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Ist es an der Zeit, die Meere neu zu verwildern? | Ozeane

by drbyos
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KAuf dem Meeresboden ein paar Meter unter Wasser, nehme ich eine Muschel auf und beginne, ihr zerfurchtes Porzellanlächeln sanft mit einer Zahnbürste zu säubern. Es ist eine Riesenmuschel, aber eine junge und noch immer nur eine Handvoll. Hier in Fidschi, Riesenmuscheln oder Beeindruckend wie sie bekannt sind, wurden wegen ihres Fleisches und ihrer Schalen so stark überfischt, dass sie in den 1980er Jahren vor Ort als ausgestorben galten. Australische Muscheln wurden importiert, um ein Zuchtprogramm in Gefangenschaft zu starten, und nachfolgende Generationen ihrer Nachkommen wurden auf Korallenriffen in ganz Fidschi ausgesetzt. Sie sind immer noch anfällig für Fischfang und Wilderei, aber wenn sie sorgfältig bewacht werden, geht es den Riesenmuscheln gut und sie sind zu Symbolen für gesunde Korallenriffe in gut verwalteten Meeresschutzgebieten geworden.

Ein Schlüssel zu ihrem frühen Überleben besteht darin, sie in Käfigen aufzuziehen, um sie vor Raubtieren zu schützen, bis sie groß genug sind, um alleine zu überleben. Die Käfige schließen jedoch auch pflanzenfressende Fische aus, sodass die Muscheln leicht von Algen überwuchert werden können, wo das regelmäßige Zähneputzen ins Spiel kommt.

Die Wiederansiedlung von Riesenmuscheln ist ein relativ seltener Fall von dem, was an Land als Wiederverwilderung bezeichnet werden könnte. Wenn es darum geht, verlorene und verschwindende Arten zurückzudrängen, seien es Yellowstone-Wölfe oder britische Biber, ist die Unterwasserwelt ihren terrestrischen Gegenstücken hinterherhinkt. Ohne feste Definition fallen Initiativen zur Wiederbepflanzung von Seegraswiesen und zur Wiederherstellung ausgestorbener Austernriffe wohl unter den wiederverwildernden Schirm. Aber die Idee, große, charismatische Tiere ins Meer zurückzubringen, beginnt gerade erst, sich durchzusetzen. Es gibt viele Ideen, wie zum Beispiel Grauwale in den Atlantik zurückzubringen oder Krauskopfpelikane nach Großbritannien zu bringen, aber bisher wurden nur wenige tatsächlich ausprobiert. Diese Zurückhaltung ist zum Teil darauf zurückzuführen, dass in Gefangenschaft gezüchtete Meerestiere nicht in die Freiheit entlassen werden.

„Es gibt nicht viele von ihnen, die vermehrt oder gezüchtet und erfolgreich in menschlicher Obhut aufgezogen werden“, sagt Julie Levans vom Virginia Aquarium, etwa 250 Meilen südlich von Washington DC. „Es sei denn, Sie nehmen Tiere von einem Ort und setzen sie an einem anderen Ort im Meer ab, Sie haben nicht wirklich viele Möglichkeiten.“

Für viele Wassertiere werden Zucht und Wiederverwilderung in Gefangenschaft einfach nicht stattfinden. Wir werden wahrscheinlich nie Tiere wie Weiße Haie oder Hammerhaie oder Narwale sehen, die in Aquarien leben und brüten und dann in die Wildnis entlassen werden. Versuche, die letzten Schweinswale aus dem Golf von Kalifornien in Gefangenschaft zu bringen, gingen 2017 schrecklich schief, als einer in Panik geriet und sofort freigelassen werden musste und ein zweiter schnell an einem stressbedingten Herzinfarkt starb.

In vielen Fällen sollten Ozean-Wiederansiedlungen nicht notwendig sein, da die Meere eine enorme Fähigkeit haben, sich selbst zu verwildern, wenn sie eine Chance haben. Lassen Sie Bereiche des Ozeans in Ruhe, in denen die Fischerei und andere Bedrohungen eingeschränkt sind und die Meerespopulationen sich erholen sollten. Es gibt jedoch Fälle, in denen bestimmte Arten von zusätzlicher Hilfe profitieren können.

Die Raja Ampat-Inseln in der indonesischen Provinz West Papua könnten bald zum Ort der weltweit ersten Freilassung von in Gefangenschaft gezüchteten Haien werden. Die fragliche Art ist der Zebrahai (Stegostoma tigrinum), lokal als Leopardenhai bekannt, der vor allem wegen Überfischung als gefährdet eingestuft wird, insbesondere um die steigende Nachfrage nach Haifischflossensuppe zu decken.

In den 1980er Jahren galten Riesenmuscheln rund um Fidschi als ausgestorben, aber Zucht in Gefangenschaft und sorgfältiges Riffmanagement haben dazu beigetragen, neue Kolonien zu gründen. Foto: John De Mello/Alamy

Als Ziel für die Wiederverwilderung hat der Zebrahai einiges zu bieten. Erstens ist es eine der wenigen Elasmobranchs, die in Gefangenschaft gut brüten. Zweitens legen Zebrahaie, anstatt lebende Junge zur Welt zu bringen, Eihüllen, die viel einfacher und sicherer um den Planeten zu transportieren sind. Es ist eine Art, der es in den Gewässern um Raja Ampat, die sich innerhalb von Meeresschutzgebieten befinden und für Fischerboote bereits verboten sind, nicht gut geht.

„Viele der anderen Hai- und Rochenarten haben sich Anfang der 90er Jahre von der Fischerei erholt“, sagt Levans, der an der Stegostoma tigrinum Augmentation and Recovery (StAR)-Projekt. “Die Zebrahaie haben das leider nicht.”

Diese gefleckten, stumpfnasigen Haie scheinen in der Umgebung von Raja Ampat so stark überfischt worden zu sein, dass nicht genügend Individuen übrig sind, damit sich die Art ohne Hilfe erholen kann. Computermodelle legen nahe, dass Haie, die in das Gebiet freigelassen werden, die Population ankurbeln würden.

Wenn alles gut geht, werden im November dieses Jahres Zebrahai-Ei-Kisten aus Zoos und Aquarien geholt und zu Brütereien im Resort Misool und dem Raja Ampat Research and Conservation Centre transportiert. Die Neuankömmlinge sollen zu einer Plakatart für nachhaltigen Tourismus werden.

„Menschen aus anderen Ländern werden nach Raja Ampat kommen, um diese charismatische Kreatur zu sehen“, sagt Prof. Charlie Heatubun, Leiter der Forschungs- und Entwicklungsagentur der Provinzregierung von West Papua, einem wichtigen Partner bei den Wiederansiedlungsbemühungen. Für Touristen werden die Haiwelpen, die in ihren Freiwassergehegen schwimmen, eine Hauptattraktion sein, bevor sie ins Meer entlassen werden.

Auf der anderen Seite der Welt stehen Elasmobranchs im Mittelpunkt eines viel längerfristigen Plans zur Wiederherstellung vermisster Tiere. Flapper Skates sind flache, rautenförmige Verwandte von Haien mit einer Flügelspannweite von zwei Metern. Wie Gijs van Zonneveld von ARK Natuurontwikkeling in den Niederlanden sagt: „Sie sind wie Mantarochen.“ Diese Riesen sind ab dem Moment, in dem sie aus ihren handspanngroßen Eierkästen schlüpfen, sehr anfällig für Schleppnetzfischerei. Sie sind vom Aussterben bedroht und in der Nordsee äußerst selten geworden. Van Zonneveld führt mit dem WWF Niederlande eine Initiative zur Wiederverwilderung der Nordsee an, einschließlich, wie sie hoffen, das Comeback der Flapper-Skates. Er sagt: „Für uns ist es sehr wichtig, dass Flapper Skates bis etwa 2030 zurückkehren können.“

Der erste Schritt von Van Zonneveld und Kollegen besteht darin, herauszufinden, ob die Schlittschuhe ihren eigenen Weg in die niederländischen Teile der Nordsee finden könnten, wobei Einzelpersonen aus ihren einzigen verbleibenden Hochburgen um Shetland und Orkney und die Westküste Schottlands abwandern könnten. Wenn sich dies als unwahrscheinlich erweist, wird im nächsten Schritt die Möglichkeit der Freigabe von in Gefangenschaft gezüchteten Schlittschuhen in Betracht gezogen. Aber das ist weit weg.

Derzeit gibt es keine Flapper Skates in Gefangenschaft, und selbst wenn, würde es lange dauern, bis sich eine Brutpopulation etablieren könnte. Im Oktober 2020 tauchte in einem Aquarium in Oban eine Baby-Flapper aus ihrer Eierkiste auf, nachdem sie von einer gefangenen und lebend wieder ins Meer entlassenen Rochenweibchen auf das Deck eines Fischerbootes gelegt wurde. Es dauerte 535 Tage, bis das Ei geschlüpft war.

Dann gibt es die entscheidende Herausforderung, die auf in Gefangenschaft gezüchtete Flapper Skates oder andere Tiere warten würde, die eines Tages ins Meer entlassen werden könnten. Arten, die an den meisten landgestützten Wiederverwilderungsmaßnahmen beteiligt sind, werden im Großen und Ganzen nicht mehr wegen ihrer Felle oder ihres Fleisches gezielt. Im Ozean wird jedoch weiterhin intensiv auf Wildtiere gejagt.

Im vergangenen Jahr schlüpfte nach 535 Tagen im Eikasten zum ersten Mal ein Prallrochen (Dipturus intermedius) in Gefangenschaft. Sie gelten seit 2006 als vom Aussterben bedroht.
Letztes Jahr, nach 535 Tagen im Eierkarton, ein Flapper Skate (Dipturus intermedius) zum ersten Mal in Gefangenschaft geschlüpft. Sie gelten seit 2006 als vom Aussterben bedroht. Foto: NatureScot Marine/Scottish Association for Marine Science/BBC

„Wir haben enorm viel zu erreichen, was wir durch das Fischereimanagement als unmittelbare Priorität erreichen müssen“, sagt Ali Hood, Direktor des Shark Trust. Selbst in Meeresschutzgebieten sind Tiere wie Flapper Skates möglicherweise nicht sicher, sich in Schleppnetzen zu verfangen, die noch in vielen dieser Zonen operieren.

Bis der intensive Fischereidruck in der Nordsee beseitigt ist, werden keine Flapper Skates freigegeben. Van Zonneveld sieht die Antwort zum Teil darin, der Fischereiindustrie dabei zu helfen, ihre Fanggeräte anzupassen, sie gar nicht erst zu fangen und sie dann vorsichtig wieder freizugeben. Er sagt: „Wenn wir den Flapper Skate zurückbringen, versuchen wir, neue Beziehungen zwischen den Nutzern der Nordsee und der Ökologie der Nordsee zu knüpfen.“

Eine andere mobile, hochseetüchtige Art wurde bereits in großer Zahl aus Gefangenschaft entlassen. Der bis zu sechs Meter lange Europäische Seestör wird seit Jahrhunderten in ganz Europa gejagt, hauptsächlich wegen seines Fleisches und nicht wegen seiner Eier, für die seine Schwesterarten weiter östlich wie Sevruga und Beluga sehr geschätzt werden. Wie Lachse verbringen die Fische ihr erwachsenes Leben auf See, bevor sie Flüsse hinaufschwimmen, um zu laichen, obwohl sie sich im Gegensatz zu Lachsen während ihres hundertjährigen Lebens paaren und manchmal aktiv in verschiedene Flüsse wandern.

Das letzte Mal, dass man sie beim Laichen gesehen hat, war in der Gironde-Mündung in Frankreich im Jahr 1994. Um sie zu ihrem früheren Glanz zurückzubringen, wurden in den letzten zehn Jahren etwa 1,6 Millionen junge Störe in Gefangenschaft in Gefangenschaft aufgezogen. Das ist ungefähr die Zeit, die Störe brauchen, um ausgewachsen zu sein, was bedeutet, wie Rory Moore von der BLUE Marine Foundation sagt: „Vielleicht kommen bald wieder Fische zum Laichen.“

Moore und sein Kollege Alex Hubberstey sind Teil der neu gegründeten UK Sturgeon Alliance, einer Gruppe, die sich dafür einsetzt, dass Störe wieder durch Europas Wasserstraßen schwimmen, auch in ihren früheren Verbreitungsgebieten in ganz Großbritannien. Moore sagt: „Wir haben wirklich die Verantwortung dafür zu sorgen, dass unsere Flüsse für ihre Rückkehr geeignet sind.“

Ein europäischer Stör, Acipenser sturio. In den letzten zehn Jahren wurden rund 1,6 Millionen der Fische aufgezogen und ausgesetzt
Ein europäischer Stör, Acipenser sturio. In den letzten zehn Jahren wurden etwa 1,6 m der Fische aufgezogen und freigelassen. Die Hoffnung ist, dass die Art in ihre ehemaligen Laichgebiete zurückkehrt. Foto: Paulo Oliveira/Alamy

Diesen Sommer werden Moore und Hubberstey die Flüsse Wye, Towy (oder Tywi auf Walisisch) und Severn nach geeigneten Laichplätzen für Störe absuchen. Störe benötigen für die Eiablage vor allem Kiesbetten mit der richtigen Konsistenz. Die Wissenschaftler werden auch Umwelt- oder eDNA-Proben aus dem Wasser und Flussbettschlamm sammeln, um zu sehen, ob die richtigen Arten von wirbellosen Beutetieren für den Stör vorhanden sind – sie sind Bodenfresser – und um selbst nach Stören zu suchen. Fische werfen Haut- und Zellfragmente im Wasser ab. „Es wäre einfach unglaublich“, sagt Moore, „wenn wir da draußen einen Hauch von Stör finden würden.“

In der nächsten Phase geht es darum herauszufinden, wo Störe Hilfe brauchen, um die Wehre zu überwinden, die zwischen ihnen und ihren Laichplätzen stehen. Die Zeit wird zeigen, wie viele freigelassene Störe ihre Jugend auf See überlebt haben und ob die großen Laichfahrten wieder aufgenommen werden, aber einige tauchen bereits auf. Im August letzten Jahres wurde ein markierter französischer Stör vor der Küste von Devon gefangen, was die Verbundenheit dieser Art der Wasserverwilderung demonstriert.

„Eine der Hoffnungen ist, dass irgendwann jeder größere Fluss, der verfügbaren Lebensraum hat und verbunden ist, eine gesunde Störpopulation hat, wobei Störe aus Europa hin und her kommen“, sagt Hubberstey. Und dabei muss der Stör den Spießrutenlauf der Fischerei führen.

„Es gibt noch viele Fragen zur Realität von Wiederverwilderungsprogrammen für mobile Meerestiere“, sagt Hood. Eine Riesenmuschel zu bewachen, die an ihrem Platz bleibt, ist schon schwierig genug, aber andere freigelassene Arten daran zu hindern, direkt in ein Fischernetz zu schwimmen, ist eine ganz andere Sache. Die Absichten von Zucht- und Freilassungsbemühungen in Gefangenschaft, sagt Hood, müssen über den Moment der Freilassung hinaus über das lange Leben einzelner Tiere und auf zukünftige Generationen hinausgehen. Sie sagt: „Das ist eine herausfordernde Aufgabe in einem Ozean voller Überfischung.“

  • Dr. Helen Scales ist Meeresbiologin, Taucherin, Surferin und Autorin von The Brilliant Abyss: Wahre Geschichten über die Erforschung der Tiefsee, die Entdeckung versteckter Leben und den Verkauf des Meeresbodens (Bloomsbury Sigma, £ 16,99). Um The Guardian und Observer zu unterstützen, bestellen Sie Ihr Exemplar unter guardianbookshop.com. Es können Versandkosten anfallen.

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