John McFall • Das Register

Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) gab am Mittwoch die Aufnahme von 17 Astronauten für 2022 bekannt – darunter fünf Berufsastronauten, 11 Reserveastronauten und einer, der aus ihrer Parastronaut-Machbarkeitsstudie vom November 2021 ausgewählt wurde.

„Heute begrüßen wir die 17 Mitglieder der neuen ESA-Astronautenklasse 2022. Diese ESA-Astronautenklasse bringt Ehrgeiz, Talent und Vielfalt in vielen verschiedenen Formen mit – um unsere Bemühungen und unsere Zukunft voranzutreiben“, erklärte ESA-Direktor Josef Aschbacher.

Acht der siebzehn sind weiblich. Die ESA-Mitgliedsstaaten Deutschland, Frankreich, Italien und Spanien haben jeweils zwei Staatsbürger auf der Liste, während Belgien, Österreich, die Schweiz, die Tschechische Republik, Polen und Schweden jeweils einen haben. Großbritannien hat drei.

Der einzige Parastronaut-Kandidat ist John McFall – ein ehemaliger paralympischer Sprinter mit einem Bronze-Medial auf seinem Namen und Referenzen als orthopädischer Chirurg. McFall verlor mit 19 Jahren bei einem Motorradunfall sein rechtes Bein.

Nach dem Unfall setzte er seine sport- und bewegungswissenschaftliche Ausbildung fort, nahm an den Paralympics teil und begann schließlich mit 28 Jahren seine medizinische Ausbildung.

„Im November 2022 wurde John ausgewählt, am Parastronaut Machbarkeitsprojekt teilzunehmen, um unser Verständnis der Hindernisse zu verbessern und zu überwinden, die die Raumfahrt für Astronauten mit einer körperlichen Behinderung darstellt“, erklärte die ESA.

„Ich habe einen ziemlich interessanten Fokus oder Standpunkt für das menschliche Wesen der Weltraumforschung [in] die erste Kohorte von Astronauten mit einer körperlichen Behinderung”, sagte [VIDEO] McFall.

Er sagte, das Team müsse sich nicht nur einem Astronautentraining unterziehen, sondern dabei auch herausfinden, „was es bedeutet, eine körperliche Behinderung zu haben, die es schwieriger macht, und diese Hürden zu überwinden“.

„Ich interessiere mich eigentlich für die Wissenschaft der Weltraumforschung. Was passiert eigentlich mit jemandem mit einer Amputation der unteren Gliedmaßen in der Mikrogravitation? Was passiert mit seinem Stumpf? Und die Wissenschaft rund um solche Dinge: Wie unterscheidet sich das Training im Weltraum?“ fügte McFall hinzu.

Die 17 wurden aus einem Pool von 23.000 Kandidaten ausgewählt, die daran interessiert waren, Astronaut zu werden. Diese Zahl wurde im Januar auf 1391 reduziert – von denen 29 als potenzielle Parastronauten galten.

Die ESA hofft, dass die Einbeziehung von Menschen mit Behinderungen in ihr Astronautenprogramm einen Industriestandard setzen wird. Erfolgreiche Kandidaten zu haben, die die Körpergröße von 130 cm nicht erfüllen oder körperlich behindert sind, wäre vor einigen Jahren undenkbar gewesen – und ist immer noch schwer zu fassen [PDF] und NASA.

Astronaut zu werden, hat bereits etwas von seiner Exklusivität verloren, da private Weltraumtourismus-Unternehmungen gereift sind. Im vergangenen Dezember beendete die FAA ihr Commercial Space Astronaut Wings-Programm, weil die Liste der Qualifizierten zu schnell wuchs. Vor diesem Hintergrund kommt die Entscheidung, die Barrierefreiheit der Raumfahrt zu studieren, nicht zu früh.

„Die Botschaft, die ich zukünftigen Generationen mitgeben möchte, ist, dass die Wissenschaft für alle da ist – und die Raumfahrt hoffentlich für alle sein kann“, sagte McFall in seinem ESA-Video.

Die neuen Astronauten werden ihren Dienst im Europäischen Astronautenzentrum in Köln, Deutschland, antreten, wo sie eine 12-monatige Grundausbildung absolvieren und danach für das Training auf der Raumstation bereit sein werden. Werden sie einem Einsatz zugeteilt, folgt eine Weiterbildung.

Diesmal hat die ESA auch einen Reservepool von Astronauten eingerichtet. Diese Leute erhalten einen Beratungsvertrag und eine Basisunterstützung sowie eine Grundschulung, falls sich eine spätere Flugmöglichkeit ergibt. ®

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