Joe Manchins zulassende Büste – germanic

Senator Joe Manchin hält am 20. September im Kapitol eine Pressekonferenz zur Reform der Energiegenehmigung ab.


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Bill Clark/Zuma Press

Senator Joe Manchin veröffentlichte diese Woche endlich den Gesetzestext seiner vorgeschlagenen Genehmigung von Reformen, und was für eine Enttäuschung. Sein Take-it-or-leave-it-Vorschlag enthält einige geringfügige Verbesserungen, die den erneuerbaren Energien zugute kommen, aber er schafft neue regulatorische Risiken für fossile Brennstoffe, was das Gegenteil von dem ist, was er versprochen hat.

Wir sagen dies mit Bedauern, weil wir gehofft hatten, der Demokrat aus West Virginia hätte im Gegenzug für seine Stimme zur Verabschiedung der Steuererhöhung und des Klimaausgabengesetzes seiner Partei mehr gewonnen. Die US-Wirtschaft muss reformiert werden, um regulatorische und rechtliche Engpässe zu beseitigen, die Projekte jahrelang verzögern, falls sie jemals gebaut werden. Herr Manchin hatte politischen Einfluss, aber der Gesetzentwurf zeigt, dass er seine Stimme billig eingetauscht hat.

Der klarste Gewinner, Sie werden nicht überrascht sein zu erfahren, ist Mr. Manchin. Der Gesetzentwurf würde der Mountain Valley Pipeline einen entscheidenden Schub geben, indem er die Behörden zur Erteilung von Genehmigungen verpflichtet und die gerichtliche Überprüfung blockiert. Die Pipeline, die Gas von West Virginia in den Südosten liefern soll, ist zu 95 % fertiggestellt, ist aber vor Gericht gebunden. Herr Manchin hat aus der Pipeline ein politisches Anliegen gemacht, und das ist bitter nötig.

Leider gibt es sonst wenig Grund zum Jubeln. Der Gesetzentwurf versucht, die Fristen für Projektgenehmigungen zu verkürzen, jedoch nicht in einer Weise, die echte Maßnahmen erfordern würde.

Der Präsident müsste 25 Energieprojekte von strategischer nationaler Bedeutung benennen, aber nur fünf dürfen sich auf fossile Brennstoffe oder Biokraftstoffe wie Ethanol beziehen. Die Bundesbehörden würden angewiesen, zu versuchen, die Umweltprüfungen dieser Projekte innerhalb von zwei Jahren abzuschließen, aber nichts zwingt die Behörden, diese Fristen einzuhalten. Projekte, die der Präsident nicht bevorzugt, könnten im regulatorischen Fegefeuer versinken.

Der Gesetzentwurf sieht eine 150-tägige Verjährungsfrist für rechtliche Anfechtungen von Umweltprüfungen und -genehmigungen vor, die Aktivisten daran hindern soll, Klagen auf Stopp von im Bau befindlichen Projekten zu erheben. Nichts schränkt jedoch den Umfang der rechtlichen Herausforderungen ein und wer sie vorbringen kann. Der Gesetzentwurf nimmt keine wesentlichen Änderungen am National Environmental Policy Act, am Clean Water Act, am Clean Air Act und am Endangered Species Act vor, die Gegner dazu veranlassten, Projekte jahrelang zu verzögern.

Herr Manchin kommt auch zu kurz, wenn es darum geht, das Problem des Staatenmissbrauchs unter dem Clean Water Act anzusprechen. Der Gesetzentwurf würde den Staaten ein Jahr Zeit geben, um Maßnahmen gegen Wassergenehmigungen zu ergreifen. Aber nichts hindert die Gouverneure daran, Genehmigungen unter falschen Umweltvorgaben abzulehnen, wie es einige gewöhnlich tun.

Schlimmer noch, der Gesetzentwurf würde den Ermessensspielraum des Staates erweitern, Öl- und Gaspipelines auf der Grundlage einer Bewertung der indirekten Auswirkungen eines Projekts auf die Wasserqualität zu blockieren, anstatt wie nach geltendem Recht lediglich in Wasserstraßen eingeleitet zu werden. Die Staaten hätten ein größeres Vetorecht bei Energieprojekten und föderalen Umweltprüfungen.

Die schlechteste Bestimmung des Gesetzentwurfs würde der Federal Energy Regulatory Commission neue Befugnisse geben, um staatliche Einwände gegen den Ausbau elektrischer Übertragungsleitungen außer Kraft zu setzen. Staaten können jetzt Genehmigungen für zwischenstaatliche Übertragungsleitungen verweigern, die ihren Bürgern nicht zugute kommen. Dies kann manchmal Staaten schaden, die die Energie benötigen, um ihre Netze auszugleichen.

Der Gesetzentwurf lässt die FERC Staaten außer Kraft setzen und Übertragungsleitungen im „nationalen Interesse“ genehmigen, wenn sie „die Fähigkeit von Einrichtungen, die feste oder intermittierende Energie erzeugen oder übertragen, verbessern, sich mit dem Stromnetz zu verbinden“. Damit wird das nationale Interesse explizit an „intermittierende“ erneuerbare Energiequellen gebunden. Die Bestimmung würde es fortschrittlichen Staaten ermöglichen, die Kosten ihrer Mandate für erneuerbare Energien im Wesentlichen Staaten ohne diese Mandate in Rechnung zu stellen. Einwohner in West Virginia, Ohio und Indiana könnten gezwungen sein, für Windenergie zu zahlen, die benötigt wird, um die Anforderungen für erneuerbare Energien in Illinois, Maryland und New Jersey zu erfüllen.

Eine Studie der Princeton University aus dem Jahr 2020 schätzte, dass das Netz 2,4 Billionen US-Dollar an Übertragungsverbesserungen benötigen könnte, um das Netto-Null-Emissionsziel der Linken bis 2050 zu erreichen. Das Infrastrukturgesetz des letzten Jahres stellte zig Milliarden Dollar für das Netz bereit. Die Manchin-Rechnung sozialisiert den Rest der Kosten.

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All dies lässt uns fragen, was Herr Manchin sich dabei gedacht hat. Vielleicht dachte er, die Republikaner würden unabhängig von den Reformdetails seinem Gesetzentwurf zustimmen, aber er hat sie nie konsultiert. Jetzt beschuldigt er die Republikaner, die gegen seine Rechnung sind, „Rachepolitik“ zu spielen und „nicht auf das Wohl des Landes zu achten“.

Die Wahrheit ist, dass das Gesetz nicht gut genug ist, und wenn es verabschiedet wird, wird der Druck von den Demokraten genommen, für Jahre etwas anderes zu verabschieden. Wir wollen, dass die Mountain Valley Pipeline so weit voranschreitet wie Herr Manchin, aber das reicht nicht aus, um eine Abstimmung für die Verabschiedung dieser schwachen Reform zu rechtfertigen.

Wunderland: Der Gouverneur von Florida, Ron DeSantis, hat einen historischen Wandel festgestellt, an dem sich keine politische Empörung ändern wird. Bilder: AP/Zuma Press/- über Getty Images Composite: Mark Kelly

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Erschienen in der Printausgabe vom 24. September 2022 als „Manchin’s Permitting Bust“.

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