Kanadische Autoren und Buchhändler sagen, dass COVID-19 ihrer Branche sowohl geholfen als auch geschadet hat

MONTREAL – Als Christopher DiRaddos zweites Buch letztes Jahr während der COVID-19-Pandemie veröffentlicht wurde, war der Autor aus Montreal enttäuscht, dass er die Leistung nicht mit einer glitzernden persönlichen Buchvorstellung feiern konnte.

Stattdessen wurde er kreativ. Zusätzlich zu einem virtuellen Start kreierten er und sein Partner spezielle Geschenktüten, die ein signiertes Exemplar seines Buches „The Family Way“ enthielten, und fuhren durch die Gegend von Montreal, um sie persönlich an Kunden zu liefern.

Im Gegensatz zu einer traditionellen Veranstaltung, bei der er oft nur wenige Augenblicke mit jedem Teilnehmer verbringen kann, gaben ihm die personalisierten Besuche die Möglichkeit, tiefere Verbindungen zu Kunden und alten Freunden aufzubauen.

„Auf seltsame Weise war es fast wie eine Neuinterpretation dessen, was eine Buchpräsentation sein könnte“, sagte er kürzlich in einem Telefoninterview.

Während die persönlichen literarischen Veranstaltungen wieder aufgenommen werden, sagen Autoren wie DiRaddo, dass die kreativen Marketinglösungen, die während des Lockdowns gelernt wurden, sowie ein pandemiebedingter Anstieg des Lesens ihnen Hoffnung für die Zukunft ihrer Branche geben.

Mehrere von The Canadian Press befragte Autoren und Verleger sagten, die Pandemie habe die stationären Geschäfte schwer getroffen, die mit wochen- oder monatelangen Zwangsschließungen, Kapazitätsbeschränkungen und der Absage von Buchvorstellungen und Meet-and-Greets zu kämpfen hatten.

Chris Hall, Mitinhaber von McNally Robinson Booksellers mit Sitz in Winnipeg, sagte, dass 2020 zwar für viele kleine Buchhandlungen, einschließlich seiner eigenen, ein „katastrophales“ Jahr war, es aber Anzeichen für eine Erholung gibt.

Obwohl jedes Geschäft anders ist, sagte er, seine Kette sei 2021 „zurückgebrüllt“ und habe ihre Verkäufe von 2019 trotz der Pandemie-Herausforderungen und des Beinahe-Zusammenbruchs des Marktes für Buchkategorien wie Reisen übertroffen.

Hall, der auch Vorstandsvorsitzender der Canadian Independent Booksellers Association ist, führt die positive Veränderung auf die zunehmende Bereitschaft der Kanadier zurück, lokale Unternehmen zu unterstützen, und auf mehr Menschen, die mit dem Lesen angefangen haben, als andere Aktivitäten abgesagt wurden.

„Nach ein paar Monaten gibt es nur noch so viel Netflix, das man sich ansehen kann“, sagte er kürzlich in einem Telefoninterview.

Statistics Canada stellte fest, dass die gesamten Buchverkäufe in Kanada von 2018 bis 2020 um 7,7 Prozent zurückgegangen sind – ein Phänomen, das in einem Bericht vom Februar auf „die landesweite Schließung von Buchhandlungen in den ersten Monaten der Pandemie sowie die Kapazitätsgrenzen“ zurückgeführt wurde Buchhandlungen, nachdem sie öffnen durften, und das Zögern der Verbraucher, öffentliche Orte zu besuchen.“

Während die Zahlen für das letzte Jahr nicht veröffentlicht wurden, schlug Statistics Canada in seinem Bericht vor, dass es im Jahr 2021 ein Wachstum der Buchverkäufe im Einzelhandel gab, da die Einschränkungen anderer Unterhaltungsmöglichkeiten dazu führten, dass mehr Menschen mit dem Lesen begannen.

Dennoch ist die Branche weiterhin mit Volatilität konfrontiert und „schlägt sich mit Herausforderungen auseinander, da Probleme in der Lieferkette Papierfabriken und Druckkapazitäten, Versandverfügbarkeit, Transportnetze und Kosten beeinträchtigen“, heißt es in dem Bericht.

Daten von BookNet Canada, einer gemeinnützigen Organisation, die der Buchindustrie des Landes dient, zeigten, dass die Verkäufe von physischen Büchern im Jahr 2021 im Vergleich zu 2020 um 1,6 Prozent gestiegen sind, obwohl sie unter dem Niveau von 2019 blieben.

In einer E-Mail sind die von Non-Profit vorgeschlagenen Verkäufe in diesem Jahr gegenüber dem gleichen Zeitraum des Vorjahres um drei Prozent gestiegen.

Während konkrete Daten, die auf eine Verbesserung des Vermögens hindeuten, noch vorläufig und oft anekdotisch sind, sehen die Autoren und Buchhändler, die mit The Canadian Press sprachen, Grund zu vorsichtigem Optimismus.

Montreals Internationales Literaturfestival Blue Metropolis, das das ganze Wochenende über stattfindet, veranstaltet dieses Jahr persönliche Veranstaltungen, darunter Buchpräsentationen, Networking-Veranstaltungen und Podiumsdiskussionen.

Sruti Islam, eine Buchhändlerin und Schöpferin des Online-Literaturraums Weird Era, nahm am Freitag an einer von DiRaddo moderierten Diskussion über die Entwicklung der Buchförderung teil.

Islam, der mit der unabhängigen Buchhandlung Librairie St-Henri in Montreal zusammenarbeitet, sagte, die Pandemie habe nicht nur Herausforderungen im Zusammenhang mit Schließungen und abgesagten Veranstaltungen, sondern auch mit Lieferketten mit sich gebracht, was dazu geführt habe, dass nachbestellte Bücher manchmal lange Zeit in Anspruch genommen hätten.

Auf der anderen Seite sagte sie, dass es eine Gelegenheit geschaffen habe, Online-Veranstaltungen zu veranstalten, die gut besucht seien. Sie startete auch einen literarischen Podcast, der jetzt in der zweiten Staffel ist.

Sie sagte, sie sehe ein steigendes Interesse der Öffentlichkeit an politischen und sozialen Themen, was zu „mehr Interaktionen unserer Nachbarschaftsklientel führt, die sich politisch stärker mit Texten beschäftigen und lokale Unternehmen mehr denn je unterstützen wollen“.

Laut Hall haben stationäre Geschäfte davon profitiert, dass sie während der Pandemie gezwungen waren, Online-Verkaufsoptionen wie Click and Collect zu verbessern und ihre Präsenz in den sozialen Medien zu stärken.

Einige Autoren profitieren auch von einem Marketingschub durch junge Influencer, die Social-Media-Plattformen wie TikTok nutzen, wo eine Unterkategorie, die oft als BookTok bezeichnet wird, populär genug geworden ist, um die Verkäufe einiger Titel sogar Jahre nach der Veröffentlichung in die Höhe zu treiben.

Ob das neu entdeckte Leseinteresse der Bevölkerung nach Ende der Pandemiebeschränkungen und mehr Unterhaltungsmöglichkeiten nachlassen wird, ist unklar.

Hall kann es nur hoffen. Er sagte, er sei optimistisch, dass die Pandemie lange genug gedauert habe, um es den Menschen zu ermöglichen, ihre Lesegewohnheiten zu verankern, und dass sie zu diesen „ruhigen Momenten“ zurückkehren wollen, wenn sich die Welt beschleunigt. Er sagte, er hoffe auch, dass unabhängige Buchhandlungen in der Lage sein werden, ihre verbesserte Fähigkeit, online zu arbeiten, mit der Attraktivität eines physischen Raums zu kombinieren, in dem sich die Leser treffen können.

„Amazon“, sagte er, „hat keinen Platz für dich.“

Dieser Bericht von The Canadian Press wurde erstmals am 7. Mai 2022 veröffentlicht.

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