Japan öffnet wieder für einige Touristen, mit niedrigen Preisen als Köder

TOKIO – Japan sagte am Donnerstag, dass es das Land zum ersten Mal seit Anfang 2020 wieder für Touristen auf geführten Reisen öffnen werde, in der Hoffnung, dass der billige Yen Schnäppchenjäger anlocken wird.

Die Entscheidung verfehlte die vollständige Öffnung für Touristen, da die Gesamtzahl der täglichen Ankünfte auf 20.000 begrenzt wird und allein reisende Besucher noch nicht berechtigt sind.

Dennoch spiegelte die Entscheidung der Regierung von Premierminister Fumio Kishida, ab dem 10. Juni Reisegruppen aus Ländern mit geringem Risiko einer Ausbreitung von Covid-19 zuzulassen, den wachsenden Druck von Unternehmensgruppen wider, die sagen, dass die angeschlagene Wirtschaft einen Aufschwung braucht.

„Wir können nicht für immer schließen“, sagte Masayo Takemoto, Besitzer eines Bohnenladens auf dem Nishiki-Markt in Kyoto, einem beliebten Touristenort vor der Pandemie. „Hier sind viele Unternehmen in Schwierigkeiten.“

Hiroyuki Takahashi, Vorsitzender des Reisebüros JTB Corp., sagte, Japans Vorpandemie-Bestreben, sich zu einer Tourismus-Supermacht zu machen, könnte langfristig untergraben werden, wenn es nicht handelt. Viele andere Nationen, einschließlich der USA, haben ihre Türen weit geöffnet.

„Sobald wir eine solche Gelegenheit verpassen, würde es mindestens zwei bis drei Jahre dauern, bis sich der Markt erholt“, sagte Herr Takahashi diesen Monat.

Touristen sprangen Anfang Mai um den Sensoji-Tempel in Tokio herum, um Fotos zu machen.


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Franck Robichon/Shutterstock

Im Jahr 2019 zog Japan zum ersten Mal mehr als 30 Millionen Besucher an, und diese Besucher gaben nach Angaben der Regierung umgerechnet fast 40 Milliarden US-Dollar aus. Die Regierung hatte gehofft, durch die Austragung der Olympischen Sommerspiele 2020 in Tokio noch weiteres Wachstum anzukurbeln, mit dem Ziel, bis 2030 jährlich mehr als 100 Milliarden US-Dollar an Touristenausgaben einzubringen.

Stattdessen verhängte die Regierung zu Beginn der Pandemie ein totales Tourismusverbot und erschwerte bis vor kurzem die Einreise für Geschäftsreisende, Studenten und ausländische Arbeitnehmer. Die Olympischen Spiele fanden ein Jahr zu spät ohne Zuschauer statt.

Ökonomen und Leute aus der Tourismusbranche sagten, es würde lange dauern, bis das Geschäft wieder das Niveau vor der Pandemie erreicht.

„Ich erwarte nicht zu viel“, sagte Masamitsu Fujita, Besitzer zweier Gästehäuser in Kyoto. „Wir wissen immer noch nicht, wann einzelne Reisende ungehindert kommen können.“

Die Obergrenze von 20.000 Besuchern pro Tag liegt unter dem Durchschnitt von 87.000 pro Tag im Jahr 2019. „Die wirtschaftlichen Auswirkungen würden bestenfalls nur ein Viertel von denen im Jahr 2019 betragen“, sagte Toshihiro Nagahama, Ökonom am Dai-ichi Life Research Institute Inc.

Herr Nagahama sagte, es sei nicht einmal sicher, ob die 20.000-Grenze jeden Tag erreicht werde, da Quarantänen und andere Beschränkungen es Menschen in China, Hongkong und Taiwan erschweren, für kurze Tourismusreisen nach Japan zu kommen. Diese Regionen machten 2019 zusammen mehr als die Hälfte der ausländischen Besucher Japans aus.

Für diejenigen, die es nach Japan schaffen, ist es eine gute Zeit, Schnäppchen zu machen. Der Yen steht in der Nähe seines niedrigsten Stands seit zwei Jahrzehnten, was bedeutet, dass die Dollars und Euros von Touristen weiter gedehnt werden, wenn sie für Hotelzimmer und Mahlzeiten in Yen bezahlen. Ein Big Mac kostet nur etwa 3 US-Dollar im Vergleich zu 5 oder 6 US-Dollar in den USA

„Die Abwertung des Yen ist eine Chance für den Einreisetourismus“, sagte Masakazu Tokura, der Leiter von Keidanren, Japans führender Wirtschaftslobby. Die Gruppe hat gefordert, die Obergrenze für die tägliche Ankunft aufzuheben.

Herr Kishida, der hohe Unterstützungsbewertungen genießt, hat sich langsam auf die Öffnung der Grenzen bewegt, unterstützt durch Umfragen, die darauf hindeuten, dass die Öffentlichkeit besorgt ist, dass Besucher Covid-19 verbreiten.

Im März begann Japan, ausländische Arbeiter und Studenten einzureisen. Diese Woche hat Japan mit Probegruppenreisen begonnen, an denen einige Dutzend Reisende aus den USA, Australien, Singapur und Thailand teilnahmen. Nächsten Monat müssen die meisten Besucher, die vor der Abreise negativ auf das Covid-19-Virus getestet wurden, nach ihrer Ankunft in Japan keinen Test machen.

Eine von Kyodo News am 21. und 22. Mai durchgeführte Umfrage ergab, dass fast zwei Drittel der Befragten eine Lockerung der Grenzbeschränkungen befürworteten, um Herrn Kishida mehr Handlungsspielraum zu geben.

Sogar Tourismusförderer sagen, dass sie sich ein wenig Sorgen über Spannungen zwischen Einheimischen und Besuchern machen, während Covid-19 weiterhin Anlass zur Sorge gibt. Frau Takemoto, die Besitzerin des Bohnenladens in Kyoto, sagte, sie hoffe, dass die Besucher nicht bis zu dem Punkt zurückströmen würden, an dem die Einheimischen wegen der Menschenmassen nicht frei durch die Straßen gehen könnten.

Masken sind ein weiterer potenzieller Brennpunkt. Die meisten Japaner tragen sie immer noch die ganze Zeit in der Öffentlichkeit. Viele Menschen in anderen Ländern tun das nicht mehr. Die japanische Regierung empfiehlt nach wie vor das Tragen von Masken an überfüllten Orten wie Zügen und sogar draußen, wenn sich Menschen aus nächster Nähe unterhalten. Am Donnerstag hieß es, es erwarte, dass nach den neuen Regeln zugelassene Reisegruppen die Richtlinien zum Tragen von Masken strikt einhalten.

„Ausländer reden sehr laut. Ich hoffe, sie werden sie tragen“, sagte Frau Takemoto.

Schreiben Sie an Miho Inada unter [email protected] und Megumi Fujikawa unter [email protected]

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