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John C. Martin, 69, stirbt; Led Drugmaker in Durchbrüchen

by drbyos
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John C. Martin, der durch die Entwicklung und Vermarktung einer täglichen Einzeldosis-Pille, die HIV in eine beherrschbare Krankheit verwandelte, ein Milliardär wurde und ein anderes Medikament zur Heilung von Hepatitis C bekannt machte, starb am 30. März in Palo Alto, Kalifornien. Er war 69 Jahre alt.

Sein Tod in einem Krankenhaus wurde von Gilead Sciences in Foster City, Kalifornien, bestätigt, wo er von 1996 bis 2016 Geschäftsführer und von 2016 bis zu seiner Pensionierung zwei Jahre später Vorstandsvorsitzender war. Die Ursache waren Kopfverletzungen, die er am Tag zuvor erlitten hatte, als er auf einem Bürgersteig fiel, als er in Old Palo Alto nach Hause ging, so der medizinische Prüfer von Santa Clara County.

Dr. Martin, ein Chemiker, der in sechs Jahren vom Forschungsdirektor zum Geschäftsführer von Gilead aufstieg, verwandelte ein schwächelndes Pharmaunternehmen mit 35 Mitarbeitern in ein 100-Milliarden-Dollar-Unternehmen mit Sitz in Foster City, Kalifornien, mit rund 12.000 Mitarbeitern.

Gilead brachte die Branche mit mehreren wichtigen wissenschaftlichen Durchbrüchen ins Wanken, angefangen mit der Entwicklung der ersten Anti-Influenza-Pille, Tamiflu, die das Unternehmen 1996 an den Schweizer Arzneimittelhersteller Hoffman-La Roche lizenzierte Vermarktung von Sovaldi, das angeblich 90 Prozent der Patienten mit diesem Lebervirus heilt.

Gileads Arbeit über HIV begann im Jahr 2004 Früchte zu tragen, als seine Truvada zur Behandlung des Virus zugelassen wurde. Das Medikament erhielt 2012 die Zulassung als Mittel zur Verhinderung einer HIV-Infektion.

Der größte Fortschritt des Unternehmens im Bereich HIV war 2006 mit Atripla zu verzeichnen, das Truvada mit Bristol-Myers Squibbs Sustiva in einer einzigen Pille kombinierte und bis zu 32 verschiedene Medikamente ersetzte, die einige Patienten täglich zur Behandlung des Virus einnahmen, was dazu führen kann zu AIDS.

Die Behandlung mit einer Pille sollte mehr als eine Annehmlichkeit sein. Indem es den Patienten erleichtert wurde, sich selbst zu behandeln, nahmen sie mit größerer Wahrscheinlichkeit die vorgeschriebenen vollen Dosen ein, wodurch das Risiko verringert wurde, dass sie zu Brutstätten für arzneimittelresistente Stämme der Krankheit wurden.

Während der Amtszeit von Dr. Martin schuf Gilead 2009 auch Remdesivir, das sich in seiner ursprünglichen Mission zur Behandlung von Hepatitis C und anderen Viren als unwirksam erwies, sich jedoch während der Covid-19-Pandemie als therapeutische Waffe herausstellte.

Während der Jahresumsatz des Unternehmens über 20 Milliarden US-Dollar stieg und seine Produkte als medizinische Wunder gefeiert wurden, behauptete das Bundesministerium für Gesundheit und menschliche Dienste erfolgreich, Gilead habe bei der Herstellung von Truvada gegen Regierungspatente verstoßen. Das Unternehmen zog auch Feuer von staatlichen und bundesstaatlichen Aufsichtsbehörden über die Preise, die es berechnete – 1.000 USD pro Monat für Sustiva und 1.000 USD für jede Hepatitis-Pille.

Dr. Martin verteidigte Gilead 2017 in einem Meinungsartikel im Wall Street Journal. Er argumentierte unter anderem, dass hohe Preise für erfolgreiche Produkte erforderlich seien, um zukünftige Forschung zu subventionieren.

Die Verteidiger des Unternehmens wiesen auch darauf hin, dass Gilead in einigen Fällen Medikamente gespendet und mit lokalen Herstellern in Entwicklungsländern zusammengearbeitet habe, um reduzierte generische Versionen einiger Behandlungen für HIV und Hepatitis C herzustellen.

“Johns Vermächtnis”, sagte Daniel O’Day, der Geschäftsführer des Unternehmens, in einer Erklärung, “wird für kommende Generationen spürbar sein und von den wissenschaftlichen Fortschritten unter seiner Führung und den Programmen, für die er sich einsetzte, um den Zugang zu Medikamenten zu erweitern, weiterleben.” Menschen auf der ganzen Welt.”

John Charles Martin wurde am 7. Mai 1951 in Easton, Pennsylvania, als Sohn von Tellis Alexander Martin, einem Chemiker für Bristol-Myers, und Janet (Sacks) Martin geboren, die an einer Vorbereitungsschule Chemie, Physik und Computerkenntnisse unterrichteten in Indiana.

Herr Martin erwarb einen Bachelor-Abschluss in Chemieingenieurwesen an der Purdue University, wo er Rosemary Carella auf einer Party traf. Sie heirateten 1977 und erwarben jeweils einen Master-Abschluss (in Betriebswirtschaft und Marketing) an der Golden Gate University in San Francisco. Später promovierte er in organischer Chemie an der University of Chicago.

Nach seiner Tätigkeit bei der Syntex Corporation, einem anderen Arzneimittelhersteller, war Herr Martin von 1978 bis 1984 Direktor für antivirale Chemie bei Bristol-Myers Squibb, bis er 1990 zu Gilead kam.

Als Geschäftsführer führten er und John Milligan, der sein Nachfolger werden sollte, 2012 die Übernahme von Pharmasset, einem Entwickler von antiviralen Medikamenten, im Wert von 11 Milliarden US-Dollar durch. Neben der Leitung von Gilead war Dr. Martin Präsident der International Society for Antiviral Research von 1998 bis 2000.

Seine Ehe mit Frau Martin endete mit einer Scheidung. Zu seinen Überlebenden zählen ihr Sohn und ihre Tochter, seine drei Geschwister und seine Partnerin Lillian Lien-Li Lou, die kürzlich als Sekretärin der Schatzkammer der John C. Martin Foundation aufgeführt wurde, deren erklärte Aufgabe es ist, die Gesundheitsversorgung zu verbessern für medizinisch unterversorgte Bevölkerungsgruppen.

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