Johnny Bench vermisst seine Hall of Fame-Freunde

“Ich bekomme einen Anruf von Joes Anwalt und er sagt: ‘Johnny, ich glaube nicht, dass Joe die Nacht durchhalten wird.’ Und ich meine, du hörst das und bist fassungslos. Du sitzt da und bist taub und du erinnerst dich und erinnerst dich und erinnerst dich. “

Er machte weiter.

Von allen verstorbenen Spielern war er Morgan am nächsten. “Wir haben uns nur verstanden”, sagte er. „Als Fänger hatte ich die Kontrolle über das Spiel. Wenn jemand hereinkam, um mit dem Krug zu sprechen, ging ich raus, aber Joe auch. Und wenn ich dort ankam und sie sich bereits unterhielten, wusste ich, dass Joe diesem Krug genau sagte, was gesagt werden musste. Wir hatten dieses Ding, diese kleine Telepathie. Wir haben uns auf dem Feld und im Leben verstanden. “

Als Morgan am 11. Oktober starb, waren die Verluste unter den Größen des Baseballs unergründlich gestiegen. Drei weitere Hall of Famers waren in den vergangenen Wochen verstorben: der gestohlene Basiskönig Lou Brock und das Pitching-Ass Bob Gibson, Gewinner der World Series 1964 und 1967 bei den St. Louis Cardinals; und Whitey Ford, der listige Linkshänder, der den Yankees von 1950 bis 1962 half, sechs ihrer acht World Series zu gewinnen, wobei er die Spielzeiten 1951 und 1952 in der Armee verpasste.

Wie könnte es noch schlimmer werden?

Dann kam der Dezember und der Tod des Knöchelballspielers Phil Niekro, dessen beste Jahre als Atlanta Brave gespielt wurden. Als 2021 begann, war es Tommy Lasorda, der charismatische Manager der Los Angeles Dodgers für drei Jahrzehnte und zwei World Series-Titel. Und kurz danach einer seiner dominanten Krüge, Don Sutton.

Dann, am 22. Januar, das schlagende Herz des Baseballs: Henry Aaron.

“Er war einfach ein Mann über”, sagte Bench. “Ich nannte ihn Henry, und habe ich ihn jemals respektiert?”

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