Kann jeder republikanische Rivale Donald Trump besiegen?

Nur zwei Wochen nach den Zwischenwahlen sind die Präsidentschaftswahlen 2024 das Letzte, woran viele Amerikaner denken wollen. (Vollständige Offenlegung: Ich gehöre zu dieser Kategorie.) Aber es gibt keine Erleichterung. Nach Donald Trumps Ankündigung seiner Kandidatur letzte Woche flogen mehrere andere GOP-Hoffnungsträger am vergangenen Wochenende nach Las Vegas zur Jahreskonferenz der Jüdischen Republikanischen Koalition im Venetian Resort. Unter den Teilnehmern: Chris Christie, Ted Cruz, Ron DeSantis, Nikki Haley, Mike Pompeo, Tim Scott und Chris Sununu. Trump sprach auf der Konferenz per Videolink.

Bevor wir auf das Gesagte eingehen, lasst uns ein wenig zurücktreten. Nach dem dritten schmerzlichen Wahlergebnis in Folge (2018, 2020 und 2022) steht die Republikanische Partei vor einem Dilemma, das Politikwissenschaftler als Problem kollektiven Handelns bezeichnen. Erstmals seit Trumps Machtübernahme ist es zumindest denkbar, dass die Partei über einen Politiker hinausgeht, der den New Yorker überholt Posten John Podhoretz beschrieb es nach den Midterms als „vielleicht die tiefgreifendste Wahlabwehr in der modernen amerikanischen Geschichte“. Aber da Trump immer noch viele, viele Unterstützer an der Basis der GOP hat, ist der einzige Weg für Nicht-MAG Die Republikaner, die ihn der Geschichte preisgeben, bedeuten, dass sie sich gegen ihn vereinen und vielleicht ihre individuellen Interessen und Ambitionen unterordnen. Wie die Veranstaltung in Las Vegas gezeigt hat, ist das eine knifflige Angelegenheit – insbesondere, da Trump bereits kandidiert.

Theoretisch könnten die Vorwahlen 2024 als Moment dienen, in dem sich die Partei hinter jemand anderem als Trump stellen würde. Aber die Vorwahlen 2016 hatten den gegenteiligen Effekt: Ein durcheinandergemischtes Feld von mehr als einem Dutzend Kandidaten half Trump, alle anderen zu überrollen. Wird das wieder passieren? Möglicherweise. Einer der Schlüssel zu Trumps Sieg im Jahr 2016 war, dass viele Staaten ein Winner-takes-all-System oder etwas Ähnliches verwendeten, das es Trump ermöglichte, Delegierte in den frühen Staaten mit einer Mehrheit der Stimmen zu sammeln. In South Carolina erhielt er alle fünfzig Delegierten, obwohl er nur 32,5 Prozent der Stimmen erhielt. Marco Rubio, der 22,5 Prozent anzog, bekam keine Delegierten.

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Theoretisch könnten Anti-Trump-Republikaner das Primärwahlsystem ändern, um den ehemaligen Präsidenten zu behindern. Wenn sie wirklich schlau sein wollten, könnten sie die Rangfolgewahl einführen, bei der die zweiten Präferenzen von Wählern, die unterlegene Kandidaten unterstützen, neu aufgeteilt werden, bis ein Kandidat fünfzig Prozent erreicht. Bei den letztjährigen Bürgermeisterwahlen in New York werden extremistische Kandidaten – denken Sie an Trump –, die nicht viele Zweitpräferenzen erhalten, tendenziell benachteiligt. Aber da Trump-Loyalisten immer noch die GOP auf staatlicher und nationaler Ebene leiten, ist die Realität, dass die Wahlrechtsreform nicht vor 2024 und wahrscheinlich nicht mehr lange stattfinden wird. Damit bleibt die Verantwortung bei Nicht-MAG Republikaner und sogar einige MAG Republikaner, die es satt haben, Trump hinter einen einzigen Kandidaten zu stellen.

Zu diesem Zeitpunkt ist der offensichtliche Anwärter DeSantis, der seine Rede in Las Vegas damit begann, dass er einen „wahren Erdrutsch der Republikaner“ in Florida begrüßte, der zu seiner Wiederwahl als Gouverneur, der Aufnahme von vier neuen Republikanern in das US-Repräsentantenhaus und führte eine republikanische Supermehrheit in der Legislative von Florida. Einige seit den Midterms durchgeführte Primärumfragen haben gezeigt, dass DeSantis knapp vor Trump liegt. In anderen Umfragen belegte er den zweiten Platz, aber deutlich vor anderen potenziellen Kandidaten.

Obwohl DeSantis bereits eine große Kriegskasse für die Kampagne aufgebaut hat, ist er zurückhaltend, ob er tatsächlich am Rennen 2024 teilnehmen wird. Aus seiner Rede in Las Vegas geht hervor, dass er, wenn er kandidiert, für Floridas Status als schnell wachsender Staat mit niedrigen Steuern und seine Verfolgung der Kulturkriege werben wird. In Bezug auf seine Bilanz in den frühen Stadien der Coronavirus-Pandemie sagte DeSantis: „Wir haben uns für Freiheit statt Fauziismus entschieden, und wir sind besser dran, wenn wir das getan haben.“ Er prahlte auch damit, während der Proteste gegen den Mord an George Floyd die Nationalgarde des Staates gerufen zu haben; Verbot des Unterrichtens kritischer Rassentheorie an öffentlichen Schulen in Florida; und die Konfrontation mit der Walt Disney Company für ihre Unterstützung der Bemühungen zur Aufhebung seines umstrittenen Gesetzes über Elternrechte in der Bildung, das Kritiker als „Don’t Say Gay“-Gesetz bezeichneten. „Was wir in Florida gezeigt haben, ist . . . Sie können gegen die erwachte Elite kämpfen und Sie können gewinnen“, erklärte er.

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Die Ovationen, die DeSantis erhielt, zeigten, dass seine Anti-Wach-, Feuer- und Schwefel-Kulturkriegs-Rhetorik republikanische Aktivisten und Spender anspricht. Dennoch bleibt es eine viel engere Plattform als die populistische Botschaft, die Trump im Vorwahlkampf 2016 übermittelte, als er Banker, CEOs, Lobbyisten und korrupte Politiker an der Wall Street sowie liberale kulturelle Eliten angriff. Natürlich ergänzte Trump diese Botschaft, indem er mexikanische Einwanderer als „Kriminelle, Drogendealer, Vergewaltiger usw.“ stigmatisierte und weitere rassistisch codierte Appelle an seine weiße Arbeiterbasis richtete. Aber Wirtschaftspopulismus war der Schlüssel zu seinem Erfolg. Bisher sieht der zugeknöpfte DeSantis nicht wie der Kandidat aus, der diesen Ansatz für 2024 annimmt.

Wenn der vierundvierzigjährige Floridian kandidiert, steht er auch vor der Aufgabe, die anderen prominenten Besucher des Venetian zu erledigen, von denen keiner darauf erpicht zu sein scheint, ihm die Nominierung zu überreichen. Cruz weigerte sich, sich selbst als Kandidat auszuschließen, und sagte: „Es wird genügend Zeit für Diskussionen geben [the] Präsidentschaftswahl 2024.“ Christie forderte das Publikum auf, einen Führer auszuwählen, der die GOP zur „Partei von uns“ statt zu „der Partei von mir“ machen würde. Haley sagte: “Unter uns, ich fange gerade erst an.”

Trump anscheinend auch. In seiner Ansprache an die Konferenz betonte er, dass die Republikaner unbedingt das Weiße Haus zurückerobern müssten. „Mit dem Sieg werden wir Joe Bidens Alptraum der Inflation beenden“, versprach er, „eine umfassende Kampagne starten, um die Produktion aus China heraus und zurück nach Amerika zu bringen, wo sie hingehört. . . Sichern Sie unsere Südgrenze und stoppen Sie die illegale Einwanderung ein für alle Mal.“ Das war natürlich die übliche leere Rhetorik; aber es blickte nach vorne, und die ersten beiden Aussagen sprachen große Taschenbuchthemen an. So umkämpft er auch ist, der König Lear von Mar-a-Lago hat nicht die Absicht, seine Position als Führer der Republikanischen Partei aufzugeben. Jemand, der mit anderen zusammenarbeitet, wird es ihm wegnehmen müssen. ♦

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