John Kerrys Klimawarnung: “Selbst wenn wir auf Null kommen, müssen wir Kohlenstoff entfernen”

John Kerry, der Sonderbeauftragte der Biden-Regierung für Klima, warnte am Donnerstag, dass die zunehmenden globalen Verpflichtungen, bis Mitte dieses Jahrhunderts Netto-Null-Emissionen zu erreichen, nicht ausreichen werden, um eine katastrophale Erwärmung abzuwenden.

Um ein sicheres und erkennbares globales Klima zu erhalten, muss die Welt damit beginnen, das Kohlendioxid zu entfernen, das wir in den letzten 200 Jahren in die Atmosphäre gespuckt haben, was eine isolierende Schicht um unseren Planeten geschaffen hat, sagte der ehemalige Außenminister während des erster Tag des zweitägigen Klimagipfels des Weißen Hauses.

“Selbst wenn wir auf Null kommen, müssen wir immer noch Kohlendioxid aus der Atmosphäre holen”, sagte Kerry. “Dies ist eine größere Herausforderung, als sich viele Menschen bisher wirklich vorgenommen haben.”

Es war eine ungewöhnlich offene Bemerkung zu einem politisch sensiblen Thema, die – seltsamerweise – am Ende eines Gesprächs über Klimafinanzierung mit Jane Fraser, CEO der Citigroup, gemacht wurde.

Es hat sich als schwierig genug erwiesen, die reichen Länder dazu zu bringen, den Verbrauch von Öl, Gas und Kohle zu senken, trotz zunehmender Milliarden-Dollar-Klimakatastrophen und der Verbreitung billiger, kohlenstoffarmer Energie- und Transportalternativen. Das hat viele Klimaaktivisten dazu veranlasst, Diskussionen über die Entfernung von Kohlenstoff als bedrohliche Bemühungen zur Emissionsreduzierung anzusehen.

Es gibt auch keinen klaren Weg zur Kohlenstoffentfernung; Es ist weniger einfach als Kohlekraftwerke durch Windkraft oder gasbetriebene Autos durch Elektrofahrzeuge und öffentliche Verkehrsmittel zu ersetzen.


BRENDAN SMIALOWSKI über Getty Images

Der Klimabeauftragte des Weißen Hauses, John Kerry, spricht während einer Pressekonferenz am 22. April.

Natürliche Mittel zum Absaugen von Kohlenstoff aus der Atmosphäre wie Wälder und Anbautechniken sind schwer zu messen und bergen ein erhebliches Risiko, Menschen aus Naturschutzgebieten zu vertreiben oder Emissionsfortschritte durch Waldbrände zu verlieren. Technologische Innovationen wie die direkte Luftabscheidung oder Maschinen, die CO2-Partikel aus der Atmosphäre ziehen, bleiben teuer und energieintensiv. Einige der größten Investoren waren Ölunternehmen, die es nutzen wollen, um weiterhin fossile Brennstoffe zu verbrennen.

Noch ein 2018 Studie In der Zeitschrift Environmental Research Letter wurde festgestellt, dass die Welt selbst unter optimistischen Szenarien zur Reduzierung der Emissionen durch erneuerbare Energien und zur Beseitigung schädlicher industrieller Landwirtschaft 400 Gigatonnen Kohlendioxid aus der Atmosphäre entfernen müsste, um eine katastrophale Erwärmung zu verhindern.

Das Kernstück der Ankündigung am Donnerstag war das Versprechen von Präsident Joe Biden, die US-Emissionen bis 2030 mindestens zu halbieren Schnitte und bot keine spezifischen Details. Das im letzten Monat vorgestellte Infrastrukturpaket des Präsidenten in Höhe von 2,3 Billionen US-Dollar enthielt jedoch Forderungen nach mehr Forschung im Bereich der direkten Lufterfassungstechnologie.

Kerrys Aussage stimmte mit dem überein, was er Anfang dieses Monats während eines Besuchs in Indien gesagt hatte.

“Irgendwann werden wir auf Null kommen”, sagte er laut Bloomberg Green. “Sobald wir die Fähigkeit dazu haben, müssen wir netto negativ sein.”

Dennoch war Kerrys Bemerkung das erste Mal, dass einer der beiden führenden US-Klimabeamten bei einer hochkarätigen öffentlichen Veranstaltung wie dem Gipfeltreffen am Donnerstag die Notwendigkeit der Kohlenstoffentfernung anerkannte, sagte Noah Deich, Präsident von Carbon180, einem in Washington ansässigen Think Tank, der sich auf das Thema konzentriert auf Kohlenstoffentfernung.

“Es ist eine wirklich aufregende Aussage, weil sie zeigt, dass die Tür offen ist”, sagte Deich. „Die Herausforderung, die Kerry der klimapolitisch tätigen Gemeinde wirklich stellt, ist: Stellen wir uns nicht vor, dass 50% bis 2030 oder 100% bis 2050 ausreichen. Die Endzone ist etwas weiter entfernt. “

Kaum ein Weltmarktführer erwähnte die Notwendigkeit, während fast drei Stunden Eröffnungsrede von drei Dutzend Staatsoberhäuptern am Donnerstag Kohlenstoff aus der Luft zu entfernen.

Wohlhabende Länder mit größerem CO2-Fußabdruck wie Kanada und Japan haben neue Ziele angepriesen, um der Atmosphäre nicht mehr so ​​viel Wärme einfangende Gase hinzuzufügen. Ärmere Länder wie die Marshallinseln und Südafrika beklagten die Klimaprobleme, die sie bereits erdulden, und baten um mehr Geld, um sich sauber zu entwickeln und sich an eine heißere Welt anzupassen.

Es ist eine wirklich aufregende Aussage, weil sie zeigt, dass die Tür offen ist.
Noah Deich, Präsident von Carbon180

Eine Ausnahme bildete der russische Präsident Wladimir Putin, der sich von den schwachen Verpflichtungen seines Landes abwandte, die Verschmutzung durch die Erwärmung des Planeten zu verringern, indem er die Kohlenstoffwälder in der territorial riesigen Nation ankündigte, die jedes Jahr aufsaugen.

“Kohlendioxid kann Hunderte von Jahren in der Atmosphäre bleiben”, sagte Putin. „Es reicht also nicht aus, das Problem der neuen Emissionen anzugehen. Es ist auch wichtig, die Aufgabe zu übernehmen, das in der Atmosphäre angesammelte CO2 zu absorbieren. “

Er fügte hinzu: „Lassen Sie mich sagen, dass Russland aufgrund der großen Absorptionskapazitäten unserer Ökosysteme ohne Übertreibung einen gigantischen Beitrag zur Absorption globaler Emissionen leistet, sowohl bei uns als auch anderswo.“

Die historischen Waldbrände das flammte durch Sibirien in den Jahren 2020 und 2019 unterboten diese Behauptung. Die Erklärung zeigt jedoch, welche Rolle wohlhabendere Länder bei der Erforschung von Möglichkeiten zur dauerhaften Reinigung und Entfernung von Kohlenstoff aus der Atmosphäre spielen sollten, sagte Arvind Ravikumar, Assistenzprofessor für nachhaltige Energieentwicklung an der Harrisburg University of Science and Technology.

“Wir müssen in Technologien zur Kohlenstoffentfernung investieren”, sagte er. „Wie wir es nutzen, wer dafür verantwortlich ist und wer es regelt, sind Fragen, die wir beantworten müssen, wenn wir diese Technologie weiterentwickeln. Aber wir müssen anfangen. “

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