Israel trauert nach Stampede beim Religiösen Festival tötet 45

MOUNT MERON, Israel – Der Mann unter Avraham Nivin war bereits schlaff und leblos. Die Männer über ihm schlugen und schlugen um sich. Die Männer an seiner Seite schrien um Hilfe und bemühten sich zu atmen.

Und mitten in diesen Gliedern und Oberkörpern zerquetscht – seine Beine gefangen, seine Schuhe und Brillen im Nahkampf verloren, sein Körper senkrecht zum Boden – war Herr Nivin selbst.

“Es war eine unbeschreibliche Katastrophe”, sagte Nivin, ein 21-jähriger Elektronikverkäufer, am Freitagabend. “Ich dachte, ich schaue dem Tod ins Gesicht.”

Er überlebte, aber 45 andere nicht – eine Nacht, die als Pilgerreise für Zehntausende ultraorthodoxer Juden begann, und eine freudige Rückkehr zu etwas, das sich der Normalität nach der Pandemie nähert, in eine der tödlichsten Tragödien in Friedenszeiten in der israelischen Geschichte.

Mindestens vier der Toten waren Amerikaner, sagte das israelische Außenministerium, und zwei waren Kanadier, so das kanadische Außenministerium.

Am Freitagabend hatte der Ansturm eine Welle der Seelensuche nach religiös-säkularen Spannungen, dem Widerstand einiger ultraorthodoxer Israelis gegen die staatliche Autorität und vor allem nach Fragen der Schuld, Verantwortung und Nachlässigkeit ausgelöst.

Seit mehr als einem Jahrzehnt gibt es Bedenken und Warnungen, dass die religiöse Stätte auf dem Berg Meron im Norden Israels nicht für Zehntausende von Pilgern ausgerüstet war, die jedes Jahr dorthin strömen, um an den Tod eines verehrten Rabbiners des zweiten Jahrhunderts zu erinnern.

In den Jahren 2008 und 2011 warnten Berichte des staatlichen Kontrollbeamten, eines Wachhundes der Regierung, vor möglichen Katastrophen. Der Vorsitzende der Regionalregierung sagte, er habe mindestens dreimal versucht, sie zu schließen. Im Jahr 2013 warnte der regionale Polizeichef in einer offiziellen Untersuchung vor der Möglichkeit eines tödlichen Ansturms. Und im Jahr 2018 nannte es ein bekannter ultraorthodoxer Journalist eine Todesfalle.

Dennoch genehmigte die Regierung die diesjährige Veranstaltung und warf Fragen zu ihrem Verschulden auf und ob ihr Vertrauen in ultraorthodoxe politische Parteien die Bedenken hinsichtlich der öffentlichen Sicherheit übertroffen hatte.

Am Freitag versprach Ministerpräsident Benjamin Netanjahu, “eine gründliche, ernsthafte und gründliche Untersuchung durchzuführen, um sicherzustellen, dass eine solche Katastrophe nicht erneut auftritt”. Bei einem Besuch an der Stelle des Schwarms forderte er auch einen nationalen Tag der Trauer am Sonntag.

“Dies ist eine enorme Sache, an die man sich noch viele Jahre erinnern wird”, sagte Gedalia Guttentag, Redakteurin bei Mishpacha, einem führenden Haredi-Magazin. “Wir sehen gerade den Anfang dessen, was es bedeutet.”

Israel wurde vor allem während der Pandemie von Spannungen zwischen dem säkularen Mainstream und ultraorthodoxen Israelis, auch bekannt als Haredim, heimgesucht. Unter den säkularen Juden war die Wut über die Missachtung der Coronavirus-Vorschriften in Teilen der ultraorthodoxen Gemeinschaft weit verbreitet.

Die Katastrophe am frühen Freitag vereinte das Land weitgehend in Schock und Trauer, unterstrich aber auch einige Spaltungen in der Gesellschaft.

Es ereignete sich, als am späten Donnerstag bis zu 100.000 Menschen die Hänge des Mount Meron füllten. Dies war die größte öffentliche Versammlung seit Beginn der Pandemie. Die meisten kamen mit Bussen an, aber einige lagerten in Zelten am Berghang.

Es war die Nacht von Lag b’Omer, einem Feiertag, der den Tod eines Weisen und einer Ikone jüdischer Mystik aus dem zweiten Jahrhundert markiert, Rabbi Shimon Bar Yochai, der vermutlich auf dem Berg begraben wurde.

Die Nacht erreichte kurz nach Mitternacht ihren Höhepunkt, als sich in einer engen Open-Air-Arena neben dem Grab Menschenmengen versammelten, um zu singen, zu tanzen und das Anzünden zeremonieller Lagerfeuer zu beobachten.

Die Feierlichkeiten wurden später zu Entsetzen, als die Zelebranten versuchten, über eine steile, schmale Gangway, die eine kurze Treppe hinunter zu einem schmalen, überdachten Durchgang führte, abzureisen.

Als sie sich den Stufen zum Durchgang näherten, stolperten einige von denen an der Vorderseite und rutschten auf dem Metallboden der Gangway aus, angeregt durch das Gewicht der Menschenmengen hinter ihnen, sagten Zeugen. Ein Zeuge sagte, der Durchgang sei durch verschüttetes Wasser und Traubensaft rutschig.

Dies führte zu einem plötzlichen Engpass, bei dem Hunderte von Gläubigen am Fuße der Gangway gefangen waren. Bald wurden Leichen übereinander gestapelt, als immer mehr Menschen die Arena oben verließen und die Menschen unter ihnen trampelten.

“Ich kann nicht atmen”, riefen Stimmen.

An der Spitze des Nahkampfs war ein 38-jähriger Lehrer, Yossi Amsalem, einer der wenigen glücklichen, die von einem Polizisten schnell aus dem Schwarm gezogen wurden. Mit gebrochenen Rippen drehte sich Mr. Amsalem um, um einen Blick auf die Szene dahinter zu werfen.

“Es war wie ein ausbrechender Vulkan von Körpern”, erinnerte er sich am Freitagabend aus seinem Krankenhausbett in Safed.

Adrenalin betäubte den Schmerz seiner Rippen und versuchte, einen schreienden Jungen frei zu ziehen. Aber es war unmöglich – die Glieder des Kindes waren eingeklemmt, sagte Herr Amsalem, und nur sein Kopf ragte aus dem Gedränge heraus.

Bis die Leichen geräumt waren, waren Hunderte von Plastikflaschen flach auf den Boden gedrückt worden. Ein Geländer, das die Gangway in zwei Hälften teilte, war seitlich gebogen und halb entwurzelt.

Die israelischen Behörden hatten die Anzahl der Teilnehmer nicht eingeschränkt, obwohl einige Gesundheitsbeamte vor dem Risiko einer Übertragung von Covid-19 gewarnt hatten.

Obwohl der Anblick so vieler Menschen, die sich versammelt und entlarvt haben, für einen Großteil der Welt beunruhigend sein mag, hat sich das Leben in Israel in den letzten Wochen nach einer erfolgreichen nationalen Impfaktion fast wieder normalisiert.

Die Mehrheit der erwachsenen Bevölkerung ist vollständig geimpft. Aber viele in der Menge waren jünger als 16 Jahre und noch nicht für eine Impfung geeignet.

Am Freitagnachmittag beeilten sich die Familien, ihre Toten vor Beginn des Sabbats bei Sonnenuntergang zu begraben. Zu den Opfern gehörten zwei Brüderpaare, von denen das jüngste 9 Jahre alt war. Dreizehn Leichen blieben unbekannt, als der Prozess zum Beginn des Sabbats gestoppt wurde.

Beileid kam von Führern auf der ganzen Welt, darunter von Präsident Biden und Präsident Wladimir V. Putin von Russland, König Abdullah II von Jordanien und Präsident Mahmoud Abbas von der Palästinensischen Autonomiebehörde.

Für die Haredi-Gemeinschaft, die durch die Coronavirus-Krise sowohl durch die Krankheit als auch durch die stechenden Rügen der säkularen Gesellschaft überproportional verletzt wurde, fühlte es sich wie eine besonders grausame Wendung der Ereignisse an.

“Es war ein Schlag nach dem anderen”, sagte Herr Nivin aus seinem Krankenhausbett in Safed. “Es ist etwas, von dem wir nicht wissen, wie wir uns erholen sollen.”

Das Gelände am Mount Meron umfasst mehrere große Sammelplätze mit Tribünen und Bühnen, die durch eine Reihe von Gassen und Wegen miteinander verbunden sind.

Dem Comptroller-Bericht von 2008 zufolge wurden verschiedene Ergänzungen und Änderungen am Standort ohne Genehmigung der lokalen und regionalen Planungs- und Bauausschüsse vorgenommen.

In dem Bericht heißt es, dass die Zufahrtsstraßen und -wege eine besondere Gefahr darstellten, da sie „eng und nicht geeignet waren, um die Hunderttausenden von Menschen aufzunehmen, die das Gelände besuchen“.

Auf einem dieser Wege sagten Zeugen, der Andrang der Menschen habe begonnen.

Im Jahr 2013 kam der damalige regionale Polizeikommandant Roni Atia in einem offiziellen Bericht zu dem Schluss, dass auf dem Gelände nur 10.000 Pilger sicher untergebracht werden können, und warnte, dass das Gelände, auf dem der Ansturm am Freitag stattfand, „einer der gefährlichsten Orte auf dem Gelände war. ”

Die Feierlichkeiten wurden letztes Jahr wegen der Pandemie streng eingeschränkt, und nur wenige Personen durften daran teilnehmen.

Aber in gewöhnlichen Jahren begeben sich viele ultraorthodoxe und traditionelle Juden auf den Berg, um Lagerfeuer anzuzünden, in der Hoffnung, dass sie am Jahrestag seines Todes den Segen von Rabbi Bar Yochai erhalten.

Trotz der Warnungen, dass die Infrastruktur große Menschenmengen nicht sicher tragen könne, sagte ein ehemaliger Beamter, Shlomo Levy, der den Vorsitz im Regionalrat von Obergaliläa innehatte, er sei unter politischen Druck geraten, einen 2008 erlassenen Haftbefehl zur Schließung des Grabgeländes aufzuheben aus Sicherheitsgründen.

Herr Levy sagte gegenüber Kan, Israels öffentlichem Radio, dass der damalige Minister für öffentliche Sicherheit ihm sagte, er habe Angst, die Website zu berühren, und dass es sich um eine „heiße Kartoffel“ handele.

Diese Vorsicht war wahrscheinlich auf die unverhältnismäßige politische Macht zurückzuführen, die ultraorthodoxe Parteien im israelischen Koalitionssystem seit langem innehatten. Die Ultraorthodoxen waren entscheidende Mitglieder aufeinanderfolgender von Netanjahu geführter Regierungskoalitionen.

Die säkularen Israelis beklagten das, was sie als Nachlässigkeit von Regierung und Polizei bei der Durchsetzung von Sperrbestimmungen in ultraorthodoxen Bevölkerungszentren auf dem Höhepunkt der Pandemie betrachteten, und beschuldigten sie, dem Druck nachzugeben.

Ein hochrangiger Polizist, Brig. General Morris Chen bestritt, dass die Leitung der Pilgerfahrt auf dem Mount Meron politischen Eingriffen ausgesetzt war – “zumindest keine, von denen ich weiß”, sagte er zu Kan.

Einige ultraorthodoxe Kommentatoren schlugen jedoch am Freitag vor, dass es Zeit für ihre Gemeindevorsteher sei, ihre Muskelspannung zu reduzieren.

Yossi Elituv, Herausgeber der Zeitschrift Mishpacha, sagte auf Twitter, dass die ultraorthodoxe Gemeinschaft “einige Lektionen lernen muss”. Das Gelände sollte privaten religiösen Trusts und Vereinen entzogen und von staatlichen Behörden betrieben werden.

Ishay Coen, ein politischer Analyst für Kikar HaShabbat, eine Haredi-Nachrichtenseite, schrieb auf Twitter: “Es ist an der Zeit, dass wir Haredim verinnerlichen, dass wenn sie uns nicht erlauben, ein unsicheres Massenereignis abzuhalten, es nicht von einem Ort des Hasses auf Haredim oder der Verfolgung kommt, sondern aus Sorge !!!”

Gerade als sie begannen, die Ursachen der Tragödie zu klären, waren sich die Israelis in ihrem Kummer einig. Im ganzen Land stellten sie sich auf, um Blut für die Verletzten zu spenden. Sie haben Partys und kulturelle Veranstaltungen aus Respekt abgesagt. Arabische Bewohner Galiläas kamen, um den Überlebenden zu helfen.

Aber viele von denen, die von der Katastrophe betroffen sind, stammen aus den insularsten, extremsten Sekten der Ultraorthodoxie, die die Zusammenarbeit mit dem Staat meiden. Und viele säkulare Israelis betrachteten die Unnachgiebigkeit der Rabbiner bei der Verwaltung des Pilgerortes als Beweis für eine anhaltende Rebellion.

“Ich sehe hier keinen Heilungsprozess”, sagte Yedidia Stern, die Präsidentin des Jewish People Policy Institute in Jerusalem. “Ich fürchte, keine Seite wird dieses Ereignis nutzen, um näher an die andere heranzukommen.”

Patrick Kingsley berichtete vom Mount Meron in Israel und Isabel Kershner aus Jerusalem. Die Berichterstattung wurde von Carol Sutherland aus Safed, Israel, beigesteuert. Gabby Sobelman aus Rehovot, Israel; und Irit Pazner Garshowitz aus Jerusalem.

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