Kalifornien steuert auf eine Budgetkrise zu

Die Kuppel des California State Capitol in Sacramento, Kalifornien, Donnerstag, 17. November.


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Rich Pedroncelli/Associated Press

Die Demokraten in Sacramento schickten letzten Monat 10 Milliarden Dollar an Direktzahlungen an die Wähler. Bitte nennen Sie sie nicht Bestechungsgelder. Aber nach den Wahlen brachte das State Legislative Analyst’s Office (LAO) letzte Woche die schlechte Nachricht, dass die Landesregierung im nächsten Jahr mit einem Defizit von 25 Milliarden Dollar konfrontiert ist – vorausgesetzt, es gibt keine Rezession.

Kaliforniens stark progressive Einkommensteuer macht es stark abhängig vom Einkommen und insbesondere von den Kapitalerträgen von Gutverdienern. Die obersten 0,5 % der Steuerzahler zahlen 40 % der staatlichen Einkommensteuer. Die Steuereinnahmen stiegen während der Pandemie, als die lockere Geldpolitik der Federal Reserve die Vermögenswerte überhöhte. Viele Tech-Mitarbeiter haben Aktienoptionen ausgezahlt.

Steigende Kapitalgewinne und ein Schwall bundesstaatlicher Pandemiehilfe trugen zu einem Haushaltsüberschuss von 97 Milliarden US-Dollar in diesem Geschäftsjahr und 76 Milliarden US-Dollar im Jahr zuvor bei. Wie üblich würden Demokraten, die so ausgegeben wurden, niemals enden. Aber die Aktienwerte, insbesondere von hochfliegenden Technologieunternehmen, sind abgestürzt, seit die Fed in diesem Jahr begonnen hat, aggressiver zu straffen. Unternehmen aus dem Silicon Valley entlassen Mitarbeiter.

Wenig überraschend prognostiziert der Analyst für den Staatshaushalt nun ein Loch von 25 Milliarden Dollar im nächsten Geschäftsjahr, was „das eigentliche Haushaltsproblem inflationsbereinigt unterschätzt“, weil es viele Ausgabenprogramme nicht an die Inflation angepasst hat. „Angenommen, die Legislative wollte ihr derzeitiges Leistungsniveau beibehalten, wären zusätzliche Ausgaben erforderlich“, sagt die LAO.

Das ist eine mehr als faire Annahme. Regierungsgewerkschaften und liberale Interessengruppen schreien nach Budgetkürzungen, wenn die Ausgaben nicht so schnell wachsen wie die Inflation. Das LAO geht auch davon aus, dass „die Legislative im Laufe des Zeitraums keine neuen Richtlinien erlässt“. Wie stehen die Chancen dafür, dass Gouverneur Gavin Newsom sich darauf vorbereitet, 2024 für das Präsidentenamt zu kandidieren?

Oh, und noch ein Vorbehalt: Die LAO-Prognose berücksichtigt keine mögliche US-Rezession, in diesem Fall könnten „die Einnahmen 30 bis 50 Milliarden Dollar unter unserer Einnahmenprognose im Budgetfenster liegen“, warnt der Analyst. Das bedeutet, dass der Staat nächstes Jahr mit einem Haushaltsdefizit von 75 Milliarden Dollar rechnen könnte.

Progressive Forderungen werden dann steigen, die Steuern für Gutverdiener wieder zu erhöhen, wie es die Demokraten 2012 taten. Die Demokraten, die Sacramento regieren, genießen die Einnahmenhöhen, brauchen aber immer eine weitere Lösung. Die Lektion für andere Staaten ist, sich gar nicht erst süchtig zu machen.

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