Kalifornien klagt wegen Chemikalien für die Ewigkeit, die Wasser verschmutzen

SAN FRANCISCO — Eine am Donnerstag vom Bundesstaat Kalifornien eingereichte Klage beschuldigt 3M, Dupont und 16 kleinere Unternehmen, die Schäden zu vertuschen, die der Umwelt und der Öffentlichkeit durch von den Firmen hergestellte Chemikalien zugefügt wurden, die über Jahrzehnte ihren Weg in Wasserstraßen und menschliche Blutbahnen gefunden haben.

Generalstaatsanwalt Rob Bonta kündigte die Klage gegen die Hersteller von Verbindungen an, die seit den 1940er Jahren in Konsumgütern und in der Industrie verwendet werden. Die Chemikalien finden sich in Feuerlöschschäumen, antihaftbeschichteten Bratpfannen, Reinigungssprays, wasserabweisender Sportausrüstung, schmutzabweisenden Teppichen, Kosmetika und unzähligen anderen Produkten.

Bonta sagte, dass diese sogenannten ewigen Chemikalien so stark sind, dass sie in der Umwelt nicht oder nur langsam abgebaut werden und auf unbestimmte Zeit im Blutkreislauf einer Person verbleiben.

Die Unternehmen wussten jahrzehntelang, dass die Chemikalien „giftig und schädlich für die menschliche Gesundheit und die Umwelt sind, dennoch produzierten sie sie weiterhin für den Massengebrauch und verschwiegen ihre Schäden vor der Öffentlichkeit“, sagte Bonta.

Er sagte, die Klage ergebe sich aus einer mehrjährigen Untersuchung, bei der festgestellt wurde, dass die Unternehmen Produkte vermarkteten, die PFAS, kurz für Polyfluoralkylsubstanzen, enthielten, obwohl sie wussten, dass sie Krebs, Entwicklungsstörungen, verringerte Knochendichte und andere Gesundheitsprobleme verursachen.

Das in Minnesota ansässige Unternehmen 3M sagte in einer Erklärung nach dem Gerichtsantrag, dass es „im Zusammenhang mit Produkten, die PFAS enthalten, verantwortungsbewusst gehandelt hat und seine Bilanz der Umweltverantwortung verteidigen wird“.

Dupont mit Sitz in Delaware sagte, das Unternehmen, wie es jetzt existiert, hätte in der Klage nicht genannt werden dürfen.

„2019 wurde DuPont de Nemours als neues multiindustrielles Unternehmen für Spezialprodukte gegründet. DuPont de Nemours hat noch nie PFOA, PFOS oder Feuerlöschschaum hergestellt. Obwohl wir anhängige Rechtsstreitigkeiten nicht kommentieren, glauben wir, dass diese Beschwerden unbegründet sind und das jüngste Beispiel dafür ist, dass DuPont de Nemours in einem Rechtsstreit unangemessen genannt wird“, heißt es in der Erklärung.

Die im Alameda County eingereichte Klage ist die erste landesweite Klage wegen PFAS-Kontamination.

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Sie wirft Verstöße gegen staatliche Verbraucherschutz- und Umweltgesetze vor und beruft sich auf ein Bundesgesetz, das einen Weg zur Amortisation der Kosten für die Sanierung von Schadstoffen in Böden und Gewässern vorsehe.

Bonta schätzte, dass die von der Klage geforderten Strafen und Sanierungskosten Hunderte von Millionen Dollar erreichen würden.

US-Hersteller haben Verbindungen wie PFAS freiwillig auslaufen lassen, aber es gibt eine begrenzte Anzahl laufender Verwendungen und die Chemikalien verbleiben in der Umwelt, da sie sich im Laufe der Zeit nicht abbauen.

Die Federal Environmental Protection Agency forderte im Juni Staaten und Territorien auf, im Rahmen des neuen überparteilichen Infrastrukturgesetzes 1 Milliarde US-Dollar zu beantragen, um PFAS und andere Verunreinigungen im Trinkwasser zu bekämpfen. Das Geld kann für technische Hilfe, Wasserqualitätstests, Schulungen von Auftragnehmern und die Installation einer zentralen Behandlung verwendet werden, sagten Beamte.

Die EPA warnte damals, dass die Chemikalien gefährlicher seien als bisher angenommen und selbst in so geringen Konzentrationen, dass sie derzeit nicht nachgewiesen werden können, Gesundheitsrisiken darstellen.

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