Indische Premier League 2021: Die Geschichte der Marke Knight Riders

KKR-Besitzer Shah Rukh Khan (zweiter von rechts) ist seit fast 30 Jahren auf dem Höhepunkt des Bollywood-Films und hat in mehr als 80 Filmen mitgespielt

“Ich erzähle den Leuten scherzhaft, dass es in Indien nur zwei Religionen gibt – Cricket und Bollywood – und ich bin an beiden beteiligt.”

Als Venky Mysore 2010 zum Chief Executive Officer des indischen Premier League-Teams Kolkata Knight Riders ernannt wurde, hatte er eines im Sinn: die globale Dominanz.

Mysore, der eine erfolgreiche Karriere in der Versicherungsbranche begonnen hatte, wurde vom KKR-Besitzer – und einem der größten Stars im Bollywood-Film – Shah Rukh Khan – geholt.

Obwohl KKR die IPL-Turniere 2012 und 2014 gewann, reichte der Erfolg in Indien für die beiden verantwortlichen Männer nicht aus.

Im Gespräch mit BBC Sport erklärt Mysore, wie er das Team Trinbago Knight Riders in der karibischen Premier League übernommen hat, enthüllt seine ehrgeizigen Pläne, die USA mit einem Los Angeles Knight Riders-Franchise zu brechen, und erörtert eine mögliche Beteiligung an The Hundert.

Von Kalkutta in die Karibik

Eoin Morgan
Der englische Skipper Eoin Morgan ist Kapitän von KKR im diesjährigen IPL

Das IPL gilt allgemein als der lukrativste Cricket-Wettbewerb – das Turnier der letzten Saison Berichten zufolgeexterner Link verdiente dem Board of Control für Cricket in Indien (BCCI) einen Umsatz von 340 Millionen Pfund, wobei 405 Millionen indische Zuschauer im Fernsehen sahen.

Es ist nicht nur Indiens Cricket-Leitungsgremium, das von den Vorteilen profitiert. Spieler können siebenstellige Summen verdienen, während die globale Attraktivität des IPL große Sponsoring-Angebote für die acht Franchise-Teams anzieht.

Auf dem lila und goldenen Trikot von KKR sind Logos mehrerer Sponsoren angebracht, darunter eine Esport-Gaming-Plattform, ein bekanntes Zahnpflegeunternehmen und eine Marke, die Kugelschreiber herstellt.

Als Mysore ernannt wurde, war es seine Vision, außerhalb des achtwöchigen Wettbewerbs eine globale Marke zu schaffen – und den Gewinn zu steigern.

“Das IPL ist ein Turnier mit hoher Sichtbarkeit für zwei Monate, aber dann mussten wir darüber nachdenken, wie wir die Fans und die Marke für den Rest des Jahres am Leben erhalten”, sagt er.

“Wie wachsen wir und erreichen das nächste Level? Ich dachte, der einzige Weg, dies zu tun, wäre, die Marke global zu führen.”

Vor diesem Hintergrund kaufte Red Chillies Entertainment – das Medienunternehmen von Khan, dessen CEO Mysore auch CEO ist – 2015 das Red Steel-Franchise von Trinidad und Tobago in der karibischen Premier League (CPL) und benannte es in Trinbago Knight Riders um.

Zwei Teams, eine Marke

Trinbago Knight Riders feiern den Gewinn der karibischen Premier League 2020
Trinbago Knight Riders sind die aktuellen Meister der karibischen Premier League

Trinbago und KKR teilen mehr als nur den Namen Knight Rider. Sie haben viele der gleichen Sponsoren, werden beide vom ehemaligen neuseeländischen Schlagmann Brendon McCullum trainiert und mehrere Spieler, darunter Sunil Narine aus Westindien, haben für beide Teams gespielt.

Trinbago hat vier der letzten sechs CPL-Titel gewonnen, und Mysore glaubt, dass das Engagement der Knight Riders einen großen Einfluss auf das Cricket-Wachstum in der Karibik und in Indien hatte.

“Wir sind ohne indische Spieler in die CPL gegangen – da Indien seinen Cricketspielern nicht erlaubt, in anderen Franchise-Unternehmen zu spielen -, war die Zuschauerzahl in Indien mit etwa 22 Millionen sehr begrenzt”, sagt er.

“Aber in sechs Jahren konnten wir es fast einzigartig auf 150 Millionen steigern. Was ist die einzige Verbindung zwischen CPL und IPL? Es sind Knight Riders.

“Wenn wir in der CPL spielen, sollten Sie sehen, wie viel Aufsehen wir in den sozialen Medien in Indien haben – es ist gewaltig.

“Wir haben sogar beschlossen, unsere Spiele um 10 Uhr zu spielen. Dies ist die Hauptsendezeit in Indien um 19:30 Uhr. Meine größte Herausforderung bestand jedoch darin, sicherzustellen, dass meine karibischen Jungs früh genug aufstehen, um zu spielen.”

Breaking America – die LA Knight Riders

Mysore plant, ein Franchise für Kapstadt-Ritterreiter in einem neuen südafrikanischen T20-Wettbewerb zu starten, hat aber auch einen unerschlossenen Markt im Blick – die USA.

Im Dezember wurde die Knight Rider Group wurde ein bedeutender Stakeholder in der Major League Cricket, einem T20-Turnier, das nächstes Jahr in den USA starten soll.

“Wir spielen in den USA eine andere Rolle”, erklärt Mysore.

“Wir werden ihnen bei allen Aspekten des Cricket helfen. Wir werden ein Teil der Liga.

“Aus medialer Sicht ist Amerika der Markt Nummer eins und Cricket ist der am zweithäufigsten gesehene Sport der Welt. Das Potenzial ist also riesig.

“Wir wollen den durchschnittlichen amerikanischen Fan ins Cricket bringen.”

Venky Mysore, CEO von Kolkata Knight Riders
Venky Mysore, CEO von KKR, wurde in Indien geboren, bevor er in die USA zog und eine Karriere im Bereich Finanzdienstleistungen aufbaute

Die Knight Rider Group plant außerdem die Gründung eines Major League Cricket-Teams, wobei Los Angeles das bevorzugte Ziel ist.

“Also haben wir KKR, Trinbago Knight Riders, Kapstadt Knight Riders und dann die Los Angeles Knight Riders”, sagt Mysore.

“Es geht um die Infrastruktur, die wir auch bauen werden. Die LA Knight Riders werden ein eigenes Stadion haben. Ich vermute sogar, dass es in den nächsten zwei Jahren sechs Weltklasse-Stadien in den USA geben wird.”

Die Ritter des Herrn?

Mysore sagt, er würde gerne in The Hundred investieren – das neue 100-Ball-Format, das diesen Sommer in England eingeführt werden soll.

“Ich habe vor einiger Zeit einige Gespräche mit Leuten von der EZB (England and Wales Cricket Board) geführt, aber ich bin mir nicht sicher, ob sie noch für ein privates Investorenmodell bereit sind”, sagt er.

“Aber wenn The Hundred etwas ist, das lebensfähig wird und sie uns dort haben wollen, wenn es in unsere Geschäftsstrategie passt, dann sind wir auf jeden Fall dafür offen.”

Jede Investition der Knight Rider Group in The Hundred unterliegt bestimmten Bedingungen.

Mysore sagt: “Einige unserer Gebote werden sein, können wir es als Knight Riders brandmarken? Wie Lord’s Knight Riders.”

Während Mysore große Pläne hat, das Weltkricket zu revolutionieren, wird seine unmittelbarste Aufgabe darin bestehen, KKR am 30. Mai zum diesjährigen IPL-Finale zu führen und einen dritten Titel zu gewinnen.

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