Wenn Sie zu den Millionen Amerikanern gehören, die Ihre Glasflaschen pflichtbewusst in einen Mülleimer auf dem Bürgersteig vor Ihrem Haus stellen, um den Müll einzudämmen und ihn von den Mülldeponien fernzuhalten, werden Sie es wahrscheinlich sein verärgert, den Rest davon zu lesen.

Aber es ist Zeit, sich den Tatsachen zu stellen, denn das Glasrecycling in den USA scheint gebrochen zu sein.

Nach Angaben der US-Umweltschutzbehörde wurden im Jahr 2018, dem letzten Jahr, für das Daten verfügbar waren, nur 3.060.000 Tonnen (2.776.000 Tonnen) der 12.250.000 Tonnen (11.113.000 Tonnen) Glasbehälter recycelt, die von Verbrauchern in den USA verwendet wurden. Und nachdem es seit den 1960er Jahren allmählich gewachsen war, stagnierte die Menge an recyceltem Glas im letzten Jahrzehnt ziemlich stark.

Was ist mit dem Glas passiert, das nicht recycelt wurde? Einige – 1.640.000 Tonnen (1.488.000 Tonnen) im Jahr 2018 – wurden zur Energieerzeugung verbrannt. Aber das meiste davon – 7.550.000 Tonnen (6.850.000 Tonnen) – wurde auf Mülldeponien vergraben.

Das Recycling von etwa einem Viertel unseres Glases ist im Vergleich zu anderen Ländern der industrialisierten Welt eine ziemlich unscheinbare Leistung. In Europa beispielsweise recyceln die meisten Länder zwischen 60 und 80 Prozent ihres Glases, und einige wenige, wie Schweden und Dänemark, recyceln nach Angaben der European Container Glass Federation mehr als 90 Prozent ihres Glases.

Es ist eine Schande, dass die USA das Glasrecycling nicht besser machen, da Glasbehälter für Lebensmittel und Getränke zu 100 Prozent recycelbar sind und laut dem Glass Packaging Institute 95 Prozent der für die Herstellung von neuem Glas benötigten Materialien liefern können. Noch wichtiger ist, dass alle 6 Tonnen (5,44 Tonnen) recyceltes Glas, das im Herstellungsprozess verwendet wird, eine Tonne Kohlendioxidemissionen eliminieren.

“Glasflaschen und Gläser gehören zu den am leichtesten recycelbaren Materialien der Welt. Wenn sie ordnungsgemäß recycelt werden, können sie unendlich recycelt werden, ohne die Qualität des Glases zu beeinträchtigen”, sagt Mitch Hedlund per E-Mail. Sie ist Gründerin und Geschäftsführerin von Recycle Across America, einer gemeinnützigen Organisation, die versucht, das Recycling in den USA zu verbessern, und fördert die Verwendung standardisierter gedruckter Etiketten auf Recyclingbehältern, um Menschen dabei zu helfen, ihre Rückwürfe an den richtigen Ort zu bringen, damit sie ordnungsgemäß recycelt werden können.

Nach Ansicht von Hedlund ist das System zum Sammeln von Glas für das Recycling schlecht konzipiert, was sie auf Interessenkonflikte in der Recyclingindustrie zurückführt, die es Deponieunternehmen und Kunststoffherstellern ermöglichen, zu viel Einfluss auf die Vorschriften zu haben.

Eines der größten Probleme ist, dass 80 Prozent der Gemeinden in den USA jetzt eine Methode verwenden, die als Single-Stream-Recycling bezeichnet wird und bei der die Menschen ihren gesamten recycelbaren Abfall in denselben Mülleimer werfen. Single-Stream-Appelle an Amerikaner, die, wie eine Harris-Umfrage von 2018 zeigt, dazu neigen, nicht zu recyceln, wenn dies nicht einfach und bequem ist. Laut Hedlund funktioniert Single-Stream beim Glasrecycling jedoch nicht sehr gut. “Die Glasbehälter brechen häufig in der Tonne oder im LKW, was häufig dazu führt, dass Glassplitter mit Papier, Pappe, Aluminium und anderen Wertstoffen vermischt werden”, erklärt sie.

Recyclingwissen ist der Schlüssel zum Erfolg

Das Glasrecycling wird auch durch das mangelnde Wissen der Amerikaner über die Funktionsweise des Recyclings und die Möglichkeiten des Systems behindert. “Die meisten Menschen haben keine Ahnung, dass Trinkgläser und Fensterglas beim Haushaltsrecycling nicht recycelt werden können”, sagt Hedlund. “Wenn sie also Trinkgläser oder Fenster mit Glasflaschen und Gläsern in den Papierkorb werfen, zerstören das Trinkglas und das Fensterglas, die aus verschiedenen Materialien bestehen, die Qualität der recycelbaren Glasflaschen und Gläser während der Verarbeitung.”

Weil so viel Müll und nicht recycelbares Glas gesammelt und an Recyclinganlagen geschickt wird, müssen die lokalen Regierungen letztendlich für die Verarbeitung bezahlen. Diese Kosten “erklären, warum viele Kommunen in den USA nicht nur das Glasrecycling einstellen … sondern auch ihr gesamtes Recyclingprogramm einstellen”, so Hedlund.

Wie dieser Artikel aus der Branchenpublikation Waste360 aus dem Jahr 2015 feststellt, belastet Glasscherben im Abfallstrom auch die Ausrüstung von Recyclinganlagen und führt zu Verschleiß an “Förderbändern, Sieben und anderen beweglichen Teilen”.

Glas ist unendlich recycelbar

Wenn diese Probleme jedoch gelöst werden könnten, könnte das Glasrecycling in den USA laut Hedlund “wirtschaftlich vorteilhaft und lukrativ sein, da immer eine Nachfrage nach Glas besteht und es unendlich recycelbar ist”. Tatsächlich sieht Hedlund das Glasrecycling als potenziell wichtige Einnahmequelle für die Kommunalverwaltungen in den USA an

“Wir brauchen die Bundesregierung (oder die Landesregierungen), um Gesetze zu erlassen, die der Öffentlichkeit helfen, überall richtig zu recyceln”, sagt Hedlund. “Ohne staatliche Intervention wird der Interessenkonflikt weiterhin sicherstellen, dass Recycling und Glasrecycling nicht gedeihen.”

In der Zwischenzeit beseitigen einige Gemeinden entweder das Glasrecycling oder verhängen Beschränkungen. In Tucson beispielsweise kostete das Sammeln von Glas-Wertstoffen am Straßenrand, von denen einige zur Verwendung durch Getränkeabfüller nach Mexiko gingen, die Stadtregierung 567.100 USD pro Jahr – laut Tucson.com, der Website der Arizona Daily, etwa 107 USD pro Tonne Sternzeitung. Ende letzten Jahres verabschiedete der Stadtrat ein Gesetz zur Beendigung der Abholung von Wohn- und Geschäftsgebäuden. Stattdessen müssen Einheimische, die Glasbehälter recyceln möchten, diese zu einer von 22 Sammelstellen bringen. Ziel sei es, das Programm von einem Geldverlierer zu einem Break-Even-Angebot zu machen, erklärte ein Stadtratsmitglied.

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