JWST hat Wolken auf dem Saturnmond Titan fotografiert

Das James-Webb-Weltraumteleskop und das Keck-Observatorium auf Hawaii haben beobachtet, wie sich Wolken am Himmel von Titan, dem größten Saturnmond, verändern, was uns helfen könnte, seine seltsame Atmosphäre zu verstehen

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1. Dezember 2022

Wolken auf Titan, gesehen von JWST (links) und Keck (rechts)

NASA, ESA, CSA, Webb Titan GTO-Team, Alyssa Pagan (STScI)

Das James Webb Space Telescope (JWST) und das WM Keck Observatory auf Hawaii haben Bilder aufgenommen, die Wolken zeigen, die über den Himmel von Titan, dem größten Saturnmond, schweben. Diese Bilder werden den Forschern helfen, die Wettermuster auf Titan zu verstehen, der einzigen Welt außer der Erde, von der bekannt ist, dass sie flüssige Ozeane auf ihrer Oberfläche hat.

Das linke Bild wurde am 4. November von JWST aufgenommen. Am oberen Rand des Bildes befindet sich Kraken Mare, Titans größtes bekanntes Meer, flankiert von zwei flauschigen weißen Wolken. Auf der Nordhalbkugel von Titan ist derzeit Sommer, die Zeit, in der sich aufgrund der vermehrten Sonneneinstrahlung auf der Oberfläche am leichtesten Wolken bilden sollten. Diese Beobachtungen bestätigen das Vorhandensein dieser saisonalen Wolken.

Um herauszufinden, ob sich die Wolken bewegten oder ihre Form änderten, wandte sich das JWST-Team an Forscher am Keck-Observatorium und bat sie, Folgebeobachtungen durchzuführen. Rechts das Bild von Keck, aufgenommen am 6. November.

„Wir waren besorgt, dass die Wolken verschwunden sein würden, als wir uns zwei Tage später mit Keck den Titan ansahen, aber zu unserer Freude gab es Wolken an denselben Positionen, die aussahen, als hätten sie ihre Form verändert“, sagte Imke de Pater von der Universität von Kalifornien, Berkeley, in einer Erklärung.

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Ein tieferes Eintauchen in die Daten sollte den Forschern helfen, die Luftzirkulation auf Titan zu verstehen, dem einzigen Mond im Sonnensystem mit einer dicken Atmosphäre. Es wird erwartet, dass Mitte 2023 weitere Beobachtungen vom JWST kommen, die Informationen über die Zusammensetzung von Titans Atmosphäre und Oberfläche enthalten und Wissenschaftlern helfen könnten, herauszufinden, warum der Südpol des Mondes auf diesen Bildern so hell aussieht.

Titans dichte Atmosphäre und flüssige Kohlenwasserstoffflüsse und -meere machen ihn zu einem erstklassigen Ort für die Jagd nach Leben, und diese Beobachtungen könnten aufdecken, warum er so viel gastfreundlicher wurde als die anderen Monde im Sonnensystem.

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