Joe Bidens großer wirtschaftlicher Ausgleich

Laut einigen Kommentatoren erweist sich Präsident Joe Biden als stiller Revolutionär. Nachdem er letzte Woche seine umfassende Agenda für eine gemeinsame Kongresssitzung dargelegt hatte, wurde sie in Berichten als eine epochale Verschiebung beschrieben, um die Bedingungen der amerikanischen politischen Ökonomie zurückzusetzen, ähnlich wie Ronald Reagan in den achtziger Jahren (wenn auch in die entgegengesetzte Richtung) ). Senator Tim Scott aus South Carolina, der die republikanische Gegenargumentation ablieferte, wies Bidens Ideen als “liberale Wunschliste für Abfälle großer Regierungen” ab. Biden seinerseits behauptete, sein amerikanischer Beschäftigungsplan, der höhere Bundesausgaben für Verkehr, grüne Energie sowie wissenschaftliche Forschung und Entwicklung vorsieht, würde “Millionen gut bezahlter Arbeitsplätze schaffen, Arbeitsplätze, auf denen Amerikaner eine Familie gründen können”. Bidens American Families Plan, sagte er, würde Familien mit niedrigem bis mittlerem Einkommen eine erschwingliche Kinderbetreuung sowie bis zu zwölf Wochen bezahlten medizinischen Urlaub, zwei Jahre kostenloses Community College und erweiterte Steuergutschriften für Kinder bieten, die siebzig setzen würden. zweihundert Dollar pro Jahr “direkt in die Taschen” von Familien mit zwei Kindern.

Der geschätzte Preis für Bidens zwei politische Initiativen beträgt 4,1 Billionen US-Dollar – 2,3 Billionen US-Dollar für den American Jobs Plan und 1,8 Billionen US-Dollar für den American Families Plan. Um diese Kosten zu decken, würde die Bundesregierung wesentlich höhere Steuern auf Unternehmen und die am höchsten verdienenden Personen erheben, einschließlich der Erhöhung des Bundessteuersatzes für Kapitalgewinne, der derzeit bei 20 Prozent liegt, auf 43,4 Prozent – ein Niveau, das nicht erreicht wird gesehen seit den zwanziger Jahren. („Sozialismus“, stotterte Chris Christie.) Diese und andere Maßnahmen, die Biden vorschlägt, wie der Aufbau eines nationalen Netzes von Ladegeräten für Elektrofahrzeuge und die Verteilung von Steuergutschriften für Kinder als monatliche Barzahlungen für arme Familien, sind wirklich neuartig und potenziell transformativ.

Aber die Vorstellung von Amtrak Joe als politischem Revolutionär ist immer noch eine Strecke – zumindest für mich. In vielerlei Hinsicht ist sein Ansatz reaktiv. Es ist seit Jahren offensichtlich, dass in der amerikanischen Wirtschaft etwas ernsthaft aus dem Ruder gelaufen ist, ein Problem, das durch die Wahl des populistischen Scharlatans Donald Trump hervorgehoben und durch die Folgen der Coronavirus-Pandemie verschärft wurde. Biden kanalisiert nicht seinen inneren – und lange verborgenen – Sozialisten. Wie der FDR in den dreißiger Jahren versucht er, eine seit Jahrzehnten schief laufende kapitalistische Wirtschaft wieder ins Gleichgewicht zu bringen und zu bewahren und eine Vision von gemeinsamem Wohlstand zurückzugewinnen, die verloren gegangen ist.

1995, vor mehr als einem Vierteljahrhundert, veröffentlichte ich ein Stück in Der New Yorker das lief unter der Überschrift “Wer hat die Mittelklasse getötet?” Es war kaum eine wegweisende Frage. Selbst dann waren die Stagnation der Löhne, die zunehmende Ungleichheit und die Fixierung auf Steuersenkungen und den Ausgleich des Haushaltsdefizits etablierte Trends. Zu den Quellen, auf die ich mich stützte, gehörte „The State of Working America“, ein datenreicher Jahresbericht, der vom Economic Policy Institute, einem fortschrittlichen Think Tank in Washington, DC, veröffentlicht wurde und wird. Der Ökonom Jared Bernstein, einer von Die Autoren des Berichts arbeiteten anschließend für Biden in der Obama-Administration und sind nun als Mitglied des Wirtschaftsberaterrates des Weißen Hauses der Biden-Administration beigetreten.

Am Freitagnachmittag sprach ich mit Bernstein und fragte ihn nach der Wirtschaftsagenda der Regierung, den Reaktionen, die sie ausgelöst hat, und ob Biden ein Revolutionär oder ein Ausgleicher ist. “Der Präsident sagte in seiner Rede, dass Amerika wieder in Bewegung ist”, sagte Bernstein. „Das ist für mich mehr eine Resonanz als ein großes revolutionäres Gespräch – in dem Sinne, dass wir den Kopf gesenkt halten und versuchen, eine politische Agenda zu erstellen, zu erlassen und umzusetzen, die dem Moment entspricht. Der Präsident hat sehr deutlich gemacht, dass diese Agenda nicht klein ist – sie knabbert nicht an den Rändern. In vielerlei Hinsicht ist dies von grundlegender Bedeutung, und die Tiefe der Investitionen ist historisch. “ Bernstein zog es jedoch vor, dies eher als Ausgleich als als Revolution zu bezeichnen, insbesondere in Bereichen, in denen „die Dinge unannehmbar ungleich geworden sind, die Rassengerechtigkeit zutiefst unzureichend war und kritische Investitionen in öffentliche Güter und Humankapital seit Jahrzehnten fehlten“.

Das offensichtlichste Beispiel ist die physische Infrastruktur Amerikas, die unter chronischen Unterinvestitionen gelitten hat. Nach Angaben des Congressional Budget Office gaben Bund, Länder und Kommunen im Jahr 2017 rund 2,3 Prozent des Bruttoinlandsprodukts für Autobahnen, Nahverkehr, Luftfahrt und Wasserinfrastruktur aus. Das war der niedrigste Stand seit Jahrzehnten. Und in den letzten zehn Jahren gingen die Gesamtausgaben für Infrastruktur von Bund, Ländern und Kommunen nach Angaben der Brookings Institution inflationsbereinigt um 9,9 Milliarden US-Dollar zurück.

Die Bundesausgaben für die Unterstützung wissenschaftlicher Forschung und Innovation sind ebenfalls unzureichend. Biden schlägt vor, diesem Gebiet weitere hundertachtzig Milliarden Dollar zu widmen. Wenn der Kongress diesen Antrag vollständig umsetzen würde, so Bernstein, würde er uns lediglich in Bezug auf die Ausgaben im Verhältnis zur Größe der Wirtschaft in die späten sechziger Jahre zurückversetzen. “Es gab eine Zeit in diesem Land, in der das Produktivitätswachstum des Privatsektors stark von öffentlichen Investitionen in innovative Entdeckungen angetrieben wurde”, sagte er. “Wir müssen das zurückbringen.” Auf der Steuerseite versucht Biden, viele politische Änderungen rückgängig zu machen, von denen im Laufe der Jahre die sehr Reichen profitiert haben, darunter zuletzt die Trump-Steuersenkungen von 2017. Danach senkte die Gesetzgebung den Körperschaftsteuersatz von fünfunddreißig pro Die Einnahmen des Bundes beliefen sich 2019 auf nur 16 Prozent des BIP – ein historisch sehr niedriger Wert für eine Volkswirtschaft, die es war bei oder in der Nähe von Vollbeschäftigung arbeiten. “Die Steuersenkung von Trump hat die wesentliche Verbindung zwischen dem gesamten Wirtschaftswachstum und den Einnahmequellen für das Finanzministerium aufgehoben”, sagte Bernstein. “Wir versuchen, diese Verbindung wieder aufzubauen.”

Biden kehrt auch in die Zukunft zurück, um die Gewerkschaften zu stärken, deren Mitgliederzahlen stark gesunken sind. Vor fünfzig Jahren, als die Gewinne aus dem Wirtschaftswachstum stärker geteilt wurden, waren fast dreißig Prozent der Arbeitskräfte gewerkschaftlich organisiert. Im Jahr 2020 waren es nach Angaben des Bureau of Labour Statistics etwas mehr als sechs Prozent. Gewerkschaften “bauten die Mittelklasse auf”, sagte Biden in seiner Rede und forderte den Kongress auf, Gesetze zu verabschieden, die es ihnen erleichtern, sich am Arbeitsplatz zu organisieren.

Es muss erneut betont werden, dass Biden in einigen Teilen seiner Agenda weit über die Geschichte hinausgeht. Sein Plan zur Bekämpfung des Klimawandels fällt in diese Kategorie. Dies gilt auch für seine Vorschläge für universelle Unterhaltszahlungen für Kinder, garantierten bezahlten Urlaub, bezahlbare Tages- und Altenpflege, ein kostenloses Community College und seine Bemühungen, langjährige rassistische Ungleichheiten zu beseitigen. Bei der Beurteilung der Gesamtkosten ist es wichtig, über die Schlagzeile hinauszuschauen – scheinbar erstaunliche vier Billionen Dollar -, die für die gesamten Kosten über zehn Jahre gilt. Jährlich würde die Umsetzung von Bidens Beschäftigungsplan und seines Familienplans etwa vierhundertzehn Milliarden Dollar kosten. Dies entspricht nach Angaben des Handelsministeriums rund 1,9 Prozent des BIP, was derzeit 22,05 Billionen US-Dollar entspricht. Eine dauerhafte Erhöhung der jährlichen Bundesausgaben um weniger als zwei Prozent des BIP wäre zwar ein Bruch mit der jüngsten Wirtschaftsgeschichte, aber kaum beispiellos. Die Chancen stehen gut, dass der Kongress Bidens Ambitionen ohnehin schmälert.

Wo seine Agenda nicht darauf ausgerichtet ist, vergangene Fehler zu korrigieren, geht es hauptsächlich darum, grelle Lücken zu schließen, die nie angesprochen wurden. “Insgesamt sind die Vorschläge von Herrn Biden zum Sicherheitsnetz sinnvoll.” Der Ökonom, kaum eine Bastion des linken Radikalismus, kommentierte. „Amerika ist eines der wenigen Industrieländer, in denen es keinen bezahlten Familien- oder Krankenurlaub gibt. Die Vorschule ist nur willkürlich zugänglich. Viele anständig bezahlte Jobs erfordern zunehmend einen Hochschulabschluss. “ Einige Konservative haben diese Tatsachen ignoriert und Biden beschuldigt, versucht zu haben, die USA in einen europäischen Wohlfahrtsstaat zu verwandeln – eine Anklage, die Bernstein schnell abwies. „Wir versuchen herauszufinden, wie wir Amerikanern mit niedrigem und mittlerem Einkommen helfen können, gute Jobs zu finden, ihr Potenzial auszuschöpfen und an einer stabilen Erholung teilzunehmen, die nicht dezimiert wird, weil wir das Risiko des Klimawandels nicht berücksichtigt haben und versäumte es, die Menschen vor den Risiken eines Lebens in einer komplexen globalen Wirtschaft zu schützen “, sagte er. „Wir können ein paar großartige Quartale haben – wir könnten sogar ein paar großartige Jahre haben. Aber wenn immer noch Ungleichheit herrscht, wenn Rassengerechtigkeit nicht angegangen wird, wenn saubere Energie und sauberes Wasser nicht angegangen werden, dann tun wir nicht die Arbeit, die der Präsident für uns vorgesehen hat. “

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