Ist die Polizei die größte Bedrohung für die Sicherheit der Massagesalonarbeiter? | US-Nachrichten

EINn verdeckter New Yorker Polizist betritt in Zivil einen asiatischen Massagesalon; er sieht aus wie jeder andere Kunde. Er wird um eine Massage bitten und wenn sie alleine sind, wird er seine Masseuse fragen, ob sie sexuelle Dienste leisten kann. Die Masseuse spricht möglicherweise nicht sehr gut Englisch, daher kann sie zustimmen – oder scheinen -, ohne zu verstehen, was sie gefragt wird.

Wenn sie sich weigert, könnte der Polizist versuchen, sie zu einer sexuellen Handlung zu überreden, indem er ihr Bein berührt oder sie tastet. In einigen Fällen kann er die von ihm angeforderten Dienstleistungen erhalten oder sie als Gegenleistung für ihre Umgehung der Verhaftung verlangen. In anderen Fällen werden überhaupt keine sexuellen Dienstleistungen vereinbart, aber die Körpersprache des Arbeitnehmers kann falsch interpretiert werden, um etwas anderes zu argumentieren.

Der Massagearbeiter wird wahrscheinlich an Ort und Stelle vom Undercover-Beamten festgenommen, der möglicherweise auch von Einwanderungs- und Zollbeamten oder Ermittlern des Bundes begleitet wird. (Eisagenten können auch später auftauchen, wenn sie vor Gericht erscheint.) Sie wird wegen einer Kombination aus Straftaten im Zusammenhang mit Prostitution und nicht lizenzierter Massage angeklagt, falls ihr die entsprechende Zertifizierung fehlt und sie mit zusätzlichen rechtlichen Problemen konfrontiert ist Einwanderungsstatus als Ergebnis.

Dies kann passieren, wenn ein asiatisches Massagegeschäft von den Strafverfolgungsbehörden untersucht wird, wie dies von Befürwortern von Massagearbeitern, Sexarbeiterrechtsgruppen, öffentlichen Verteidigern und Massagearbeitern selbst beschrieben wird. Die Frauen, die in diesen Einrichtungen arbeiten, sind nicht alle Sexarbeiterinnen. Einige bieten nicht-sexuelle Massagen an, andere kochen, putzen oder waschen in den Salons, andere gehen ans Telefon. Die meisten sind Einwanderer ohne Papiere, und viele von ihnen haben sich für Massagearbeit gegenüber Niedriglohnarbeit in anderen Branchen entschieden, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen und sich um ihre Familien zu kümmern. Unabhängig von ihrer Situation wissen Massagearbeiter, dass sie die Polizei fürchten müssen, wenn sie zur Arbeit gehen.

Obwohl Strafverfolgungsbehörden ihre Ermittlungen manchmal als Bekämpfung des Sexhandels betrachten, sehen Massagearbeiter – von denen viele diese Arbeit gewählt haben – die Polizei häufig als die größte Bedrohung für ihre Sicherheit an. Wenn Massagearbeiter von einem Klienten missbraucht oder ausgeraubt werden, ist es keine Option, die Polizei anzurufen, da Sexarbeit gegen das Gesetz verstößt und harte strafrechtliche Sanktionen nach sich zieht. Dies würde bedeuten, eine Verhaftung zu riskieren, und eine Verhaftung bedeutet, vorbestraft zu sein und möglicherweise abgeschoben zu werden. Befürworter sagen, dass die Unfähigkeit von Massagearbeitern, sich an die Polizei zu wenden, um Hilfe zu erhalten – zusammen mit dem Stigma, das mit der Kriminalisierung ihrer Arbeit einhergeht – sie anfällig für Gewalt macht, einschließlich eines Ereignisses wie der Schießereien in Atlanta im März.

“Historisch gesehen verdrängt die Angst vor Verhaftung für Massagearbeiter fast immer die Angst vor Raub und Körperverletzung durch Klienten oder Passanten”, sagte Esther Kao, Co-Direktorin von Red Canary Song, einer Koalition von Sexarbeiterinnen aus Asien und Migranten und ihren Verbündeten.

Nach einem Anstieg der Stichoperationen in Massagesalons zwischen 2012 und 2016 stieg die Zahl der in Asien identifizierten Personen, die in New York wegen Prostitution oder nicht lizenzierter Massage festgenommen wurden, um 2.700%.

Die Polizei führte ihr Vorgehen gegen die Salons auf Beschwerden der Gemeinde zurück, die sie häufig als Grund für die Untersuchung eines Massagegeschäfts durch die Beamten anführten. Leigh Latimer, Leiter des Exploitation Intervention Project (EIP) bei der Legal Aid Society, war der Ansicht, dass es möglicherweise auch andere Gründe gab: „Ich würde einen Staatsanwalt fragen, warum ein bestimmter Massagesalon, warum diese Art der Polizeiarbeit war und war Immer über Beschwerden in der Gemeinde “, sagte sie. “Ich war mit dieser Antwort unzufrieden, lassen Sie es mich so sagen.”

In den letzten Jahren wurden in Latimers Büro deutlich weniger Personen festgenommen, was zum Teil auf die zunehmende Entkriminalisierungsbewegung der Stadt zurückzuführen ist, die Beamte, Bezirksstaatsanwälte und die NYPD dazu gedrängt hat, die Polizeiarbeit von Sexarbeiterinnen zu reduzieren. In einer Erklärung an die WächterPublic Information, ein Sprecher des NYPD-Büros des stellvertretenden Kommissars, sagte, dass die Ermittlungsbemühungen verlagert wurden, um sich “weniger auf Sexarbeiterinnen als auf diejenigen zu konzentrieren, die sie ausbeuten würden”.

Am Mittwoch kündigte der Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, Cyrus Vance, an, dass sein Büro keine Personen mehr strafrechtlich verfolgen werde, die wegen Prostitution und nicht lizenzierter Massage angeklagt sind. Dies wurde von der Legal Aid Society begrüßt, bevor sie warnte, dass die neue Politik nicht bedeutet, dass die NYPD keine Verhaftungen mehr vornehmen wird.

Tatsächlich finden in New York immer noch Razzien statt, sagen Anwälte, und Massagearbeiter in rechtlichen Schwierigkeiten machen sich weiterhin auf den Weg zu Latimers Anwaltsteam, das sie vor Gericht vertritt, ihnen hilft, ihre Unterlagen zu räumen und sie mit anderen lokalen Organisationen in Verbindung zu bringen, die dies tun Bereitstellung von Ressourcen für Personen, die für ihre Arbeit im Sexhandel kriminalisiert wurden.

„Von außen sieht es so aus, als hätten die Staatsanwaltschaft und verschiedene Richter diese großartigen Unterstützungsbekundungen abgegeben und gesagt, sie wollen nicht überwachen und verhaften [sex workers]”, Sagte Cate Carbonaro, die Anwältin von Queens bei EIP. “Aber im Moment, während wir sprechen, bekomme ich immer noch neue Fälle von asiatischen Frauen, die in Massagegeschäften verhaftet wurden.”

Einige von ihnen werden sogar wegen schwererer Straftaten angeklagt als zuvor. Seit die Stadtbeamten zugesagt haben, die Verhaftung von Sexarbeiterinnen einzustellen, hat Carbonaro Fälle gesehen, in denen Massagesalonarbeiter wegen Förderung der Prostitution angeklagt sind, weil die Person verdächtigt wird, das Geschäft zu führen – und damit sexuelle Aktivitäten dort zu erleichtern -, einfach weil sie älter zu sein scheint als die anderen Arbeiter oder weil sie zufällig die Tür zu einem Raum für einen Undercover-Offizier öffnen.

“Ich habe das Gefühl, dass die Polizei in diesen Fällen das Gefühl hat, sagen zu können: ‘Wir gehen dem Problem auf den Grund, den Menschenhändlern!'”, Sagte Carbonaro. “Aber genau das passiert nicht.”

“Ich denke, es erfordert etwas mehr Arbeit, um zu den Leuten zu gelangen, denen das Unternehmen gehört”, sagte ihre Kollegin Sabrina Talukder, eine weitere Anwältin bei EIP. “Unsere Kunden sind niedrig hängende Früchte für Offiziere.”

Obwohl der Stich möglicherweise nicht mehr die primäre Ermittlungsstrategie der Polizei ist, wird das Leben der Massagearbeiter routinemäßig durch die Überprüfung ihrer Arbeitsplätze durch die Strafverfolgungsbehörden verändert. Wenn die Behörden beispielsweise Massagesalons schließen – eine Taktik, die eher auf die Unternehmen als auf die Menschen abzielt, die in ihnen arbeiten -, werden Massagearbeiter dort häufig anfälliger für Menschenhandel, genau das, was die Polizei zu vermeiden behauptet.

“Für viele Arbeiter in Salons können sie mit mehr Menschen arbeiten, es ist weniger isoliert, sie kennen mehr Arbeiter und sie können ihre Kunden überprüfen”, sagte Elene Lam, die Geschäftsführerin von Butterfly, einem in Toronto ansässigen Unterstützungsnetzwerk für Asiaten und Migranten Sexarbeiterinnen. “Wenn die Polizei die Arbeit wegnimmt, verliert sie diese Art, ihren Lebensunterhalt zu verdienen, sich mit Menschen zu verbinden, und sie werden in gefährlichere Situationen in den Untergrund gedrängt.”

Je mehr Sexarbeit in den Untergrund gedrängt wird, desto weniger Menschen, die Opfer von Menschenhandel und Ausbeutung sind, können auf die Hilfe zugreifen, die sie benötigen. Eine Form von Ausbeutungsanwälten bei der Legal Aid Society, die manchmal bei der Vertretung von Massagearbeitern auftritt, besteht darin, dass Chefs ihre Löhne zurückhalten oder ihre Löhne kürzen. Wenn Massagearbeiten wie jede andere Art von Arbeit behandelt würden, könnten diese Arbeitnehmer Lohn- und Stundenansprüche beim Arbeitsministerium einreichen und denselben Arbeitsschutz geltend machen, den andere Arbeitnehmer erhalten. (Diese Art von Arbeitsverstößen ist schließlich nicht spezifisch für die Massageindustrie.)

Stattdessen macht es das Stigma gegen Massagesalons und die Kriminalisierung der Sexarbeit für Massagearbeiter fast unmöglich, mehr zu tun, als zu versuchen, unter den gegenwärtigen Bedingungen zu überleben und sich für eine bessere Zukunft zu organisieren.

“Das Problem ist wirklich, dass Sexarbeit und Massagearbeit als soziale Übel angesehen werden”, sagte Lam. “Wann [police] sagen, sie wollen Massagesalons beseitigen, sie sagen wirklich, sie wollen die Frauen beseitigen, die dort arbeiten. Sie denken, sie haben die Macht, jemandem das Leben zu nehmen. Aber Frauen werden weiterhin sagen: “Dies ist mein Job und ich möchte ihn behalten.”

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