„Jetzt treffen wir uns wieder in unserer Blütezeit“: Huberdeau, Markstrom wiedervereint mit Flames

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Der unerschütterliche Calgary Flames Jacob Markstrom verdient seinen Lebensunterhalt, indem er Slapshots mit 95 Meilen pro Stunde im Wege steht.

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Selbst als sein Telefon um 2 Uhr morgens summte, selbst als Brad Trelivings Name auf seinem Anrufdisplay auftauchte, zuckte er nicht zusammen.

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Ehrlich.

„Vor zehn Jahren hätte mich das wahrscheinlich nervös gemacht“, sagte Markstrom über diesen unerwarteten Anruf des General Managers der Flames außerhalb der Saison. „Aber ich war einfach neugieriger darauf, was los ist. Es war aufregender, weil Sie die Nachrichten verfolgen und die Medien und Instagram verfolgen, und es gab viele Gespräche und viele Gerüchte. Also dachte ich, dass etwas nicht stimmt.“

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Irgendetwas war in der Tat im Gange.

Aber bevor er genau herausfand, was, dachte der 32-jährige Markstrom, er sollte klären, warum er war oben. An diesem Juliabend war er zu Hause in Schweden mit engen Freunden versammelt, um auf einen anderen NHLer und seine zukünftige Braut anzustoßen.

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„Es war die Nacht vor der Hochzeit von Nicklas Backstrom“, sagte Markstrom und bezog sich dabei auf das Star Center der Washington Capitals. „Ich sagte zu Tre: ‚Weißt du, normalerweise schlafe ich jetzt, aber es ist ein großer Anlass.’ ”

In Calgary stand Treliving kurz davor, einen großen Handel auszulösen. Ein Hingucker.

Die Flames machten große Schlagzeilen mit der Nachricht, dass sie die Setup-Maschine Jonathan Huberdeau und den minutenfressenden Verteidiger MacKenzie Weegar sowie einen potenziellen und zukünftigen Erstrunden-Pick von den Florida Panthers erworben hatten. In die entgegengesetzte Richtung ging Matthew Tkachuk, der Stürmer der ersten Linie, der dem Team mitgeteilt hatte, dass er nicht bereit war, langfristig in Calgary zu unterschreiben.

Treliving suchte nach einigen Informationen von Markstrom, der von den Panthers eingezogen wurde und für Teile von zwei Spielzeiten ein Teamkollege von Huberdeau war, als beide in die Liga einbrachen.

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„Ich glaube, er hat an diesem Abend gegen die Ausgangssperre verstoßen“, grinste Treliving und erinnerte sich an das lange Geplauder mit seinem anfänglichen Netminder. „Sobald ich ihn angerufen habe … wusste ich wohl, dass die Zeit umgestellt war, aber ich habe nicht wirklich auf meine Uhr geschaut. Ich sagte: ‚Oh, Marky schläft wahrscheinlich.’ Und als er antwortete, sagte ich: ‚Hey, warum schläfst du nicht?!?’

„Die Hockey-Community ist klein und du machst immer deine Hausaufgaben. Als die Dinge zusammenkamen, hatten wir mit ein paar Leuten gesprochen und Marky war ein Typ, der mit Jonathan gespielt hatte. Nun, ich wusste, dass es veraltet war, es ist eine Weile her, dass sie zusammen gespielt haben, aber Marky ist ein Typ, dessen Meinung zu den Dingen ich wirklich sehr respektiere, und er hat Jonathan sehr gelobt.“

Und umgekehrt.

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Der damalige Stürmer der Florida Panthers, Jonathan Huberdeau, reagiert, nachdem er am 4. Januar 2022 in der FLA Live Arena in Sunrise, Florida, vor Calgary Flames-Torhüter Jacob Markstrom und Verteidiger Noah Hanifin auf das Eis gefallen ist.
Der damalige Stürmer der Florida Panthers, Jonathan Huberdeau, reagiert, nachdem er am 4. Januar 2022 in der FLA Live Arena in Sunrise, Florida, vor Calgary Flames-Torhüter Jacob Markstrom und Verteidiger Noah Hanifin auf das Eis gefallen ist. Foto von Jasen Vinlove /USA HEUTE Sport

Als Huberdeau, der weniger als zwei Wochen nach dem Handel eine maximale Verlängerung unterzeichnete, in den Umkleideraum des Saddledome schlenderte, war er begeistert, dieses bekannte Gesicht zu sehen. Obwohl es mehr als acht Jahre her ist, seit sie das letzte Mal denselben Pullover getragen haben, sagt der frisch eingetroffene Stürmer, dass er und Markstrom als Aufsteiger „wirklich nah“ standen.

„Jetzt treffen wir uns in unseren besten Jahren wieder“, sagte Huberdeau, 29. „Ich wusste, dass er ein großartiger Torhüter werden würde. Natürlich haben wir ihn gegen (Roberto) Luongo eingetauscht, aber ich wusste, dass er ein junger Star war.

„Er ist einfach so agil. Ich meine, er ist ein großer, großer Torwart, aber er ist immer noch sehr schnell und deckt so viel vom Netz ab, dass es schwierig ist, ein Tor zu erzielen. Ich weiß nicht einmal, ob ich ein Tor gegen ihn habe.“

Sie haben jetzt ein gemeinsames Ziel – ihre Crew an die Spitze der Pacific Division-Wertung und dann zu einer Stanley Cup-Krone zu bringen.

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Wenn Sie potenzielle MVPs für die Flames in den Jahren 2022-23 projizieren, sind diese beiden offensichtliche Spitzenreiter.

Einer führte die NHL im vergangenen Winter mit neun Shutouts an und wurde Zweiter bei der Vezina Trophy.

Der andere sammelte ein Ligahoch von 85 Assists, stellte einen neuen Rekord für einen Linksaußen auf und wurde Fünfter bei der Abstimmung der Hart Trophy.

„(Huberdeau) ist älter und größer und stärker als er war, als er auftauchte, und offensichtlich ein besserer Spieler als er war, als ich dort war“, sagte Markstrom. „Aber ein toller Typ, ein toller Teamkollege. Und dann die Sachen, die er auf dem Eis macht … Ich meine, das Jahr, das er letztes Jahr hatte, war unglaublich und ich denke, er wird das hier in Calgary einfach fortsetzen. Ich freue mich auch für ihn, an einem großartigen Ort wie Calgary und einem kanadischen Markt zu spielen.

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“Es ist nicht so, dass Sie wissen, dass es immer ein Pass mit ihm sein wird”, fügte er hinzu. „Er kann auch damit schießen. Er hat einen wirklich großen Werkzeugkasten und ich freue mich darauf, ihn allen Fans hier in Calgary zu präsentieren.“

Ebenso sind die Anhänger der Flames über die Hinzufügung dieses erstklassigen Spielmachers und Gesichtes des Franchise-Stürmers ach so aufgeregt.

Dieser Blockbuster-Swap, der erste Sign-and-Trade in der NHL-Geschichte, wurde schließlich an einem Freitagabend um 21:20 Uhr MT bekannt gegeben.

Es war 5:20 Uhr in Schweden.

Markstrom schlief.

Ehrlich.

„Ich bin wirklich aufgeregt und voller Energie ins Bett gegangen.“

[email protected]

Twitter: @WesGilbertson

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