IT-Abteilungen brauchen ganzheitliche Kreislaufwirtschaften, um den Klimawandel zu bekämpfen

Unternehmen müssen ganzheitliche Kreislaufwirtschaften rund um ihre Geschäftstätigkeit aufbauen, um alle Emissions- und Abfallquellen anzugehen, wenn der IT-Sektor seinen zunehmenden Beitrag zum ökologischen Zusammenbruch bewältigen soll.

In einem Bericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen vom April 2022 heißt es, dass die Emissionen bis 2030 um 43 % reduziert werden müssen, um das Ziel des Pariser Abkommens zu erreichen, den Klimawandel auf 1,5 °C zu begrenzen.

Während viele Unternehmen damit beschäftigt sind, Netto-Null-Strategien zu entwickeln – mit unterschiedlichem Grad an Aufrichtigkeit und Effektivität –, um mit der Klimakrise fertig zu werden, sagt die CEO-Umfrage 2022 von PwC, dass das Erreichen der Realität von Netto-Null „für einige Unternehmen und Branchen äußerst schwierig sein wird“.

Es stellte auch fest, dass die „optimistischsten aller CEOs“ diejenigen von Private-Equity-Firmen und Technologieunternehmen waren, die „dank der günstigen Finanzbedingungen in den meisten fortgeschrittenen Volkswirtschaften weiterhin von großen Kapitalzuflüssen profitieren“.

Trotz ihres Optimismus und des enormen Umfangs ihrer Ressourcen wird die weltweite Menge an Elektroschrott (Elektroschrott) jedoch bis 2030 voraussichtlich 74 Tonnen erreichen, von denen nur 17 % recycelt werden. Bis 2040 wird der IT-Sektor voraussichtlich auch 14 % der weltweiten Emissionen ausmachen, obwohl er derzeit nur 2-4 % ausmacht.

Um zu erfahren, wie der Sektor Kreislaufwirtschaften aufbauen kann, die sich mit jedem Aspekt des Lebenszyklus eines IT-Bestands befassen, und wie er seine zunehmend verschwenderischen Gewohnheiten aufgeben kann, bat Computer Weekly um Input von einer Reihe von Organisationen, die sich mit IT-Nachhaltigkeit befassen.

Erste Schritte

Der Ausgangspunkt für die Förderung der Zirkularität in den Geschäftsabläufen eines Unternehmens ist laut Praveen Shankar, Managing Partner von Ernst & Young in Großbritannien und Irland für Technologie, Medien und Telekommunikation, Sichtbarkeit und Messung.

„Unternehmensgeräte wie Laptops und Mobiltelefone werden in der Regel gut nachverfolgt, aber Organisationen haben in der Regel weniger Einblick in die Bereitstellung komplexer Geräte wie Server, Netzwerkgeräte oder sogar Elemente eines Rechenzentrums“, sagte Shankar in einem kürzlich erschienenen Artikel der Computer Weekly.

„Unternehmen sollten damit beginnen, Messungen durchzuführen und Lücken in Fähigkeiten wie Bestands- und Asset-Management zu identifizieren, um die Effizienz durch Reparatur, Modernisierung und Wiederverwendung im gesamten Unternehmen zu steigern.“

Er fügte hinzu, dass die Messung es ermöglichen werde, zu ermitteln, welche Maßnahmen ergriffen werden müssen, die die Beschaffungsmitarbeiter dann verwenden können, um Pläne zur Verbesserung der Ergebnisse aufzustellen.

Craig Melson, stellvertretender Direktor für Klima, Umwelt und Nachhaltigkeit beim Handelsverband TechUK, stimmt zu, dass es wichtig ist, Daten über den Prozentsatz der IT-Ressourcen zu erhalten, die auf Deponien landen, sowie über den Prozentsatz, der generalüberholt und/oder wiederverwendet wird, und fügt hinzu, dass es wichtig ist, generalüberholte Geräte zu kaufen ist ein guter Ausgangspunkt, da es einen geringeren CO2-Fußabdruck hat.

Für Katy Medlock, UK General Manager des generalüberholten Unterhaltungselektronik-Marktplatzes Back Market, ist die Verlängerung der Lebensdauer von Geräten der erste und einfachste Schritt, den Unternehmen unternehmen können, um ihren Hardwareverbrauch zu senken.

„Je länger ein Gerät hält, desto länger dauert es, bis ein neues benötigt wird. Die Lebensdauer von Geräten kann so einfach sein wie die Bereitstellung von Schutzhüllen und Taschen für die Mitarbeiter“, sagt sie. „Eine einfache und billige Hülle verringert die Wahrscheinlichkeit eines Bruchs und beseitigt den Aufwand und die Kosten für die Bezahlung von Bildschirmreparaturen oder sogar neuen Geräten. Gebrauchte Produkte, die von Experten geprüft wurden und in gutem Zustand sind, können die Kosten weiter senken.“

Medlock fügt hinzu, dass dieser und andere Schritte – wie die Bereitstellung von Reparatur- und Pflegeanleitungen für Mitarbeiter – zwar die Lebensdauer der Hardware verlängern können, Geräte jedoch niemals ewig halten werden. Sobald die Ausrüstung das Ende ihres „ersten Lebens“ erreicht hat, schlägt Medlock auch vor, sie weiterzuverkaufen, um die Kreislaufwirtschaft zu fördern.

„Je länger ein Gerät hält, desto länger dauert es, bis ein neues benötigt wird. Die Lebensdauer von Geräten kann so einfach sein wie die Bereitstellung von Schutzhüllen und Taschen für die Mitarbeiter.“

Katy Medlock, Hintermarkt

„Während sich der Verkauf alter Geräte einst als potenzielles Sicherheitsrisiko erwiesen hat, hat die Masseneinführung von Cloud-Speicher es auf ein viel kleineres Problem reduziert. Unternehmen können Geräte jetzt problemlos übergeben, ohne dass das Risiko besteht, dass lokal gespeicherte Daten in die falschen Hände geraten“, sagt sie.

„Anbieter generalüberholter Geräte bieten häufig Barzahlung für gebrauchte Geräte an. Viele Netzbetreiber bieten auch Rückkaufprogramme an, bei denen der Wert als Rabatt für den nächsten Einkauf verwendet werden kann.“

Wenn ein Unternehmen jedoch ein Stück Hardware nicht zur Wiederverwendung verkaufen kann, muss es ordnungsgemäß recycelt werden, sagt sie.

Melson fügt den Vorbehalt hinzu, dass viele Geschäftskäufer zwar Bedenken hinsichtlich der Daten auf Geräten äußern, „dies jedoch keine berechtigte Sorge ist, da es jetzt sehr robuste Prozesse für eine effektive Datenlöschung für gebrauchte Technologie gibt“.

Im Zusammenhang mit Rechenzentrumsbetreibern stimmt Jay Dietrich, Forschungsdirektor für Nachhaltigkeit am Uptime Institute, Shankar zu, dass Unternehmen Kennzahlen melden und Ziele für die Wiederverwendung und das Recycling von ausgedienten Produkten und Komponenten festlegen sollten.

„Um dies zu validieren, müssen die Betreiber von Rechenzentren ein Inventar der Altprodukte führen, die an ihre Produktrecycler/Rückgewinnungsunternehmen gesendet werden. Die Betreiber sollten auch überprüfen, ob Recycler/Wiederverwerter die endgültige Entsorgung von wiederaufbereiteten Produkten und Komponenten verfolgen“, sagt er. Das Hinzufügen von Due Diligence ist unerlässlich, um sicherzustellen, dass die ausgewählten Recycler die Materialien und Produkte wie versprochen handhaben und dass die Ausrüstung nicht dort landet Deponie, wenn es stattdessen wiederverwendet werden kann.

Umfasst die gesamte Wertschöpfungs- und Lieferkette

Shankar warnt jedoch davor, dass diese Prozesse „in der gesamten Organisation“ und nicht in isolierten Abteilungen durchgeführt werden müssen, damit sie effektiv sind. „Um echte Zirkularität zu ermöglichen, muss man über die Organisation hinausgehen und mit Lieferanten und Kunden über die gesamte End-to-End-Wertschöpfungskette hinweg zusammenarbeiten“, fügt er hinzu.

Iggy Bassi, Gründer und CEO des „Climate Intelligence“-Unternehmens Cervest, sagt, dass es zwar „unbestreitbar wichtig“ sei, die Kreislaufwirtschaft in Geschäftsmodelle einzubauen, wenn es darum gehe, die CO2-Emissionen und den nicht nachhaltigen Verbrauch von Rohstoffen zu reduzieren, „die Anpassung der Lieferketten und Beschaffungsprozesse an Die Bewältigung der Ungewissheiten unseres zukünftigen Klimas muss eine parallele Überlegung sein“.

Er fügt hinzu, dass ein offener Ansatz für Klimaintelligenz von entscheidender Bedeutung ist, da er es allen an der Liefer- oder Wertschöpfungskette Beteiligten ermöglicht, über ihre gemeinsamen Vermögenswerte zu kommunizieren und Verantwortung dafür zu übernehmen.

„Während Vermögenswerte Eigentum sind, wird das Risiko für diese Vermögenswerte von allen Parteien geteilt, die sich für die Geschäftskontinuität auf sie verlassen“, sagt er. „Cervest sieht bereits, dass Organisationen Klimaintelligenz in ihre Lieferantenauswahl- und -erneuerungsprozesse einfließen lassen. Die Vorteile sind zweierlei: Unternehmen sind besser auf den Klimawandel vorbereitet und Lieferanten erhalten Anreize, ihre eigenen Betriebe widerstandsfähiger zu machen.“

Laut Dietrich ist ein oft übersehener Aspekt der Kreislauffähigkeit von Rechenzentren die Wiederverwendung von zurückgewonnener Abwärme aus Kühlsystemen.

„Die Wärmewiederverwendung wird als Kreislaufwirtschaftsthema eingestuft, da die beim Betrieb des Rechenzentrums erzeugte Wärme aufgefangen und für die Beheizung anderer Einrichtungen – beispielsweise Büros, Schwimmbäder und Gewächshäuser – oder zur Wärmeversorgung eines Fernwärmesystems genutzt werden kann ,” er sagt.

Während sich Dietrichs Argument speziell auf die Abwärme in Rechenzentren bezieht, fügt Melson hinzu, dass Unternehmen im Allgemeinen eine Bewertung der Energieeffizienz der jeweiligen IT-Ausrüstung vornehmen sollten, wobei Emissionen und Abfall während des gesamten Lebenszyklus der Ausrüstung berücksichtigt werden sollten.

„Die Sicherstellung einer effektiven Sorgfaltspflicht in der Wertschöpfungskette sollte die Nutzung und Entsorgung von IT umfassen“, sagt er. „Wenn Produkte als Elektroschrott definiert werden, interessieren Sie sich intensiv dafür, wie IT behandelt und entsorgt wird, da es im Abfallsektor zahlreiche Umwelt- und Menschenrechtsrisiken gibt.“

Melson fügt weiter hinzu, dass das Festlegen von Zielen für die Kreislaufwirtschaft in Ausschreibungen (RFPs) während des Beschaffungsprozesses „auch eine gute Möglichkeit ist, das Engagement der Lieferanten weiter unten in der Kette zu fördern“.

Zunächst einmal müssen Unternehmen also durch Messung und Nachverfolgung ein Verständnis ihrer aktuellen IT-Bestände und zirkulären Prozesse erlangen, was zu gezielteren Maßnahmen für die Zukunft führen kann.

Von hier aus sollten sie Schritte unternehmen, um die Lebensdauer der Geräte so lange wie möglich zu verlängern, bevor sie weitere Prozesse einrichten, um sie entweder zu recyceln oder wiederzuverwenden. All dies muss durch umfassende Due-Diligence-Prüfungen der Lieferanten und ihrer jeweiligen Prozesse untermauert werden, die den Unternehmen die Gewissheit geben, dass die Ausrüstung ordnungsgemäß gehandhabt wird.

„Auf diese Weise können Organisationen mit ihren Ökosystemakteuren wie Lieferanten und Kunden zusammenarbeiten, um durch Zirkularität spürbare Auswirkungen zu erzielen“, sagt Shankar.

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