Joe Biden fordert die USA auf, sich am 100. Jahrestag des Massakers von Tulsa mit ihrer Vergangenheit auseinanderzusetzen | Joe Biden

Joe Biden hat den hundertsten Jahrestag des Massakers von Tulsa als einen Sammelruf für Amerika genutzt, um ehrlich über seine Geschichte zu sein, und darauf bestanden, dass große Nationen „sich mit ihren dunklen Seiten abfinden“.

Am Dienstag besuchte Biden als erster amtierender US-Präsident den Ort, an dem am 31. Mai und 1. Juni 1921 ein weißer Mob bis zu 300 Afroamerikaner ermordete, Häuser und Geschäfte niederbrannte und plünderte und eine wohlhabende Gemeinde namens „Black Wall Street“ zerstörte “.

In einer emotionalen Rede, die von heftigem Applaus unterbrochen wurde, plädierte Biden dafür, dass Amerika sich seiner Vergangenheit stellt und zugibt, dass ein Hassfaden von Tulsa durch neuere Demonstrationen der weißen Vorherrschaft in Charlottesville, Virginia, und am 6. Januar im US-Kapitol in Washington verläuft.

Er stellte auch eine Verbindung zu einem republikanischen Angriff auf das Stimmrecht von People of Color her und kündigte an, dass Kamala Harris, die erste farbige Frau, die als Vizepräsidentin dient, die Bemühungen des Weißen Hauses anführen werde, sich dagegen zu wehren.

Biden spricht im Greenwood Cultural Center. Foto: Mandel Ngan/AFP/Getty Images

Biden sprach zunächst direkt mit den letzten drei Überlebenden des Massakers, den Hundertjährigen Viola „Mother“ Fletcher, Hughes „Onkel Red“ Van Ellis und Lessie „Mother Randle“ Benningfield Randle, die von einem etwa 200-köpfigen Publikum stehende Ovationen erhielten von Überlebenden und ihren Familien, Gemeindevorstehern und gewählten Amtsträgern.

“Ihr seid die drei bekannten verbliebenen Überlebenden einer Geschichte, die im Spiegel dunkel aber nicht mehr zu sehen ist”, sagte Biden, ein vergleichsweise jugendlicher 78-Jähriger. “Jetzt wird Ihre Geschichte in vollem Umfang bekannt.”

Das Wissen um diesen gewaltsamen Versuch, den Erfolg der Schwarzen in Greenwood, Tulsa, zu unterdrücken, fiel einer jahrzehntelangen Verschwörung des Schweigens zum Opfer. Die Gräueltat wurde bis Mitte der 2000er Jahre nicht einmal in Tulsa in Schulen gelehrt und aus den Polizeiakten gestrichen. Diejenigen, die mit dem Tabubruch drohten, sahen sich mit Missbilligung oder Morddrohungen konfrontiert. Selbst viele schwarze Bewohner zogen es vor, ihre Kinder nicht mit der Geschichte zu belasten.

Biden sagte: „Viel zu lange wurde die Geschichte dessen, was hier geschah, in Stille erzählt, in Dunkelheit gehüllt. Aber nur weil die Geschichte schweigt, heißt das nicht, dass sie nicht stattgefunden hat, und obwohl die Dunkelheit viel verbergen kann, löscht sie nichts aus. Manche Ungerechtigkeiten sind so abscheulich, so entsetzlich, so schmerzlich, dass sie nicht begraben werden können, egal wie sehr sich die Leute bemühen. So ist es hier: Nur mit Wahrheit können Heilung und Gerechtigkeit und Wiederherstellung kommen.“

Das Argument war ein auffallender Kontrast zu seinem Vorgänger Donald Trump, der eine heroische Vision der amerikanischen Geschichte vertrat. Zum 99. Jahrestag des Massakers hatte Trump mit einer Bibel vor einer historischen Kirche posiert, nachdem Sicherheitskräfte Demonstranten vor dem Weißen Haus mit Tränengas vergast hatten. Später in diesem Monat reiste er nach Tulsa zu einer Wahlkampfkundgebung, die gegen die Sicherheitsrichtlinien für Coronaviren verstieß.

Der Überlebende des Massakers von Tulsa, Hughes Van Ellis, reagiert mit einem Gruß, als er und seine Mitüberlebende Viola Fletcher Joe Bidens Rede zuhören.
Der Überlebende des Massakers von Tulsa, Hughes Van Ellis, reagiert mit einem Gruß, als er und seine Mitüberlebende Viola Fletcher Joe Bidens Rede zuhören. Foto: Carlos Barría / Reuters

Nachdem er eine Ausstellung über diese verlorene „Boom Town“ im Greenwood Cultural Center studiert hatte, schien Bidens Botschaft das Gegenteil von „Make America Great Again“ zu sein – eine Anerkennung, dass Amerikas Geschichte Sklaverei und Rassentrennung umfasst, und dass nur dies vollständig in der Gesicht kann es zulassen, sich vorwärts zu bewegen.

Der Präsident stellte die Sprache in Frage, mit der eines der schlimmsten Kapitel in der Geschichte des Landes rassistischer Gewalt beschrieben wurde, und folgte einer Schweigeminute mit einer pointierten Aussage: „Meine amerikanischen Landsleute, dies war kein Aufstand. Das war ein Massaker.“ Die Stille wich anhaltendem Applaus im Raum.

Er fuhr fort: „Unter den schlimmsten in unserer Geschichte. Aber nicht der einzige und zu lange von unserer Geschichte vergessen. Sobald es passierte, gab es einen klaren Versuch, es aus unserem Gedächtnis, unserem kollektiven Gedächtnis, zu löschen…

„Wir können uns nicht einfach dafür entscheiden, das zu lernen, was wir wissen wollen und nicht das, was wir wissen sollten“, fuhr er fort. „Wir sollten das Gute, das Schlechte, alles wissen. Das ist, was große Nationen tun. Sie kommen mit ihren dunklen Seiten zurecht. Und wir sind eine großartige Nation.“

Der Präsident stellte fest, dass sich die Black-Community von Greenwood zwar erholte, sie jedoch wieder an den Rand gedrängt wurde, indem sie „Red Lining“ und Stadterneuerungsprojekte einschließlich Autobahnen beherbergte – ein Muster, das in vielen amerikanischen Städten zu beobachten ist.

Er versprach, dass seine Regierung Rassismus an seinen Wurzeln angehen, Bundesverträge mit kleinen, benachteiligten Unternehmen ausweiten, zig Milliarden Dollar in Gemeinden wie Greenwood investieren und neue Anstrengungen zur Bekämpfung der Diskriminierung im Wohnungsbau unternehmen würde.

Insbesondere nutzte Biden die Plattform auch, um die Bemühungen der republikanischen Gesetzgeber in den letzten Monaten zur Verhängung von Wahlbeschränkungen – die wahrscheinlich unverhältnismäßige Auswirkungen auf Farbige haben – als „wirklich beispiellosen Angriff auf unsere Demokratie“ zu verurteilen.

Biden sagte, er habe Harris gebeten, die Bemühungen seiner Regierung zum Schutz der Stimmrechte zu leiten. „Mit ihrer Führung und Ihrer Unterstützung werden wir uns wieder überwinden, aber es wird verdammt viel Arbeit kosten“, sagte er.

Die Überlebenden Hughes Van Ellis und Viola Fletcher werden von Rev Al Sharpton bei einer Kundgebung anlässlich des 100. Jahrestages des Massakers von Tulsa Race begrüßt.
Die Überlebenden Hughes Van Ellis und Viola Fletcher werden von Rev Al Sharpton bei einer Kundgebung anlässlich des 100. Jahrestages des Massakers von Tulsa Race begrüßt. Foto: Brandon Bell/Getty Images

Harris veröffentlichte eine Erklärung, in der festgestellt wurde, dass seit den letzten Präsidentschaftswahlen auf Bundesstaatsebene fast 400 Gesetzentwürfe eingebracht wurden, um einigen Menschen das Wählen zu erschweren. „Die vor uns liegende Arbeit besteht darin, allen amerikanischen Wählern die Stimmabgabe zugänglich zu machen und sicherzustellen, dass jede Stimme durch einen freien, fairen und transparenten Prozess gezählt wird“, sagte sie. “Das ist das Werk der Demokratie.”

Biden hat als Präsident zahlreiche politische Reden gehalten, aber die Konvergenz von Geschichte, Rassengerechtigkeit und dem Publikum am Dienstag schien einen besonderen Nerv in ihm zu treffen. Es war der Neonazi-Marsch in Charlottesville im Jahr 2017, der ihn dazu bewegte, den politischen Ruhestand zu beenden und erneut für das Präsidentenamt zu kandidieren.

„Was in Greenwood passiert ist, war ein Akt des Hasses und des häuslichen Terrorismus mit der noch heute existierenden Durchgangslinie“, sagte er und löste einen zustimmenden Ruf aus dem Publikum aus. „Schließen Sie einfach die Augen und erinnern Sie sich daran, was Sie vor vier Jahren in Charlottesville im Fernsehen gesehen haben.“

Biden fügte hinzu, dass Fletcher (107) sagte, der Aufstand vom 6. Januar, als ein Mob von Trump-Anhängern das US-Kapitol stürmte, habe „ihr Herz gebrochen“ und „sie an das erinnert, was hier in Greenwood vor hundert Jahren passiert ist“. Er stellte fest, dass Hassverbrechen weiterhin gegen Amerikaner asiatischer Herkunft und jüdische Amerikaner gerichtet seien.

„Hass ist nie besiegt. Es versteckt sich nur. Es versteckt sich. Und von seinen Anführern nur ein wenig Sauerstoff gegeben, kommt es unter dem Felsen hervor, als würde es wieder passieren, als ob es nie weg wäre. Also Leute, wir dürfen dem Hass keinen sicheren Hafen geben.“

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