“Kanadas glücklichster Mann” ist mit 104 Jahren tot

“Nein, es ist nur etwas passiert und ich war zufällig dort”, erklärte er. “Ich war gerade zur falschen Zeit am richtigen Ort.”

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Obwohl nicht aus Mangel an Versuchen, musste der Tod fast 105 Jahre warten, um schließlich Doug Snair zu fordern, der zu seinen Lebzeiten als “Kanadas glücklichster Mann” gefeiert wurde.

Snair, einer der letzten bekannten Überlebenden der Halifax-Explosion von 1917, starb am 10. April im Hospiz Renfrew.

Er war 104 Jahre alt.

Snair tauchte nicht nur größtenteils unversehrt aus der Munitionsexplosion in Kriegszeiten auf, die Halifax verwüstete, sondern entfernte sich auch von einem der schlimmsten Zugunfälle in der kanadischen Geschichte: dem Almonte-Zugunglück von 1942, bei dem 39 Menschen ums Leben kamen.

In seinen 50ern überlebte er einen Kampf mit Krebs; in seinen 60ern ein Autobahnunfall; und als Hundertjähriger der größte Teil seiner zweiten Pandemie.

Er sagte einmal einem Interviewer, er glaube nicht, dass Gott bei seinen wiederholten Überlebenshandlungen eine Rolle spielt.

“Nein, es ist nur etwas passiert und ich war zufällig dort”, erklärte Snair. “Ich war gerade zur falschen Zeit am richtigen Ort.”

Carol Theriault sagte, ihr Vater sei friedlich an den Folgen einer Lungenentzündung gestorben.

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“Er war ein sehr ruhiger Mensch: Er nahm alles in Kauf”, sagte sie.

Douglas Snair wurde am 17. Mai 1916 in Halifax geboren, wo sein Vater Walter als Telegraphenbetreiber arbeitete.

Walter Snair mit seinem Sohn Douglas, der am 17. Mai 1916 geboren wurde.
Walter Snair mit seinem Sohn Douglas, der am 17. Mai 1916 geboren wurde. Foto von Snair Family /.Handout-Foto

Walter hätte am Morgen des 6. Dezember 1917 in seinem Büro in der Nähe des Hafens von Halifax sein sollen, war aber stattdessen in einem Zahnarztstuhl sicher, als ein ausgehendes norwegisches Dampfschiff, die Imo, mit einem eingehenden französischen Munitionsschiff, der Mont-Blanc, kollidierte. es in Flammen setzen.

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Der mit hochexplosiven Sprengstoffen gefüllte Mont-Blanc detonierte etwa 20 Minuten später um 9:04 Uhr. Die resultierende Explosion traf 2,5 Quadratkilometer des nördlichen Endes der Hafenstadt und löste einen Tsunami aus, der über den Hafen raste.

Dann stand Doug Snair, ein Kleinkind, hinter seiner Mutter Marion, als sie seine kleine Schwester badete, als die Druckwelle ihr Haus in der Louisburg Street in der Nähe von Citadel Hill traf. Glassplitter schossen durch den Raum.

Snair erhielt Schnittwunden am Kopf, die ihn dauerhaft als Überlebenden der Halifax-Explosion markieren würden. Seine Mutter trug die Hauptlast der Explosion mit schweren Wunden am Rücken.

Snair hatte keine Erinnerung an das Ereignis, hörte die Geschichte aber so oft, dass er sie wie ein Augenzeuge erzählen konnte.

Die Explosion tötete 2.000 Menschen und ließ 6.000 weitere obdachlos werden. Das Haus der Snairs war so stark beschädigt, dass sie gezwungen waren, bei Verwandten außerhalb der Stadt einzuziehen.

Die Familie ließ sich später in Kentville, NS, nieder, wo Snair einen Großteil seiner Kindheit verbrachte. Er strebte an, Arzt zu werden, und schloss sein Studium an der Acadia University im Mai 1939 mit einem naturwissenschaftlichen Abschluss ab. Angesichts des bevorstehenden Krieges in Europa trat Snair jedoch in die Royal Canadian Navy ein und wurde zum Offizier ausgebildet.

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Im Sommer 1942 war Unterleutnant Snair stellvertretender Zahlmeister in Ottawa, wo er die Luftwaffensekretärin Thyra Shore von Renfrew kennenlernte und sich in sie verliebte.

Am 27. Dezember 1942 bestiegen sie in Renfrew einen Personenzug für die Rückreise nach Ottawa, nachdem sie Weihnachten mit Shores Eltern verbracht hatten. Der Zug, der aus Petawawa stammte, war voller Urlaubsreisender. Das Paar ging durch die Kutschen und suchte einen Platz. Ein Platz war im vorletzten Bus offen, aber eine andere Frau sagte, sie würde ihn für einen Freund aufbewahren.

Doug Snair trat nach seinem Abschluss in Naturwissenschaften an der Acadia University im Mai 1939 in die Royal Canadian Navy ein.
Doug Snair trat nach seinem Abschluss in Naturwissenschaften an der Acadia University im Mai 1939 in die Royal Canadian Navy ein. Foto von Snair Family /.Handout-Foto

Das Paar suchte in den letzten beiden Bussen, aber auch sie waren verstopft, und sie kehrten zurück, um zu sehen, ob die Freundin der Frau erschienen war.

“Ich fragte die Dame noch einmal: ‘Könnten wir diesen Platz haben?'” Snair erinnerte sich einmal. “Und sie sagte: ‘Ja.'”

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Die Antwort könnte ihr Leben gerettet haben.

Eine halbe Stunde später, als der Zug in Almonte angehalten wurde, um mehr Passagiere aufzunehmen, knallte ein schwerer Transportzug mit Soldaten von hinten hinein.

Der Transportzug explodierte durch die letzten beiden hölzernen Kutschenwagen und blieb schließlich auf halbem Weg durch den dritten Bus stehen, in dem Snair mit seiner zukünftigen Frau saß.

“Ich erinnere mich, wie ich auf den Boden gefallen bin und etwas auf mich gefallen ist – es war der Sitz dahinter -, aber ich erinnere mich am meisten an den großen gelben Scheinwerfer des Truppenzuges”, sagte er dem Bürger zum 75. Jahrestag des Absturzes.

Vier Personen, die ihnen gegenüber saßen, gehörten zu den 39 Personen, die an den Folgen des Unfalls starben.

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Snair und Shore gingen unversehrt davon; nur sein Zifferblatt war zerkratzt. Das glückliche Paar heiratete fünf Monate später.

Im Jahr 1944 drehte Snairs Schicksal eine Bewerbung. Bis dahin wollte er unbedingt im Ausland dienen, und als der Job eines Pursers bei HMCS Athabaskan offen wurde, bewarben er und ein Kollege sich. Sein Freund erhielt den Auftrag für den Zerstörer, wurde jedoch Monate später getötet, als der Athabaskaner vor der Küste Frankreichs von deutschen Streitkräften torpediert und versenkt wurde. Der größte Teil der Schiffsbesatzung – 183 Mann – ging verloren.

Nach dem Krieg studierte Snair Physiologie an der Universität von Toronto, wo er mit Dr. Charles Best, dem Mitentdecker des Insulins, an einer Untersuchung der Hypophyse arbeitete.

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Snair wurde für den öffentlichen Dienst eingestellt und verbrachte die nächsten 30 Jahre als Chemiker der Bundesregierung, um neue pharmazeutische Produkte zu testen, bevor sie auf den Markt kamen.

Doug Snair mit seinen beiden Schwestern Marion im Stehen und Jean.
Doug Snair mit seinen beiden Schwestern Marion im Stehen und Jean. Foto von Snair Family /.Handout-Foto

Er verbrachte den größten Teil seines Erwachsenenlebens in Ottawa, zog jedoch 2010, ein Jahrzehnt nach dem Tod seiner Frau, nach Arnprior, um ihrem einzigen Kind, Carol Theriault, und ihrer Familie näher zu sein.

Theriault sagte, ihr Vater liebte Wissenschaft, Bücher, Blaskapellen und verbrachte Zeit in seinem Cottage am Doré-See in der Nähe von Pembroke.

Mit 97 Jahren hatte er eine erfolgreiche Hüftoperation, sagte sie, und vier Jahre später nahm er an den offiziellen Zeremonien in Halifax teil, um den 100. Jahrestag der katastrophalen Kriegsexplosion dieser Stadt zu feiern.

Er war einer der wenigen noch lebenden Menschen, die Narben dieses Tages trugen. Das Magazinprofil eines Maclean nannte ihn damals “Kanadas glücklichster Mann”.

Bemerkungen

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