Inmitten des Chaos rannten einige bei der Parade am 4. Juli auf Schüsse zu, um zu helfen

HIGHLAND PARK, Illinois — Bobby Shapiro rannte in Socken die Central Avenue entlang und bewegte sich auf die Straßenecke zu, wo kurz zuvor Schüsse ausgebrochen waren. Zuerst wollte er nur bestätigen, dass das, was er hörte, echt war – eine Massenerschießung bei einer Parade am 4. Juli im Highland Park.

Jeglicher Unglaube verschwand mit dem Anblick von Knochensplittern, Blut und Fleischstücken, die auf der Straße lagen, wo noch vor wenigen Minuten eine Parade marschierte. Dann sah er die Leichen.

„Das war der pure Horror. Es war ein Kampfgebiet“, sagte der 52-jährige Shapiro in einem Interview. Als die ersten Schüsse fielen, hatte er etwa 100 Meter entfernt seine Fahrradschuhe gewechselt.

Einsatzfahrzeuge und Ersthelfer waren noch nicht vor Ort, also begann Shapiro, ein technischer Verkäufer ohne medizinische Ausbildung, alles zu tun, um zu helfen.

Von den Zuschauern, die Tourniquets banden und HLW verabreichten, bis zu den flüchtenden Paradebesuchern, die ein blutüberströmtes zweijähriges Waisenkind retteten und pflegten, Menschen aus allen Ecken der Highland Park-Gemeinde traten am 4. Juli nach einer unsäglichen Tragödie in Aktion .

Fast ein Dutzend Menschen, darunter Ärzte, Krankenschwestern und ein Fußballtrainer, gehörten zu den ersten, die den Opfern der Schießerei bei der Parade lebensrettende Hilfe leisteten.

„Die Dinge passieren so schnell, dass Ihr Gehirn unmöglich begreifen kann, dass es in Ihrer Stadt, in Ihrer verschlafenen kleinen Nachbarschaft, einen aktiven Schützen gibt“, sagte Dr. Wendy Rush, eine Anästhesistin mit jahrzehntelanger Erfahrung in der Arbeit in Traumazentren.

Rush schloss sich Shapiro an, um einen älteren Mann zu retten, der eine Schusswunde im Oberschenkel hatte und eine andere, die ein klaffendes Loch in seinem Unterleib hinterließ.

Während Rush eine Beatmungsmaske und einen Beutel verwendete, um dem älteren Mann beim Atmen zu helfen, gaben Shapiro und ein anderer Zuschauer abwechselnd Herzdruckmassagen und hielten Druck auf seine Wunden.

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Die ganze Zeit über: „Wir wussten nicht, wo der Schütze war. Wir wussten, dass er nicht tot war“, sagte Rush.

Fast 30 Minuten später stieg Rush neben dem Sterbenden in einen Krankenwagen, und Shapiro ging in blutverschmierten Shorts zurück zu der Bank, wo er vor gefühlten Stunden seine Schuhe gewechselt hatte.

Der Mann starb im Krankenhaus und wurde später als Stephen Straus, ein 88-jähriger Finanzberater, identifiziert.

Rushs Ehemann und Sohn waren ebenfalls vor Ort. Als Mitglieder des Community Emergency Response Teams von Highland Park haben beide Männer eine Ausbildung in Erster Hilfe und grundlegender Lebenserhaltung. Sie arbeiteten an der Parade in der Erwartung, bei der regelmäßigen Kontrolle der Menge und dem gelegentlich verlorenen Kind behilflich zu sein.

Rushs Sohn kümmerte sich um Menschen mit weniger kritischen Schusswunden, indem er Aderpressen und Druck anwendete, um ihre Blutung zu stoppen. Ihr Ehemann, Eddie Rush, verbrachte die meiste Zeit damit, sich um Keely Roberts zu kümmern, eine Schulleiterin, die zweimal in ihren Fuß und ihr Bein geschossen wurde.

Roberts 8-jähriger Sohn Cooper, der in die Brust geschossen wurde, befindet sich im Comer Children’s Hospital der University of Chicago weiterhin in ernstem Zustand mit einer durchtrennten Wirbelsäule.

Sein Zwillingsbruder Luke war in der Nähe.

„Das Kind schrie mich immer wieder an: ‚Lass meine Mami nicht sterben. Lass meine Mami nicht sterben. Lass ihre Lippen nicht blau werden wie mein Bruder.“ Es war schrecklich“, sagte Eddie Rush.

Fußballtrainer Brad Hokin stand zu Beginn der Schießerei an seinem gewohnten Platz am Anfang der Strecke. Er rannte die blutige Straße hinunter, vorbei an den Leichtverletzten und zu den Menschen, von denen er wusste, dass sie am dringendsten Hilfe brauchten.

Als seine Frau, die Krankenschwester Jacquie Toia, etwa eine Viertelmeile entfernt von ihren Sitzen aus anrief, um sich zu vergewissern, dass es ihm gut ging, sagte Hokin einfach zu ihr: „Stehen Sie hier auf. Wir brauchen Sie.”

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Toia, 58, eilte zum Tatort, immer noch unsicher, was los war. Als sie die Zerstörung sah, schalteten sich ihre Instinkte ein. Als Krankenschwester hatte Toia 36 Jahre Erfahrung in der Arbeit in Notfallsituationen.

Zu diesem Zeitpunkt hatten die Sanitäter vor Ort Ausrüstung und Toia und eine andere Krankenschwester vor Ort begannen, Infusionen zu verabreichen.

In der Zwischenzeit übte Hokin, ohne vorherige medizinische Ausbildung, Druck auf Schusswunden aus und half Rettungskräften, die Verwundeten auf Bahren zu laden, bis alle Opfer sicher auf dem Weg zu Krankenhäusern waren.

„Wir haben getan, was wir konnten, um uns um die unmittelbaren Bedürfnisse zu kümmern, und das ist wahrscheinlich die eigentliche Tragödie – wir hatten nicht genug Hände, um das zu tun, was getan werden musste“, sagte Toia. Die Einsatzkräfte waren von der schieren Zahl der Opfer überwältigt.

„Sechsunddreißig Jahre in der Medizin sind genug, dass mir Verlust nicht fremd ist“, sagte Toia. „Das war so anders. Das war die Hölle.“

Dr. David Baum, ein OBGYN und langjähriger Teilnehmer der Parade, saß mit seiner Familie zusammen, als die Schießerei begann. Der Arzt eilte zu Hilfe und fand durch Kugeln zerstörte Leichen. Baum erinnerte sich, dass er versucht hatte, Menschen in Krankenwagen zu bringen und Wunden gesehen zu haben, mit denen er sich noch nie zuvor befasst hatte.

„Das waren Kriegsverletzungen“, sagte Baum.

Baum und Toia drückten beide ihre Frustration darüber aus, dass der Schütze so einfachen Zugang zu Hochleistungswaffen hatte. „Du solltest dir nie Sorgen machen müssen, am 4. Juli bei einer Parade in deiner Straße getötet zu werden“, sagte Toia.

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Dr. Rushs Sohn, Shane Selig, sagte, dass alle immer noch verarbeiten, was passiert ist.

„Es gibt diejenigen, die sich schuldig fühlen, dass sie nicht mehr getan haben“, sagte er und fügte hinzu, „zumindest konnte ich etwas tun.“

Aber es ist hart, diese Nachwirkungen. Die Menschen, sagte er, werden „für immer davon gezeichnet sein“. Und es macht ihn wütend.

Die Bilder der Verletzten und Sterbenden verfolgen diejenigen, die zu Hilfe eilten.

Shapiro wacht auf und als er die Augen öffnet, „ist es wieder das ‚Bang, Bang, Bang, Bang, Bang der Schießerei und die anfängliche Panik‘.“

Für Toia: „Die Gesichter der Kinder, die laufen und schreien und weinen und fallen, werden mir niemals entkommen.“

Trotzdem sagt Hokin, dass es ihn nächstes Jahr nicht davon abhalten wird, sich der Gemeinschaft anzuschließen, die er liebt.

In seinen 58 Jahren war er 52 Mal bei der Parade. Selbst während der Pandemie, als die Parade abgesagt wurde, ging er hinaus, nur um zu sagen, dass er da war.

„Ich bin mir sicher, dass ich nächsten 4. Juli um 8 Uhr an der Ecke sein werde und auf die Parade warte.“

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Diese Geschichte wurde aktualisiert, um das Alter von Jacquie Toia zu korrigieren. Sie ist 58, nicht 64.

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Die assoziierten Pressereporter Heather Hollingsworth, Grant Schulte und Claire Savage haben zu diesem Bericht beigetragen. Venhuizen berichtete aus Madison, Wisconsin; Hollingsworth aus Kansas City; Savage aus Chicago; und Schulte aus Lincoln, Nebraska.

Savage und Venhuizen sind Korpsmitglieder der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Serviceprogramm, das Journalisten in lokale Nachrichtenredaktionen bringt, um über verdeckte Themen zu berichten.

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