Kalifornien wird Masken für einen weiteren Monat vorschreiben. Texas wird Maskenmandate in Schulen verbieten. Gehen beide Staaten zu weit?

Kein Aspekt der COVID-19-Pandemie hat das amerikanische Volk so polarisiert wie Masken. Und nichts zeigt die Intensität dieser Polarisierung besser als die völlig unterschiedliche Art und Weise, wie die beiden bevölkerungsreichsten Staaten Amerikas, Kalifornien und Texas, auf die plötzliche Ankündigung der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten vom 13. Mai reagiert haben, dass vollständig geimpfte Amerikaner ihre Gesichter nicht mehr bedecken müssen in den meisten Innensituationen.

In Kalifornien beriet der demokratische Gouverneur Gavin Newsom über das Wochenende und entsandte am Montag seinen Sekretär für Gesundheit und menschliche Dienste, Mark Ghaly, um der Öffentlichkeit mitzuteilen, dass er das bestehende Maskenmandat des Staates erst am 15. Juni, dem Datum, an dem kalifornische Unternehmen tätig werden, aufheben werde sind seit langem für die vollständige Wiedereröffnung geplant.

“Diese vierwöchige Periode wird den Kaliforniern Zeit geben, sich auf diese Änderung vorzubereiten, während wir uns weiterhin unermüdlich auf die Lieferung von Impfstoffen konzentrieren”, erklärte Ghaly.

Der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom sieht zu, wie der kalifornische Gesundheitsminister Mark Ghaly in der Nähe von Autos und orangefarbenen Kegeln in ein Mikrofon spricht

Der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom sieht zu, wie der Staatssekretär für Gesundheit und menschliche Dienste, Mark Ghaly, am 6. April in San Francisco spricht. (Justin Sullivan / Getty Images)

In Texas hat der republikanische Gouverneur Greg Abbott am Dienstag beschlossen, eine Durchführungsverordnung zu unterzeichnen, die es öffentlichen Schulen und staatlichen Einrichtungen verbietet, Masken zu verlangen – obwohl die überwiegende Mehrheit der texanischen Kinder noch nicht geimpft wurde und obwohl die neuesten Leitlinien der CDC dies ausdrücklich besagen dass die Schüler weiterhin ihre Gesichter im Unterricht bedecken sollten.

“Wir können COVID-19 weiter mildern und gleichzeitig die Freiheit der Texaner verteidigen, zu entscheiden, ob sie sich maskieren oder nicht”, sagte Abbott in einer Erklärung. Alle örtlichen Beamten, die sich seiner Anordnung widersetzen, werden mit einer Geldstrafe von bis zu 1.000 US-Dollar belegt.

Um klar zu sein, sind sowohl Newsom als auch Abbott hier Ausreißer.

Nach der Verschiebung der CDC in der vergangenen Woche – die kam, weil es äußerst unwahrscheinlich ist, dass geimpfte Menschen das Virus übertragen oder krank werden – beschlossen die meisten blauen Staaten, einschließlich New York, Oregon und Illinois, ihre Maskenmandate für geimpfte Bewohner zu beenden oder zu lockern. Nur New Jersey und Hawaii standen auf der Seite Kaliforniens und beschlossen, ihre aktuellen Anforderungen etwas länger aufrechtzuerhalten.

Und während fast jeder republikanische Gouverneur inzwischen landesweite Mandate für geimpfte und nicht geimpfte Einwohner gleichermaßen vermieden hat, ist nur Floridas Ron DeSantis so weit gegangen, die Stadt- und Kreisregierungen anzuweisen, verbleibende Sofortmaßnahmen auszusetzen. Aber im Gegensatz zu Abbott hat er Schulen nicht daran gehindert, Masken zu verlangen.

Vorhersehbarerweise haben Beobachter auf beiden Seiten des Maskenproblems mit Empörung reagiert.

“Gavin Newsom sagt, er bestreitet die neue Maskenführung der CDC nicht, wird sie aber dennoch ignorieren” wütend Der kalifornische GOP-Abgeordnete Kevin Kiley, ein vokaler Newsom-Kritiker. “Zumindest gibt er nicht mehr vor, sich um ‘Wissenschaft’ zu kümmern.”

“Dies ist auch unglaublich ironisch und heuchlerisch für die republikanische Führung in Texas, die ihr altes Motto kennt, dass lokale und kleine Regierungen besser regieren als staatliche Regierungen.” getwittert Der liberale Epidemiologe und Gesundheitsökonom Eric Feigl-Ding. “Aber jetzt erlegen sie den lokalen Regierungen staatliche Regeln auf.”

Gavin Newsom

Newsom auf einer Pressekonferenz in Oakland, Kalifornien, am 10. Mai. (Justin Sullivan / Getty Images)

All dies wirft die Frage auf: Gehen sowohl Newsom als auch Abbott zu weit?

Das erste, was zu beachten ist, ist, dass weder Kaliforniens “Vorsicht” noch Texas ‘”Eile” wahrscheinlich den aktuellen Verlauf der Ausbrüche in beiden Bundesstaaten ändern werden. In Kalifornien gibt es derzeit durchschnittlich die wenigsten COVID-19-Fälle pro Kopf im Land: nur drei pro 100.000 Einwohner.

Texas verzeichnet mehr als doppelt so viele (durchschnittlich sieben für 100.000 Einwohner), aber die täglichen Fallzahlen sind in den letzten zwei Wochen um ein Drittel auf den niedrigsten Stand seit fast einem Jahr gesunken – trotz der Tatsache, dass Anfang Mai Abbott machte Texas zum ersten Staat in Amerika, der sein Maskenmandat aufhob und Kapazitätsbeschränkungen für alle Unternehmen aufhob.

Wie der Atlantik Derek Thompson hat notiertAbbotts frühere Lockerung der Vorschriften hatte bisher im Wesentlichen „keine Auswirkungen auf COVID-Fälle, Beschäftigung, Mobilität oder den Fußgängerverkehr im Einzelhandel, weder in liberalen noch in konservativen Bereichen“. Warum? Wahrscheinlich, weil in diesem späten Stadium der US-Pandemie „individuelles Verhalten wichtiger ist als staatliche Mandate“. Die Änderung der texanischen Richtlinien “brachte Pro-Mask-Leute nicht dazu, ihre Maske fallen zu lassen”, vermutete Thompson, “und Anti-Maskierer hatten ihre bereits fallen gelassen.”

Ebenso haben 42 Prozent der Texaner bereits mindestens eine Impfstoffdosis erhalten, und geschätzte 30 Prozent oder mehr haben Antikörper, die durch vorherige Infektion erworben wurden. Also auch wenn Abbotts Politik sich ändert tun Dies führt letztendlich zu mehr entlarvten Aktivitäten in Innenräumen. Die zunehmende Immunität und das wärmende Wetter erschweren die Ausbreitung des Virus.

Aus dem gleichen Grund haben bereits 54 Prozent der Kalifornier mindestens einen COVID-19-Schuss erhalten, und Kalifornien hat die meisten Fälle eines Staates registriert, sodass die Immunität dort wahrscheinlich noch mehr Schutz bietet als in Texas.

Eine Krankenschwester verabreicht einem Patienten einen COVID-19-Impfstoff, beide mit Gesichtsmasken.

Die Krankenschwester Marcie Weissman verabreicht am 13. Mai in Houston den COVID-19-Impfstoff. (Brandon Bell / Getty Images)

Das heißt nicht, dass Maskenrichtlinien irrelevant sind, zumindest noch nicht. Es ist nur so, dass die Einsätze für die öffentliche Gesundheit viel geringer sind als früher – so viel niedriger, dass sowohl Newsom als auch Abbott den Luxus gehabt zu haben scheinen, mehr über Messaging als über Schadensbegrenzung nachzudenken, wenn sie ihre kontrastierenden Maskenaufrufe tätigen.

Nehmen Sie Texas. Bisher wurden nur 83.000 Einwohner im Alter von 12 bis 15 Jahren geimpft – ein winziger Bruchteil dieser gesamten Altersgruppe. Einwohner unter 12 Jahren sind noch nicht förderfähig. Fast die gesamte schulpflichtige Bevölkerung des Staates kann sich immer noch ausbreiten oder an COVID-19 erkranken.

Obwohl das Risiko einer schweren Krankheit für jüngere Menschen viel geringer ist, kann es unbegründet erscheinen, die Schulen zu ermutigen, keine Masken mehr zu bestellen, bevor die Schüler Zeit hatten, sich impfen zu lassen, insbesondere wenn man bedenkt, dass Abbott selbst nicht damit beginnen wird, Schulbezirke zu bestrafen, die weiterhin bestehen Masken bis nach dem 4. Juni oder ungefähr bis zum Ende des laufenden Schuljahres.

Es sei denn, Abbott versucht, eine Nachricht zu senden.

Die Berechnung von Newsom in Kalifornien ist gar nicht so anders. Nach den geltenden Vorschriften des Staates dürfen geimpfte Bewohner bereits im Freien (außer bei überfüllten Veranstaltungen wie Konzerten und Festivals) und drinnen maskenlos gehen, während sie sich mit anderen voll geimpften Menschen treffen.

Die neuesten CDC-Richtlinien besagen lediglich, dass geimpfte Personen ihre Masken nach Belieben auch sicher in öffentlichen Innenräumen wie Geschäften und Lebensmittelgeschäften abnehmen können, ohne sich selbst oder andere einem zusätzlichen Risiko für Krankheit oder Übertragung auszusetzen. Die Wissenschaft bestätigt dies – und einzelne Unternehmen können, wenn sie möchten, von ihren Kunden verlangen, dass sie ihre Gesichter immer wieder bedecken -, sodass es wahrscheinlich keinen guten Grund gibt, warum Newsom fortfahren müsste Mandat Masken landesweit für geimpfte Menschen bis zum 15. Juni.

Es sei denn, er versucht auch, eine Nachricht zu senden.

Greg Abbott spricht in ein Mikrofon

Gouverneur Greg Abbott kündigt die Wiedereröffnung von Geschäften in Texas am 18. Mai 2020 an. (Lynda M. Gonzalez / Die Dallas Morning News über Getty Images)

Abbotts Botschaft ist wohl die politischere der beiden. “Texaner, nicht die Regierung, sollten über ihre besten Gesundheitspraktiken entscheiden”, sagte er am Dienstag – eine klassische konservative Formulierung, die sich nahtlos in die COVID-19-Kulturkriege einfügt.

Die Nachricht von Newsom ist möglicherweise uneinheitlicher. Angesichts der Tatsache, dass er diesen Herbst vor einer Rückrufwahl steht, spielt die Politik wahrscheinlich eine Rolle. “Der Schlüssel, um Newsom an der Macht zu halten, besteht darin, die demokratische Basis glücklich und konsolidiert zu halten und sicherzustellen, dass die kalifornische Demokratische Partei die Partei von Gavin Newsom und nur von Gavin Newsom ist”, sagte der Politikwissenschaftler Isaac Hale von der University of California in Davis kürzlich gegenüber SFGate. com. Solange die Demokraten Masken – auch nach der Impfung – als Symbol dafür ansehen, die Pandemie ernst zu nehmen, hat Newsom wenig politischen Anreiz, die Anforderungen in einem Tempo anzuheben, das seine Basis als verfrüht erachtet.

Aber er scheint auch eine andere Nachricht zu senden. In Ermangelung eines Systems zur Überprüfung des Impfstatus fordert er nervöse Kleinunternehmer, nervöse Mitarbeiter an vorderster Front und nervöse Kunden lediglich auf, ruhig zu bleiben, weiterzumachen und die nächsten Wochen damit zu verbringen, sich an die Idee zu gewöhnen, die Menschen wieder voll zu sehen Gesichter drinnen und in der Öffentlichkeit (auch wenn sie selbst geimpft sind und wenig zu befürchten haben).

Auch hier steht relativ wenig auf dem Spiel. Wenn Sie geimpft sind, ist es äußerst unwahrscheinlich, dass Sie COVID-19 übertragen oder krank werden. Wenn Sie immungeschwächt sind oder sich anderweitig Sorgen um Ihre eigene Gesundheit (oder die anderer) machen, können Sie weiterhin eine Maske tragen, wo immer Sie möchten. unabhängig von Mandaten.

Wenn Sie nicht geimpft bleiben, empfiehlt die CDC weiterhin, eine Maske in Innenräumen und in der Öffentlichkeit zu tragen, und viele Staaten verlangen dies weiterhin. Wenn Sie sich entschließen, entlarvt und ungeimpft in die Öffentlichkeit zu gehen, stellen Sie ein weitaus größeres Risiko für sich selbst und andere entlarvte, nicht geimpfte Personen dar als für diejenigen, die sich entschieden haben, sich zu maskieren und / oder zu bekommen geimpft. Mit anderen Worten, Einzelpersonen haben jetzt mehr Macht als je zuvor, sich vor COVID-19 zu schützen, oder auch nicht. Maskenmandate sind daher immer weniger mächtig.

Eine weggeworfene Operationsmaske sitzt auf Gras

Eine weggeworfene Maske in der Nähe des Pacifica Esplanade Beach in Pacifica, Kalifornien, am 3. April. (Justin Sullivan / Getty Images)

Die Tatsache, dass die demokratischen und republikanischen Gouverneure der beiden größten – und in vielerlei Hinsicht einflussreichsten – Staaten Amerikas sich jetzt frei fühlen, ihre gegensätzlichen Maskenrichtlinien als Möglichkeiten für Nachrichtenübermittlung und nicht als Schadensbegrenzung zu nutzen, sollte keine Überraschung sein. Aus rein wissenschaftlichen Gründen kann man mit Recht sagen, dass sowohl Newsom als auch Abbott diese Woche überreagiert haben. Aber es ist auch fair zu sagen, dass ihre Überreaktionen ein weiteres Zeichen dafür sind, dass die US-Pandemie nachlässt.

Titelbild: Kevork Djansezian / Getty Images

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