Jessica Ellis über das Erzählen einer anderen Art von Geschichte über Frauen im Wald in „What Lies West“

Jessica Ellis ist eine preisgekrönte Drehbuchautorin, die ihr Spielfilmdebüt als Drehbuchautorin und Regisseurin bei “What Lies West” gibt. Sie ist AFI-Absolventin, hat das Sloan Fellowship, das Black List / Women in Film Feature Fellowship und zweimal die Creative World Awards gewonnen. Mit ihrem Schreibpartner Nick Sinnott ist sie eine Nicholl Top 50-Finalistin und eine Imagine Impact / Netflix-Finalistin.

“What Lies West” startet am 11. Mai auf allen digitalen Plattformen und auf DVD.

W & H: Beschreiben Sie den Film für uns in Ihren eigenen Worten.

JE: „What Lies West“ ist ein Coming-of-Age-Abenteuer über einen neuen College-Absolventen, der ein wenig treibend ist und einen Sommerjob annimmt, um die reservierte jugendliche Tochter einer sehr ängstlichen alleinerziehenden Mutter zu babysitten. Trotz ihrer völlig unterschiedlichen Persönlichkeit beginnen die beiden, Gemeinsamkeiten zu finden, während sie sich bemühen, große Veränderungen in ihrer Zukunft vorzunehmen, was zu einer mehrtägigen Wanderung durch Nordkalifornien an die Küste führt.

W & H: Was hat Sie zu dieser Geschichte bewegt?

JE: Ich wurde von zwei Dingen zu dieser Geschichte hingezogen: der Schönheit von Sonoma County, wo ich aufgewachsen bin, und dem Mangel an Geschichten über Freundinnen und Frauen im Freien. Als ich den Film über zwei wandernde Mädchen drehte, nahmen die meisten Leute an, dass es ein Horrorfilm war! Ich wollte ein anderes Paradigma für die Beziehung von Frauen zum Wald schaffen, als von Mördern gejagt zu werden.

W & H: Woran sollen die Leute denken, nachdem sie den Film gesehen haben?

JE: Das Thema des Films ist die Fähigkeit – wie wir alle in jedem Alter und in jeder Phase die Fähigkeit haben, weiter zu wachsen. Ich hoffe, dass die Leute, die diesen Film sehen, sich auf Bereiche beziehen, in denen sie das Gefühl haben, expandieren zu können, und sogar anfangen, auf ihre Freunde und Angehörigen zu schauen, um ihnen beim Wachstum zu helfen. Mit einem Kumpel ist Wachstum immer einfacher!

W & H: Was war die größte Herausforderung beim Dreh des Films?

JE: Zusammen mit all den typischen Budget-, Standort- und Planungsänderungen eines Low-Budget-Features standen wir vor zwei existenziellen Herausforderungen: Waldbrände in Sonoma County, von denen viele unserer Standorte zwischen unseren ersten Dreharbeiten und Neuaufnahmen betroffen waren, und ich Wir mussten uns einer Notoperation am offenen Herzen unterziehen, die uns zwang, eine sechsmonatige Pause zwischen den Dreharbeiten zu den beiden Segmenten des Films einzulegen.

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Während der zweiten Hälfte des Drehs konnte ich aufgrund einer Komplikation der Operation meine Arme nicht mehr über die Ellbogenhöhe heben, was es sehr schwierig macht, majestätisch in die Ferne zu zeigen! Aber alles ist gut, das endet gut, ich habe mich vollständig erholt und wir konnten unser Schießen um den verheerenden Feuerschaden herumarbeiten.

W & H: Wie haben Sie Ihren Film finanziert? Teilen Sie einige Einblicke, wie Sie den Film gemacht haben.

JE: Wir wurden hauptsächlich durch meine und die Ersparnisse meiner Produzenten finanziert, wobei etwa 30 Prozent aus zwei Crowdfunding-Kampagnen stammten. Für unser Crowdfunding nutzte ich meine bestehende Plattform auf Twitter, um Unterstützung zu sammeln, mich jeden Tag mit neuen Inhalten, Videos, Werbegeschenken zu beschäftigen und nicht nur über die Geschichte des Films zu sprechen, sondern auch darüber, warum der Film selbst wichtig ist.

Indem wir die Themen und den Zweck des Films in unserem Marketing wirklich deutlich gemacht haben, haben wir eine Marke geschaffen, in die die Leute wirklich investieren wollten, und das war der kritischste Aspekt bei der Beschaffung von Geldern.

W & H: Was hat Sie dazu inspiriert, Filmemacher zu werden?

JE: Ich habe mich zuerst als Bühnenschauspieler, dann als Dramatiker dem Filmemachen zugewandt und nach einem College-Kurs endlich angefangen, Drehbücher zu schreiben.

Bei Spielen ist das Umschreiben sehr nebulös, da es keine festgelegte Struktur, Länge oder wirklich irgendwelche Anforderungen gibt, die als Benchmark für Verbesserungen dienen können. Ich mag die Struktur von Drehbüchern und die Art und Weise, wie diese Struktur zur Entwicklung einer Idee durch mehrere Entwürfe beiträgt. Ich betrachte Geschichten als das Lebenselixier der Kultur, und Filmemachen ist die effizienteste und weitreichendste Art, sie zu erzählen.

W & H: Was ist der beste und schlechteste Rat, den Sie erhalten haben?

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JE: Der beste Rat, den ich je erhalten habe, ist, das Filmemachen als eine Zusammenarbeit zu betrachten, nicht als eine Diktatur. Als Regisseur sind Sie da, um anderen zu ermöglichen, ihre kreativen Talente in vollem Umfang zu nutzen und gleichzeitig die unterschiedlichen Fähigkeiten aller in einer nahtlosen Produktion zu vereinen. Sie sind nicht da, um Ihre Vision zu vermitteln, während Sie auf die anderer stampfen.

Der schlechteste Rat, den ich je erhalten habe, war „Drehbuchautoren machen keine Filme“, was mich bis heute sehr wütend macht.

W & H: Welchen Rat haben Sie für andere Regisseurinnen?

JE: Das einzige, was Sie zu bieten haben, sind Sie selbst. Was auch immer Sie am authentischsten, am persönlichsten und am treuesten in Ihrem Leben sind, ist die richtige Art von Geschichte, die Sie erzählen können, wenn Sie sich etablieren. In einer geldgetriebenen Welt fällt es schwer, sich daran zu erinnern, dass es Ihre Aufgabe als Künstler ist, Ihre Perspektive zu verkaufen, selbst wenn Sie das Gefühl haben, Ihre Anpassungsfähigkeit zu verkaufen.

W & H: Nennen Sie Ihren Lieblingsfilm für Frauen und warum.

JE: Ich liebe Liebe Liebe “Das Problem mit den Engeln” von Ida Lupino. Ist es ein Disney-Film über Scherze in einem Kloster? Ja. Stellt es Hayley Mills in die Hauptrolle? Ich kann es nicht leugnen. Aber es malt auch ein intensives, tiefes Porträt der Lebensentscheidungen und Kämpfe einer Gruppe von Frauen, die Nonnen werden müssen, und warum es für jede von ihnen der Weg zum Leben war, das sie wollten. Es ist ein wunderschön gemachter Film und, wie alle Arbeiten von Lupino, sehr unterschätzt.

W & H: Wie stellen Sie sich während der COVID-19-Pandemie auf das Leben ein? Bleiben Sie kreativ und wenn ja, wie?

JE: Für 2020 war ich ein kreatives Schwarzes Loch. Ich konzentrierte mich darauf, alte Projekte neu zu schreiben und „What Lies West“ für den Vertrieb vorzubereiten, anstatt zu versuchen, etwas Neues in einer Welt zu schreiben, die ich kein bisschen verstand. Jetzt, wo am Ende des Tunnels ein bisschen Licht ist, bin ich mit meinem Schreibpartner wieder dabei: Wir haben seit Anfang des Jahres zwei Features geschrieben und sind mit unserem Nicholl Top 50-Drehbuch als in der Stadt unterwegs Gut.

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Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass ein Teil der beruflichen Anforderungen der Kreativität darin besteht, die Welt um Sie herum zu beobachten, zu absorbieren und zu verarbeiten, und nicht nur eine Produktionsmaschine zu sein. Wir wären keine guten Künstler, wenn wir uns nicht gelegentlich etwas Zeit nehmen würden, um die Welt einzuholen und unsere Perspektive entwickeln zu lassen – wir sind ein Teil der Welt, nicht von ihr getrennt, und Perioden der Verarbeitung, anstatt zu schreiben oder zu drehen sind mir gleichermaßen wichtig.

W & H: Die Filmindustrie hat eine lange Geschichte darin, Menschen mit Farbe auf dem Bildschirm und hinter den Kulissen zu unterrepräsentieren und negative Stereotypen zu verstärken und zu schaffen. Welche Maßnahmen müssen Ihrer Meinung nach ergriffen werden, um Hollywood und / oder die Doc-Welt integrativer zu gestalten?

JE: Auf der Indie-Ebene mit sehr geringem Budget stellen Sie häufig Kreative ein, mit denen Sie langfristige Freundschaften oder Beziehungen haben, weil Sie es sich nicht leisten können, viel zu bezahlen. Daher kann es schwierig sein, so unterschiedlich einzustellen, wie Sie möchten, es sei denn Sie haben bereits einen vielfältigen Pool von Freunden. Versuchen Sie also zunächst, so viel wie möglich ein vielfältiges berufliches Netzwerk aufzubauen. Und zweitens, machen Sie es zu einer aktiven Entscheidung, farbige Menschen einzubeziehen, ihre Arbeit zu unterstützen und ihre Finanzierungskampagnen und Projekte mit Ihren Plattformen zu verbessern.

Aber so viel wir an der Basis tun können, wird sich das System nicht ändern, bis wir uns von dem Netzwerk der alten Jungen an der Spitze befreien, die weiterhin nur Leute einstellen, finanzieren und fördern, die so aussehen, so denken wie sie, und erzählen ihre Geschichten. Wenn wir das stürzen, werden wir endlich das Hollywood bekommen, das wir verdienen.



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