Ist es “respektlos”, auf einem Friedhof zu rennen?

Im vergangenen Jahr hat Lindsay Groves, wohnhaft im West End von Toronto, die meisten freien Tage mit einem fünf Kilometer langen Lauf durch den Prospect Cemetery begonnen, eine Ruhestätte im West End, die von der St. Clair Avenue zur Eglinton Avenue führt.

Laufen ist für Groves relativ neu, die es sich beim ersten Lockdown zur Gewohnheit gemacht haben, mit Stress und Isolation umzugehen. Da der nächste Weg oft voller anderer Leute mit der gleichen Idee war, rannte sie stattdessen durch den Friedhof, was, wie sich herausstellte, ohnehin besser war, da er viel Grün und Schatten hatte. Außerdem stellte sich heraus, dass dies ein guter Ort war, um in diesen dunklen Zeiten eine neue Perspektive zu erhalten.

“Ich denke, das Laufen auf dem Friedhof erinnert Sie daran, dankbar zu sein, dass Sie am Leben sind und in der Lage sind, zu rennen und über alle positiven Aspekte nachzudenken”, sagt sie.

Dennoch ist nicht jeder davon überzeugt, dass dieser heilige Boden ein geeigneter Ort für Bewegung ist. Kürzlich wurde Ben Kaplan, General Manager von iRun.ca, einer Online-Laufgemeinschaft und -Magazin, von einem Leser nach der Praxis gefragt. Da dies sein Interesse geweckt hatte, beschloss er, die Mitglieder der Gruppe zu befragen. Obwohl eine Mehrheit ihre Unterstützung für Friedhofsläufe zum Ausdruck brachte, gab es einen soliden Block von Überbleibseln, von denen viele das Wort „respektlos“ verwendeten.

“Ich habe festgestellt, dass ich, obwohl ich einige selbst durchlaufen habe, ein wenig damit zu kämpfen habe”, sagt Kaplan. “Ich meine, Friedhöfe sind ein großer Teil der Laufkultur und ich weiß, dass es fertig ist, aber ich fand es immer ein bisschen unangenehm.”

Und obwohl die geschlossenen Fitnesscenter möglicherweise dafür verantwortlich sind, dass mehr Menschen in der freien Natur trainieren, ist dies kein neuer Trend. Der legendäre kanadische Läufer Ed Whitlock trainierte berühmt auf dem Evergreen Cemetery in der Nähe seines Hauses in Milton, Ontario. Kaplan glaubt, dass dies den Menschen geholfen hat, Bedenken über Friedhöfe zu überwinden. “Ed war wirklich ein Heiliger, also war es für viele Menschen so, als ob alles, was Ed tut, für mich in Ordnung ist.”

Wie die Umfrage zeigt, bestehen die Spannungen jedoch weiter.

“Ich kann die Einwände der Menschen verstehen und denken, dass es respektlos ist”, sagt die Dichterin Susan Glickman aus Toronto, die selbst vor einigen Jahrzehnten auf dem Prospect Cemetery gelaufen ist. „Und ich habe mir Sorgen gemacht, Menschen zu stören, die ruhig schlafen. Wenn ich dorthin rennen würde, würde ich ein kleines Dankesgebet sprechen und mich bei den Menschen bedanken, die sich dort ausruhen, und sagen: „Ich hoffe, ich störe dich nicht, aber ich brauchte nur etwas Grünfläche und frische Luft. ‘”

Glickman schrieb über diese Spannung vor ungefähr 30 Jahren in dem Gedicht “Running in Prospect Cemetery”, das 1995 in “Hide & Seek” von Montreals Véhicule Press veröffentlicht wurde. Es ist ein bemerkenswertes Gedicht über Trauer und die Herausforderung, die Toten und die Vitalität zu ehren.

“Es wurde geschrieben, weil zwei Ereignisse zusammenfließen, die mit den Erfolgen und Misserfolgen des Körpers zu tun haben”, erinnert sich Glickman. “Einer war der Tod einer sehr lieben Freundin, der Dichterin Bronwen Wallace, die 1989 in den Vierzigern starb, und ich hatte Fruchtbarkeitsprobleme. Es ging also darum, was der Körper kann und was nicht.”

Die Dichterin Susan Glickman aus Toronto, Autorin von Running in Prospect Cemetery.

“Und natürlich ist der Name des Friedhofs selbst paradox. Ich meine, jeder rennt auf dem Prospect Cemetery”, fügt sie hinzu. „Weil unsere Aussicht auf den Tod ist und wir alle rennen und denken, wir werden uns wirklich fit halten, werden wir lange leben und all die Dinge tun, die wir tun wollen, wenn wir in Wirklichkeit keine Kontrolle haben. Wir stehen alle vor der Aussicht auf den Tod. “

Obwohl Glickman nicht glaubt, dass die Toten die Läufer stören, sind sie nicht die einzige Überlegung – Friedhöfe werden auch von lebenden Menschen genutzt. Sie weist darauf hin, dass Friedhöfe zwar (eine Art) öffentliche Orte sind, aber oft voller Menschen, die sehr private Momente haben.

Einer meiner Freunde, der letztes Jahr seinen Vater verloren hat und regelmäßig das Grab besucht, bemerkte mir, dass wenn jemand „schnauft und schnauft“, dies seinen Besuch beeinträchtigt.

„Ich kann Ihnen sagen, dass wir die Menschen immer willkommen geheißen haben, die Friedhofsgrundstücke für passive Freizeitzwecke zu nutzen“, sagt Rick Cowan, stellvertretender Vizepräsident für Marketing und Kommunikation bei der Mount Pleasant Group. „Laufen ist natürlich beliebt, aber natürlich wird auch viel gelaufen. Ich denke, wir könnten dies bis 1876 für den Mount Pleasant Cemetery zurückverfolgen, insbesondere dort, wo die Landschaftsgestaltung mit der Idee durchgeführt wurde, dass Friedhöfe sowohl für die Lebenden als auch für die Toten sind. “

Der Mount Pleasant ist insofern bemerkenswert, als er tatsächlich Laufstrecken von einem, drei und fünf Kilometern kartiert hat.

“Aber es ist eine Herausforderung, das auszugleichen, weil wir ein operierendes Friedhofsunternehmen sind und natürlich die Hauptveröffentlichung diejenigen Personen sind, die ihre Angehörigen in unserer Obhut für diejenigen Personen haben, die um einen Verlust trauern”, sagt Cowan .

Kaplan sagt, dass es verschiedene Laufarten und verschiedene Arten von Läufen gibt und dass der Friedhof besser für ruhige Solo-Läufe geeignet wäre. Es ist eine Frage des Anstands, aber vielleicht auch des gesunden Menschenverstandes.

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„Wenn es einen Gottesdienst oder etwas anderes gäbe, würde ich mich umdrehen und einen anderen Weg gehen“, sagt Lindsay Groves. „Aber normalerweise mache ich das früh genug am Morgen, damit nichts passiert. Solange Sie niemanden stören, denke ich, ist es eine schöne Möglichkeit, den Ort tatsächlich zu respektieren, indem Sie dort durchgehen und die Schönheit des Ortes genießen. “

Cowan, dessen Unternehmen sowohl die Prospect- als auch die Mount Pleasant-Liegenschaften verwaltet, würde dem wahrscheinlich zustimmen.

“Das Wichtigste ist, dass wir unbedingt möchten, dass die Leute kommen und den Friedhof genießen, und wir erkennen, wie wichtig das ist”, sagt er. “Aber bitte denken Sie daran, dass es sich um einen aktiven Friedhof handelt und es dort Menschen gibt, die um einen Verlust trauern. Zeigen Sie also angemessenen Respekt und lassen Sie diesen Personen den Raum, in stiller Kontemplation zu trauern.”

Cowan fährt fort: “Wenn wir alle für einen Moment zurücktreten und uns daran erinnern, dass wir nicht alleine auf dieser Welt sind und jeder um uns herum einen Grund hat, dort zu sein, wo er ist, verstehen sich alle gut.”

Guter Rat – das gilt auch für das Leben vor den Toren des Friedhofs.

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