Innerhalb des Israel-Hamas-Konflikts und einer seiner tödlichsten Stunden im Gazastreifen

GAZA-STADT – Vor 1 Uhr morgens begann Zainab Al-Kolaks Wohnung zu zittern, als Bomben in ihre Nachbarschaft im Gazastreifen schlugen. Sie und ihre Familie rannten die Treppe hinunter, um Deckung zu suchen. Der Boden gab unter ihnen nach und sie stürzte nach unten in die Dunkelheit. “Ich dachte, ich wäre tot”, sagte sie.

Israelische Kampfflugzeuge hatten die Al-Wahda-Straße direkt vor der Tür bombardiert und das Gebäude von Frau Al-Kolak zusammen mit zwei anderen zusammengebrochen. Israel sagte, die Streiks zielen auf unterirdische Tunnel ab, die von der palästinensischen militanten Gruppe Hamas genutzt werden, die 2007 die Kontrolle über Gaza übernahm und nun ihre Regierung regiert.

Insgesamt starben nach Angaben des Gesundheitsministeriums im Gazastreifen 48 Menschen bei dem Streik am 16. Mai in der Al-Wahda-Straße. Dies ist eine der tödlichsten Stunden des jüngsten elftägigen Konflikts zwischen Israel und der Hamas.

Palästinensische Rettungsteams suchten nach einem israelischen Luftangriff in Gaza-Stadt am 16. Mai nach Überlebenden.


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Mahmud Schinken / Agence France-Presse / Getty Images

Die Maut weist auf die Gefahren des Krieges in einem dicht gedrängten Stadtgebiet hin. Der Gazastreifen ist ungefähr so ​​groß wie Washington, DC, mit dreimal so vielen Menschen. Und die Hamas und andere militante Gruppen manövrieren unter und manchmal unter der Zivilbevölkerung.

Israel sagt, es versuche, zivile Opfer zu vermeiden, während es auf Kämpfer und deren militärische Infrastruktur und Waffenfabriken abzielt. Einwohner der Hamas und des Gazastreifens sagen, Israel habe zivile Häuser und Gesundheits-, Bildungs- und Sozialeinrichtungen ins Visier genommen, oft ohne Vorwarnung.

Auf die Frage, ob es einen Tunnel unter der Al-Wahda-Straße gibt oder ob die Hamas Tunnel unter Wohnvierteln baut, sagte Basem Naim, Leiter des Büros für internationale Beziehungen der Hamas: „Wie können wir uns mit Tunneln oder ohne Tunnel verteidigen, wo wir die haben sollen? Tunnel, das ist unsere Wahl. “

Amnesty International und andere Rechtegruppen haben gefordert, dass Streiks, die zivile Häuser zerstörten, einschließlich der Angriffe auf die Al-Wahda-Straße, als mögliche Kriegsverbrechen untersucht werden. Die Gruppe hat auch Kriegsverbrecheruntersuchungen zu Hamas-Raketenangriffen auf israelische Städte gefordert.

Israel startete Luftangriffe gegen die Hamas, nachdem die militante Gruppe Raketen auf Jerusalem abgefeuert hatte. Die Hamas sagte, sie habe nach einem israelischen Vorgehen gegen palästinensische Demonstranten in der Al-Aqsa-Moschee und anderswo in Jerusalem gehandelt. Die beiden Seiten einigten sich auf einen Waffenstillstand, der am Freitag begann.

Nach Angaben des UN-Büros für die Koordinierung humanitärer Angelegenheiten starben in elf Kampftagen 242 Palästinenser, und 12 Menschen in Israel wurden getötet, sagte die israelische Nothilfeorganisation Magen David Adom.

Ein Krater in der Al-Wahda-Straße in Gaza-Stadt Tage nach dem Luftangriff vom 16. Mai.

In der Al-Wahda-Straße befand sich ein mehr als einen Meter tieferer Krater, in den Abwasser floss. In der Nähe befanden sich Trümmerhaufen, die mit zerbrochenen Möbeln, Zement und Glas übersät waren. Einige Gebäude, die stehen blieben, waren mit Rissen übersät.

Ein israelischer Militärbeamter sagte, die Luftwaffe habe die darunter liegenden Tunnel ins Visier genommen, und die vorläufige Analyse des Militärs besagt, dass etwas über den Tunneln, von dem das Militär nichts wusste, “eine andere und viel größere Explosion verursacht” und die Gebäude ebenfalls einstürzte.

Der Beamte sagte, dass das Militär nur die Straße in der Nähe der Gebäude und nicht die Gebäude selbst getroffen habe.

Azzam Al-Kolak, 42, lebte im obersten Stockwerk eines dreistöckigen Gebäudes, das einstürzte. Er sagte, er sei mit seiner Frau und seinen Kindern durch seine Küche geflohen, die sich plötzlich im Erdgeschoss befand. Er sagte, Ingenieure, die das Gelände besuchten, sagten ihm, das Gebäude sei etwa 40 Fuß unter das Straßenniveau gefallen.

“Es fühlte sich an, als würde ich in den Boden gesaugt”, sagte Al-Kolak, der Teil der Großfamilie von Zainab Al-Kolak ist.

Die Palästinenser retteten nach den Luftangriffen vom 16. Mai in Gaza-Stadt einen Überlebenden aus den Trümmern eines Wohngebäudes.


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Khalil Hamra / Associated Press

Feuerwehrleute eilten, um Nachbarn zu retten, die unter Haufen gebrochenen Betons gefangen waren und manchmal mit den Händen gruben, während die Bewohner Verwandte in den Trümmern anriefen.

Frau Al-Kolak, die beim Einsturz durch den Boden ihres Gebäudes fiel, sagte, sie sei 12 Stunden später aus den Trümmern getragen worden und habe festgestellt, dass ihre Mutter und Schwester sowie zwei Brüder es nicht geschafft hätten. Ihr Vater, der sich an der Schulter verletzt hat und nicht stehen kann, bleibt im Krankenhaus.

“Ich bin nur allein”, sagte Frau Al-Kolak, eine 22-jährige Künstlerin und Studentin, die sich auf die Abschlussfeier freute, die ihre Mutter geplant hatte, nachdem sie nächsten Monat ihren Universitätsabschluss gemacht hatte. “Alles ist dunkel.”

Die erweiterte Familie Al-Kolak verlor 22 Familienmitglieder, sagten Familienmitglieder.

Die Bewohner sagten, sie wüssten nichts von militanten Aktivitäten oder Tunneln in der Nachbarschaft.

“Ich habe diesen Ort gewählt, weil ich darauf vertraute, dass er sicher ist”, sagte Riad Ashkontna, ein Überlebender der Luftangriffe vom 16. Mai.

“Ich habe diesen Ort gewählt, weil ich darauf vertraute, dass er sicher ist”, sagte Riad Ashkontna, ein Überlebender des Angriffs, der seine Frau und vier von fünf Kindern verlor. “Ich hätte das Leben meiner Kinder nicht riskiert, wenn ich die kleinste militärische Aktivität vermutet hätte.”

Die Toten waren drei Jahre alt und 85 Jahre alt und gehörten nach Angaben der Familien und Nachbarn hauptsächlich drei Großfamilien, die sich dieselben Gebäude teilten.

Da es in der Gegend keine ausgewiesenen Luftschutzbunker gab, drängten sich die Bewohner der Al-Wahda-Straße in ihren Häusern zusammen und dachten, dies sei der sicherste Ort, um auf die Bombenangriffe zu warten. Die meisten haben aufgrund von israelischen und ägyptischen Grenzschließungen und Beschränkungen, die es fast unmöglich machen, vor den Kämpfen zu fliehen, keine Möglichkeit, Gaza zu verlassen.

Azzam Al-Kolak sagte, er sei mit seiner Frau und seinen Kindern durch seine Küche geflohen, als sein Gebäude in der Al-Wahda-Straße bei den Luftangriffen zusammenbrach.

Israel sagt, seine Angriffe auf ein weitläufiges Hamas-Tunnelnetz seien ein zentraler Bestandteil seiner Militäroperation gewesen. In der Kampfrunde der letzten Woche sagte Israel, es habe mehr als 100 km Tunnel in Gaza zerstört.

Aufständische Gruppen vom Vietcong in Vietnam bis zu den Taliban in Afghanistan haben Tunnel benutzt, um ihren Feinden auszuweichen. Die Hamas hat erklärt, dass ihre militärischen Tunnel zur Selbstverteidigung notwendig sind.

Der bewaffnete Flügel der Hamas nutzt Tunnel, um Kämpfer und Ausrüstung im gesamten Gazastreifen zu bewegen, und hat nach Israel getunnelt, um zu versuchen, Angriffe durchzuführen, sagen israelische Beamte. Palästinenser aus Gaza haben auch in das benachbarte Ägypten getunnelt, um Lebensmittel, Treibstoff und andere Lieferungen zu importieren, die durch israelische Grenzschließungen eingeschränkt sind.

In einigen Fällen hat Israel die Zivilbevölkerung vor Luftangriffen gewarnt, um ihnen die Möglichkeit zur Flucht zu geben. Israel sagt, solche Anrufe kommen oft, wenn sie auf Hochhäuser abzielen, in denen sich angeblich die Militärbüros und die Infrastruktur der Hamas befinden.

Ein Palästinenser trauerte um Menschen, die bei den Luftangriffen auf Gaza-Stadt am 16. Mai getötet wurden.


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Mahmud Schinken / Agence France-Presse / Getty Images

Der israelische Militärbeamte sagte, es gebe keine Warnung an die Bewohner der Gebäude, weil Israel Streiks in anderen ähnlichen Tunneln durchgeführt habe, ohne die Häuser über ihnen zu beeinträchtigen.

Die israelischen Streitkräfte geben an, dass sie versuchen, mit chirurgischen Methoden auf bestimmte Standorte abzuzielen, erkennen jedoch die Risiken solcher Operationen an und sagen, dass die Priorität des Landes bei allen Operationen der Schutz der israelischen Bürger ist. Einwohner einer israelischen Stadt an der Grenze zu Gaza, genannt Sderot, waren laut einem hochrangigen israelischen Militärbeamten ein häufiges Ziel von Hamas-Angriffen.

“In der Reihenfolge der Priorität ist die Rettung des Lebens der Menschen in Sderot höher als die der Menschen, die dort leben und akzeptieren, in der Nähe von Militärstandorten zu leben”, sagte der hochrangige Beamte.

WSJ untersuchte Satellitenbilder, die Schäden auf beiden Seiten der Grenze zwischen Israel und dem Gazastreifen zeigten. Die Narben, die Luftangriffe und Raketen hinterlassen haben, verdeutlichen das militärische Ungleichgewicht zwischen einer mächtigen Armee und Militanten sowie die Auswirkungen des Konflikts auf die Zivilbevölkerung. Foto: Maxar Technologies / Associated Press, Planet Labs

Schreiben Sie an Felicia Schwartz unter [email protected] und Jared Malsin unter [email protected]

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