Justin Fields ist alles, was die Chicago Bears noch nie bei QB hatten

Chicago ist sich nicht sehr einig. Dies ist eine getrennte Stadt, die durch rassische und sozioökonomische Linien getrennt ist und um die Schulen, die Polizei, den ausgewiesenen Schlagmann, die auf dem Straßenparkplatz “Dibs” nennt, und die Harold’s Chicken Shack die beste ist. Es braucht etwas Außergewöhnliches, um uns zusammenzubringen, das normalerweise nur eine Naturgewalt wie Michael Jordan, unsere schlimmsten Winterstürme und unser kollektiver Hass auf den Bürgermeister erreichen können.

Deshalb gab es an einem ansonsten ereignislosen Mittwochabend im März einen flüchtigen Moment der Schönheit, der von einem einzigen Tweet aus dem offiziellen Bericht der Chicago Bears inspiriert wurde. Der fragliche Tweet hätte als unschuldig genug angesehen werden können, aber nicht nach Chicago. Für Chicago bedeutete ein Bild von Andy Dalton mit der Aufschrift „QB1“ Krieg.

Ausnahmsweise zog ganz Chicago in die gleiche Richtung, vereint in unserer Verachtung für einen schlechten Posten der Fußballmannschaft, die uns nicht zurück liebt.

Chicago kennt einen schrecklichen Quarterback, wenn es einen sieht, und ein Photoshopping-Bild von Dalton in einer Bärenuniform hat uns über den Rand geschickt. Die Quarterback-Situation des Teams war in den letzten 100 Jahren mehr oder weniger hoffnungslos, und es gab keine einzige Person von Jackson Park bis Edgewater, die dachte, die Unterzeichnung von Dalton würde das ändern.

Es wäre eine immense Untertreibung zu sagen, dass die Bären nur Schmerzen bei QB kennen. Der größte Spieler, der jemals die Position für das Franchise gespielt hat, warf seinen ersten NFL-Pass im selben Jahr, in dem der Zweite Weltkrieg begann. Während sich der Sport weiterentwickelte, blieben die Bären größtenteils gleich und stützten sich auf große Abwehrkräfte und dynamische Rückschläge, während ihre Signalrufer einheitlich eine große bürgerliche Verlegenheit darstellten.

Die Bären hatten nach einem Quarterback gesucht, seit Jim McMahon dem Team von 1985 half, den einzigen Super Bowl der Franchise zu gewinnen. Sie haben alles versucht und sind gescheitert. Die Bären nahmen zu Beginn des Entwurfs in Mitch Trubisky und Cade McNown Quarterbacks, um beide auf epische Weise in Flammen aufgehen zu sehen. Sie haben QBs spät in der ersten Runde in Jim Harbaugh und Rex Grossman genommen, und es hat nicht viel besser geklappt. Sie haben mittelständische Free Agents wie Erik Kramer und Mike Glennon unter Vertrag genommen und ihren größten Schwung genommen, als sie mehrere Picks für die erste Runde gegen den 25-jährigen Jay Cutler getauscht haben, der aus einer Pro Bowl-Saison hervorgegangen ist.

Cutler machte einige makellose Würfe, Kramer hatte eine sehr gute Saison und so schwer es jetzt zu glauben ist, hatten Grossman und Trubisky sogar einige hoffnungsvolle Momente. Der gemeinsame Nenner war Enttäuschung und Sinnlosigkeit an der wichtigsten Position im Sport. Die jahrhundertelange Suche der Bären nach einem Franchise-Quarterback ging unvermindert weiter.

Die Chicagoer müssen nicht über diese Geschichte informiert werden, weil wir jeden Tag unseres Lebens damit gelebt haben. Der Kontext macht das, was die Bären am Donnerstagabend in der ersten Runde des NFL-Entwurfs 2021 getan haben, noch erstaunlicher.

Foto von Kevin C. Cox / Getty Images

Justin Fields hätte die zweite Wahl im Entwurf sein sollen. Während die Vorentwurfsdebatte versuchte, Mac Jones und Trey Lance die Haare zu spalten, wäre Fields vs. Trevor Lawrence das bessere Argument gewesen. Die QBs waren seit ihrem ersten Eintritt in das Fußballbewusstsein als Elite-Rekruten aus derselben Klasse gegeneinander angetreten, die jeweils zu den 10 besten Rekruten der Rangliste gehörten.

Lawrence gewann eine nationale Meisterschaft in Clemson als Neuling und wurde von dem Moment an, als es passierte, als Top-Wahl im 2021 NFL Draft gesalbt. In der Zwischenzeit musste Fields von Georgia in den Bundesstaat Ohio wechseln, bevor er den College-Football sofort selbst anzündete. Er warf 67 Touchdowns auf neun Interceptions und durchschnittlich 9,2 Yards pro Versuch, als die Buckeyes unter seiner Anleitung zweimal die College Football Playoffs erreichten.

Felder sollten alles gewesen sein, was die NFL begehrte. Er hatte Größe und Stärke bei 6’3 und fast 230 Pfund. Er hatte die Geschwindigkeit mit einer 4,45 40-mal. Er hatte den Stammbaum, die Zahlen, die Zähigkeit, die Siege und die Führungsqualitäten, nachdem sie in der vergangenen Saison eine Petition angeführt hatten, um den Big Ten-Fußball zurückzubringen. Stattdessen hat die NFL irgendwo auf dem Weg auf Fields sauer gemacht, mit Kritik, die die gleiche Rhetorik der Hundepfeife über die Unfähigkeit, das Spiel zu „verarbeiten“, mit der zu viele schwarze Quarterbacks zu Unrecht konfrontiert waren. Es brauchte nicht viel Filmarbeit, um zu sehen, dass es sich um eine falsche Einschätzung handelte.

Der Sturz von Fields am Draft Day auf den vierten ausgewählten Quarterback war ein Geschenk an die Bären. Jets Fans, Falkenfans, und Panther-Fans bat darum, dass ihre Teams Fields einnehmen sollten, doch er war immer noch mit der Nummer 11 auf dem Brett. Zu diesem Zeitpunkt gab der bösartige General Manager von Bears, Ryan Pace, seine Nummer 20 in der Gesamtwertung, den ersten Allrounder des nächsten Jahres, und zwei Auswahlen in der Mitte der Runde auf, um aufzusteigen und Fields zu holen.

Es ist aus so vielen Gründen ein außergewöhnlicher Schritt. Die gesamte Fangemeinde hatte gehofft, Pace und Cheftrainer Matt Nagy würden nach einer enttäuschenden 8: 8-Saison entlassen, in der der letzte Nagel in die Trubisky-Ära getrieben wurde. Es gab Gerüchte, dass die Bären Russell Wilson oder Deshaun Watson landen könnten, aber das Team ließ seine Stadt wieder im Stich, indem es sich mit Dalton begnügte. Wenn Dalton wie jeder schreckliche Quarterback aussah, den die Bären in den letzten Jahrzehnten eingesetzt haben, ist die Auswahl der Felder ein unglaublicher Schwung in die andere Richtung.

Die Bären hatten in ihrem über 100-jährigen Bestehen nur sehr wenige schwarze Quarterbacks. Fields ist nur der zweite Black QB, den das Franchise jemals entworfen hat, und der erste seit Vince Evans im Jahr 1977. Er wird der zweitschnellste Quarterback der Liga hinter Lamar Jackson sein, sobald er sein erstes Spiel spielt, aber das Wunderbare an Fields ‘Spiel ist, dass seine Ausreißer-Athletik nicht die Grundlage seiner Fähigkeiten ist, sondern eine Ergänzung zu seiner hervorragenden Fähigkeit, Taschen zu überholen.

Trubisky wurde vielleicht auch als legitime Top-5-Wahl bei Scheinentwürfen angesehen, die in den Entwurf von 2017 aufgenommen wurden, aber es gibt einen großen Unterschied zwischen der Aussicht, die er aus North Carolina hatte, und Fields. Trubisky saß zwei Jahre lang bei UNC auf der Bank und machte sein Team während seiner einsamen Saison als Starter im Jahr 2016 sofort schlechter. Fields hatte 11 weitere Touchdowns und drei weniger Interceptions bei fast 100 weniger Versuchen im zweiten Jahr als Trubisky während seines Ausbruchs Juniorensaison. Das Team von Fields gewann auch auf den höchsten Ebenen des Sports, hervorgehoben durch eine Leistung von 385 Yards und sechs Touchdowns, um den nationalen Titelfavoriten Clemson in den Playoffs zu verärgern. Es gibt So viele Zahlen, die darauf hindeuten, dass Fields bei QB eine absolute Elite ist.

Fields wurde von dem Moment an, als er als Rekrut aufstieg, als zweifelsohne ein absoluter Hengst angesehen, und er hat sich nie als weniger als das erwiesen. Es gibt keine Gewissheiten im NFL-Entwurf, insbesondere bei Quarterbacks, aber wenn die Bären dies vermasseln, werden sie es möglicherweise nie richtig machen.

Dass Fields am selben Tag eingezogen wurde, an dem Aaron Rodgers seinen Weg aus Green Bay erzwang, macht die Dinge nur noch süßer. Die Liste der Bären hat immer noch viele Probleme, und der Cheftrainer und der GM bleiben wichtige Fragezeichen. Ausnahmsweise haben die Bären jedoch Hoffnung. Darin sollte sich ganz Chicago einig sein.

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