Jake Blount über seine afrofuturistische Folk-Klima-Eloge: „Wie würde Musik klingen, wenn wir tot sind?“ | Volksmusik

Wls der Sicherheitsbeamte George Zimmerman aus Florida wegen seiner Erschießung des unbewaffneten schwarzen Teenagers Trayvon Martin im Jahr 2013 freigesprochen wurde, wandte sich der 18-jährige Jake Blount der Vergangenheit zu, um mit seiner Verzweiflung fertig zu werden. „Ich wollte wissen, wie Musik es Schwarzen historisch ermöglicht hat, sich angesichts von Rassismus menschlich zu fühlen“, sagt er. „Meine Vorfahren hätten Spirituals und Arbeitslieder gesungen, als sie versklavt waren – diese Musik ist alles, was davon übrig geblieben ist, wie sie überlebt haben.“

Anfangs fand Blount ihre Botschaft verstörend. „Es fühlte sich an, als würden sie sagen: ‚Das Leben ist schrecklich, aber wenigstens werden wir eines Tages sterben‘, was man mit 18 nicht hören will“, sagt er und lacht über einen Videoanruf von zu Hause aus auf Rhode Island. „Aber ich fühlte ein Gefühl der Richtigkeit, als ich sie sang. Das ist Musik, die mein Volk seit Generationen singt. Es fühlte sich an wie das, wozu ich erzogen wurde.“

Blount spielte seit seinem 12. Lebensjahr Gitarre. In seinen späteren Teenagerjahren tauchte er in die Welt des Fingerpicking und von Pop-Folk-Gruppen wie dem Nashville-Duo The Civil Wars ein. Seine Begegnung mit Spirituals brachte ihn auf einen neuen Entdeckungspfad, um die oft vergessenen Beiträge der Schwarzen zur Geigen- und Banjomusik der Streichorchester des frühen 20. Jahrhunderts zu erforschen. Im Jahr 2020 veröffentlichte er sein Debütalbum „Spider Tales“, auf dem er diese Ethnomusikologie zur Wiederbelebung von Liedern des indigenen Volkes der Gullah Geechee sowie zur Überarbeitung von Standards wie Lead Bellys „Where Did You Sleep Last Night“ einsetzte, was von der Kritik hoch gelobt wurde.

Jake Blount: Hat es nicht geregnet – Video

Als gemischtrassiger Künstler im mehrheitlich weißen Raum der US-Folkmusik ist Blount jedoch ein Ausreißer. „Ich bin es gewohnt, in den meisten Räumen die einzige Person zu sein, die mir ähnlich sieht“, sagt er. „Es gibt ein Bewusstsein, dass nicht jeder für das, was ich tue, niedergeschlagen sein wird. Aber wenn alle Ihre Kunst gut finden, bringen Sie nichts zustande.“

Dieses kompromisslose Ethos bestimmt Blounts neuestes Album „The New Faith“. Seine bisher komplexeste Arbeit imaginiert einen Gottesdienst für schwarze Flüchtlinge, die in einer dystopischen nahen Zukunft leben, in der die Gesellschaft aufgrund der Klimakrise zusammengebrochen ist. Blounts Kompositionen kombinieren zeitgenössische Genres wie Rap und Ambient-Elektronik mit überarbeiteten Songs der Gospelsängerinnen Bessie Jones und Sister Rosetta Tharpe sowie den ländlichen Feldaufnahmen von Alan Lomax, um eine ganzheitliche Darstellung schwarzer Musik zu schaffen.

„Ich sage, dass ich ‚traditionelle schwarze Volksmusik‘ spiele, weil ich dadurch expansiv sein kann“, sagt Blount. „Das kann bedeuten, dass ich Spirituals singe oder Streichorchestermusik spiele, Disco, House, Rap oder Jazz mache. Wirklich, alle großen amerikanischen Musikexporte stammen aus den Traditionen der Schwarzen Volkssprache, und als ich mir die Musik der Zukunft vorstellte, wusste ich, dass das überleben würde.“

“Wenn wir so weitermachen wie bisher und die Verantwortung des Einzelnen und der Institution für die Umwelt verleugnen, wird diese Dystopie unsere Realität sein.” Foto: Tadin Brego

Das Ergebnis ist afrofuturistische Musik aus Ruinen, die in ihrer Vision der Zukunft von der Vergangenheit in die Gegenwart springt. Blounts weicher Tenor harmoniert mit dem klagenden Take Me to the Water, bevor Händeklatschen und Body Percussion die Verse von Rapper Demeanor im Beatbox-Stil untermalen. Durchgehend liefert Blounts Stimme einen hoffnungsvollen Ton inmitten der Dunkelheit. „Ich habe dieses Album während der Pandemie geschrieben, als ich von meiner Gemeinde isoliert war und keine Ahnung hatte, was die Zukunft bringen würde“, sagt Blount. „So wie ich mich in der Ungewissheit des Jahres 2013 den Spirituals zugewandt habe, wollte ich jetzt wissen, wie uns diese Musik noch weiter in die Zukunft helfen würde. Wie würde es klingen, wenn wir alle tot sind?“

Anstatt mit einer Band zu schreiben und aufzunehmen, wie bei Spider Tales, zwang die Isolation Blount, den Sound von The New Faith allein zu finden und jedes Element in seinem Schlafzimmerstudio zu überspielen. Die Einschränkungen eröffneten schließlich einen neuen kreativen Weg. „Melodien kommen in Trends und es kann schwierig sein, nicht zu folgen, was andere Leute von dir erwarten“, sagt er. „Es war etwas wirklich Befreiendes, diese Platte zu machen, da es niemanden gab, der mir nein sagte oder mich in eine bestimmte Richtung drängte. Ich muss nur erkunden.“

Obwohl das Album zu einem erschütternden Ende kommt, möchte er, dass es als warnende Geschichte dient. „Ich hoffe, es wird die Menschen motivieren, jetzt zu handeln“, sagt er. „Wenn wir so weitermachen wie bisher und die individuelle und institutionelle Verantwortung für die Umwelt ablehnen, wird diese Dystopie unsere Realität sein.“

Musikalisch sieht Blount The New Faith auch als radikalen Einwurf in eine Gemeinschaft, die ihre Zeit damit verbringen kann, von der Vergangenheit besessen zu sein. „Volksmusik kann so darauf ausgerichtet sein, darüber nachzudenken, was zuvor getan wurde, dass die Leute keine Zeit darauf verwenden, wie es in Zukunft aussehen wird“, sagt er. „Diese Musik kann nicht versteinert bleiben.“

Und die Resonanz auf seinen Traditionsbruch war positiv. Blount spielte kürzlich auf einer Fiddler’s Convention in West Virginia – wo sich traditionelle Musiker zum Jammen versammeln – und seine genreübergreifenden Melodien stießen auf Zustimmung. „Ich hatte erwartet, dass die Community der alten Zeiten das für kitschig hält, weil sie das so oft mit Leuten machen, die die Tradition in interessante Richtungen treiben“, sagt er. „Aber das ist nicht passiert. Vielleicht bin ich nicht mehr der Außenseiter im Raum.“

The New Faith ist jetzt auf Smithsonian Folkways erhältlich

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