Jeff Bezos ‘Blue Origin startet NS-15, um sich auf zukünftige bemannte Missionen vorzubereiten

Jeff Bezos ‘Blue Origin hat seinen fünfzehnten erfolgreichen suborbitalen Testflug mit der New Shepard-Rakete des Luft- und Raumfahrtunternehmens durchgeführt.

New Shepard ist eine wiederverwendbare Rakete, die Touristen, Researachers und Nutzlasten an den Rand des Weltraums und zurück befördert und Panoramablick und die kurze Erfahrung des Sitzens in Schwerelosigkeit bietet.

Die Mission am Mittwoch, die von der Startstelle 1 von Blue Origin in Van Horn, Texas, aus gestartet wurde, diente als “Verifizierungsschritt”, da das Unternehmen darauf hinarbeitet, seine ersten menschlichen Passagiere in den Weltraum zu schicken.

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Wie bei früheren New Shepard-Flugtests umfasste die NS-15 keine Passagiere. Stattdessen enthielt es die Testpuppe “Mannequin Skywalker” des Unternehmens sowie 25.000 Postkarten von Club for the Future, einer gemeinnützigen Organisation, die jüngere Generationen zu Karrieren im MINT inspirieren soll.

Zum ersten Mal ließ Blue Origin jedoch ein Team von vier Führungskräften als Ersatzastronauten fungieren, um eine Reihe von Überprüfungen vor dem Start in der Mannschaftskapsel durchzuführen, die bis zu sechs Passagiere aufnehmen kann.

Die Übung beinhaltete das Aufsteigen auf den New Shepard-Startturm, das Einsteigen in die Kapsel, die Durchführung einer Systemprüfung des CAPCOM-Kommunikators von New Shepard, die es der Besatzung ermöglicht, mit dem Personal am Boden in Kontakt zu bleiben, und das Verlassen der Kapsel.

Das Team bestand aus Clay Mowry, Vice President of Sales bei Blue Origin, Audrey Powers, Vice President of Legal and Compliance, Susan Knapp, Chief Financial Officer, und Gary Lai, dem Architekten von New Shepard.

Auf diesem von Blue Origin zur Verfügung gestellten Foto zeigt Audrey Powers während einer Probe der Besatzung in West-Texas am Mittwoch, dem 14. April 2021, einen Daumen hoch in der New Shepard-Raketenkapsel. Zwei Mitarbeiter wurden zum Üben in das mit Raketen betriebene Raketenschiff geschnallt, aber sie stiegen aus kurz bevor die Kapsel mit nur einer Testpuppe an den Rand des Weltraums startete. (Blauer Ursprung über AP)

Nach der Übung vor dem Start verließ das Führungsteam die Kapsel etwa 15 Minuten vor dem Start von New Shepard.

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Gegen 12.49 Uhr stieg New Shepard ungefähr 65 Meilen in die Luft und stieg mit einer Geschwindigkeit von ungefähr 2.234 Meilen pro Stunde auf eine maximale Höhe von 347.193 Fuß über dem Boden.

Die Besatzungskapsel der Rakete wurde dann von der Rakete getrennt und erreichte eine Höhe von 347.574 Fuß über dem Boden, bevor sie mit Hilfe von drei Fallschirmen zum sechzehnten Mal in Folge landete.

In der Zwischenzeit zündete New Shepard seinen BE-4-Motor wieder an, als er zurück zur Erde sank und vier kurze Beine einsetzte, bevor er etwa zwei Meilen von seiner ersten Startrampe auf einer Betonplatte aufsetzte. Insgesamt dauerte der Flug ca. 10 Minuten.

Nach der erfolgreichen Landung der Kapsel und des NS-15 probten die Ersatzastronauten die Verfahren nach dem Flug, einschließlich Öffnen der Kapselluke und Verlassen der Kapsel.

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Während Blue Origin kein genaues Datum für den Flug seiner ersten menschlichen Passagiere in den Weltraum bekannt gegeben hat, gab das Unternehmen während des Tests am Mittwoch bekannt, dass der erste Flug mit Besatzung “bald” stattfinden würde.

Bezos gründete Blue Origin im Jahr 2000 und hat das Unternehmen in den letzten Jahren teilweise durch den Verkauf seiner persönlichen Amazon-Aktienbestände finanziert. Das Unternehmen gilt als direkter Konkurrent von Elon Musks SpaceX und Richard Bransons Virgin Galactic.

Zusätzlich zu seiner Arbeit an New Shepard erhielt Blue Origin Anfang dieses Jahres einen Servicevertrag mit der NASA für seine Orbital-Trägerrakete “New Glenn”, mit der das Unternehmen um künftige NASA-Missionen wie Planetenexpeditionen, Erdbeobachtungsmissionen und Satelliten konkurrieren kann startet.

Gemäß den Vertragsbedingungen kann das New Glenn-System von Blue Origin bis Juni 2025 bestellt und bis Ende 2027 eingesetzt werden. Die New Glenn-Partnerschaft unterstützt das Artemis-Programm der NASA, mit dem Astronauten bis 2024 wieder zum Mond gebracht werden sollen.

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