Josh Taylor und José Ramírez kollidieren mit der Boxgeschichte auf der Linie Boxen

“ICHEs ist ein großartiger, großartiger Kampf ums Boxen, ein wirklich reiner Kampf “, sagte Josh Taylor, als die Vorfreude zunahm, bevor er am Samstagabend in Las Vegas gegen José Ramírez antrat. Sofern der Kampf nicht unentschieden endet, wird einer der Weltmeister Geschichte schreiben, indem er der erste Kämpfer mit britischem oder mexikanisch-amerikanischem Hintergrund wird, der alle vier Haupttitel gleichzeitig hält. Noch mächtiger ist, dass der Gewinner seines Junioren-Weltergewichts-Wettbewerbs einer ausgewählten Gruppe unbestrittener Weltmeister beitreten wird.

Die Fragmentierung des Boxens eskalierte 1988, als neben den etablierteren WBA-, WBC- und IBF-Organisationen ein viertes Leitungsgremium, die WBO, ins Leben gerufen wurde. Seitdem war es normalerweise unmöglich, die Identität des realen Weltmeisters in jeder Gewichtsklasse festzustellen. Aber entweder Ramírez oder Taylor werden sich Bernard Hopkins, Jermain Taylor, Terence Crawford und Oleksandr Usyk als Männer anschließen, die den unverwechselbaren Anspruch erheben können, in der Viergürtel-Ära unbestrittener Weltmeister zu sein.

Dieser Kampf kommt am Ende einer Woche, als das Chaos des Boxens noch einmal bloßgelegt wurde. Am Montagmorgen wurde der weltweite Schwergewichts-Vereinigungskampf zwischen Anthony Joshua und Tyson Fury bestätigt, nachdem der Zigeunerkönig in den sozialen Medien eine Nachricht veröffentlicht hatte: „Dieser Kampf findet zu 100% statt… dies wird das größte Sportereignis sein, das jemals auf dem Planeten Erde stattgefunden hat . Nicht verpassen. Alle Augen auf uns.” Später am selben Tag lag der lukrative Kampf in Trümmern, nachdem ein Gericht entschieden hatte, dass Fury zum dritten Mal gegen Deontay Wilder kämpfen musste, anstatt sich im August Joshua zu stellen.

Es gibt weniger Geld in den leichteren Divisionen und ernsthaftere Absichten, und so wird der Wettbewerb am Samstag ein starkes Gegenmittel gegen das deprimierend vertraute Durcheinander des Boxens sein. Taylor hält die IBF- und WBA-Gürtel, während Ramírez der WBC- und WBO-Champion ist. Zwölf Runden oder weniger entscheiden über den endgültigen Champion. “Ich habe mein ganzes Erwachsenenleben diesem Moment gewidmet”, sagte Taylor. “Ich bin so zuversichtlich, dass es unglaublich ist.”

Taylor ist ein außergewöhnlicher Champion mit hartgesottener Körnung, der seinen hochqualifizierten Boxattributen entspricht. Mit 30 Jahren und einem 17: 0-Rekord ist der Schotte in seiner Blüte. Aber sein Respekt vor Ramírez ist klar. Der Mexikaner ist zwei Jahre jünger und hat alle 26 Kämpfe seiner Profikarriere gewonnen. Ramírez wird für sein soziales Gewissen und die Arbeit gelobt, die er für seine Gemeinde auf dem kalifornischen Ackerland und für die Verteidigung der Rechte von Einwanderern leistet.

Josh Taylor: „Ich habe mein ganzes Erwachsenenleben diesem Moment gewidmet. Ich bin so zuversichtlich, dass es unglaublich ist. Foto: Jeff Holmes / PA

Aber im Ring ist Ramírez unglaublich stark und langlebig. Er ist vielleicht nicht so geschickt wie Taylor, aber er ist von einer heftigen Entschlossenheit getrieben, die er im Juli 2019 zeigte, als er in den texanischen Hinterhof des ungeschlagenen Maurice Hooker ging und ihn in der sechsten Runde stoppte, um seinen WBC-Titel um den WBO-Gürtel zu erweitern .

Regis Prograis ist der drittbeste Kämpfer der Welt in dieser Division und verlor im Oktober 2019 bei einem epischen Wettbewerb in London eine knappe Entscheidung gegen Taylor. Prograis sagte mir kürzlich, er erwarte, dass Taylor einen weiteren angespannten Kampf gegen Ramírez beschatten wird: „Taylor ist ein echter guter Boxer und so schlägt er Ramirez. Komme einfach nicht in einen Krieg mit José, weil er stark ist und weiter kommen wird. Es könnte eng werden, aber ich bevorzuge Josh. “

Ramírez machte jedoch eine ruhige Bemerkung zu mir, als wir sprachen. Er wies darauf hin, dass seine Boxkünste unterschätzt wurden und dass er Taylor mit seinem Ringhandwerk überraschen könnte. Ramírez wird von dem ehrwürdigen Robert Garcia trainiert, der eine Tiefe an Wissen und Erfahrung mitbringt, die Ben Davison in Taylors Ecke nicht erreichen kann. Er spielt auch mit brillanten Weltmeistern wie Mikey Garcia und Vergil Ortiz im Camp und dieses höhere Trainingsniveau erklärt Ramírez ‘gelassenes Selbstvertrauen.

Es war ein schlechtes Jahr für führende britische Boxer, als Josh Warrington und Billy Joe Saunders katastrophale Niederlagen gegen mexikanische Kämpfer hinnehmen mussten. Nachdem Warrington im Februar seinen IBF-Weltmeistertitel im Federgewicht aufgegeben hatte, um später in diesem Jahr einen größeren Kampf zu bestreiten, wurde er von dem unangekündigten Mauricio Lara schockierend niedergeschlagen. Vor zwei Wochen musste Saunders gegen den gebieterischen „Canelo“ Álvarez eine Karriere beenden.

Taylor war am Donnerstag viel aggressiver. Sein früherer Respekt ließ nach, als er Ramírez aufmerksam anstarrte und versuchte, seinen Mitweltmeister zu verspotten, indem er andeutete, dass er Schwierigkeiten hatte, das Gewichtslimit von 140 Pfund zu erreichen. “Du siehst nicht gut aus”, sagte Taylor. „Du bist verdammt trocken. Es ist wie eine Erdnuss. Es wird trocken sein. Ich werde es überall anschnallen. “

“Wir werden sehen”, sagte Ramírez in einer leisen Antwort, die das Interesse und die Erwartung von Boxpuristen widerspiegelte, die dieses dunkle alte Geschäft trotz seiner anhaltenden Unordnung immer noch lieben. “Wir werden sehen.”

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