen Handelsvereinbarungen einer der Gründe sei, warum die Region nicht investierbar sei.

Die jüngste Entscheidung der britischen Regierung, den Körperschaftsteuersatz bis 2023 von 21 auf 25 Prozent zu erhöhen, ist eine weitere Herausforderung für Nordirland, da es mit den in der Republik angebotenen 12,5 Prozent konkurriert.

Foster sagte, es sei an der Zeit, die Kontrolle über den Körperschaftsteuersatz in Nordirland erneut zu übernehmen, und schlug eine Zahl von weniger als 20 Prozent vor. Murphy ist weniger interessiert und sah mehr Potenzial aus langfristigen Infrastrukturprojekten, die mit Zuschüssen von Westminster bezahlt werden könnten.

In Nordirland, wo die politischen Führer nicht einmal eine Einigung darüber erzielen konnten, einen Stein in Form der Region zum Gedenken an das 100-jährige Bestehen des Montags in Auftrag zu geben, kann hart umkämpft werden. “Wir sind in einer obligatorischen Koalition”, sagte Foster. „Und das erkennen wir. . . Das ist mit großen Herausforderungen verbunden. “

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