Indiens Serum-Institut kämpfte darum, seine Covid-19-Gelübde zu erfüllen

NEU-DELHI – Adar Poonawalla machte große Versprechungen. Der 40-jährige Chef des weltweit größten Impfstoffherstellers versprach, eine führende Rolle bei den weltweiten Bemühungen zur Impfung der Armen gegen Covid-19 zu übernehmen. Sein in Indien ansässiges Imperium unterzeichnete Verträge im Wert von Hunderten von Millionen Dollar, um Dosen herzustellen und in leidende Länder zu exportieren.

Diese Versprechen sind auseinandergefallen. Indien, das in eine zweite Welle des Coronavirus verwickelt ist, erhebt Anspruch auf seine Impfstoffe. Andere Länder und Hilfsgruppen versuchen nun, anderswo knappe Dosen zu finden.

Zu Hause haben Politiker und die Öffentlichkeit Herrn Poonawalla und seine Firma, das Serum Institute of India, wegen Preiserhöhungen während der Pandemie angeklagt. Serum hatte Produktionsprobleme, die es daran gehindert haben, die Produktion zu einem Zeitpunkt zu steigern, an dem Indien jede Dosis benötigt. Er wurde kritisiert, weil er mitten in der Krise nach London abgereist war, obwohl er sagte, es sei nur eine kurze Reise gewesen. Er erzählte einer britischen Zeitung, er habe Drohungen von Politikern und einigen der “mächtigsten Männer” Indiens erhalten und verlangt, dass er sie mit Impfstoffen versorge. Wenn er nach Indien zurückkehrt, wird er mit von der Regierung beauftragten bewaffneten Wachen reisen.

In einem Interview mit der New York Times verteidigte Herr Poonawalla sein Unternehmen und seine Ambitionen. Er habe keine andere Wahl, als der Regierung Impfstoffe zu übergeben, sagte er. Er führte einen Mangel an Rohstoffen an, den er teilweise den Vereinigten Staaten vorgeworfen habe. Die Herstellung von Impfstoffen sei ein mühsamer Prozess, der Investitionen und große Risiken erfordere. Er sagte, er würde nach Indien zurückkehren, wenn er sein Geschäft in London beendet habe. Er schüttelte seine früheren Kommentare zu Bedrohungen ab und sagte, sie seien “nichts, mit dem wir nicht umgehen können”.

Er räumte aber auch ein, dass das Serum-Institut allein nicht in der Lage ist, Indien bald zu impfen, geschweige denn die Last zu tragen, die Armen der Welt zu impfen.

“Das Problem ist, dass niemand das Risiko eingegangen ist, das ich früh eingegangen bin”, sagte er. “Ich wünschte, andere hätten es getan.”

Seine Position ist eine dramatische Wende für Serum und die indische Regierung. Im Januar, als Indien sein eigenes Impfprogramm startete und gleichzeitig mit dem Export begann, versprach Premierminister Narendra Modi, dass seine Impfstoffe “die Menschheit retten” würden.

Stattdessen hat die sich abzeichnende Tragödie deutlich gemacht, dass sich Indien – selbst mit dem weltweit größten Impfstoffhersteller – nicht selbst retten kann.

Indiens langfristige Impfaussichten verbesserten sich, nachdem die Biden-Regierung am Mittwoch den Verzicht auf den Schutz des geistigen Eigentums für Impfstoffe unterstützt hatte, was es indischen Fabriken erleichtern könnte, diese Impfstoffe herzustellen. Dennoch wird dies der aktuellen Krise in Indien nicht helfen, die bis Freitag mehr als 230.000 Menschenleben gefordert hatte – eine Zahl, die wahrscheinlich eine enorme Unterzahl darstellt.

Serum gewann die Gunst von Herrn Modi zum Teil, weil es zur Erzählung der Regierung über ein eigenständiges Indien passte, das bereit war, seinen Platz unter den Großmächten der Welt einzunehmen. Jetzt sind sowohl die Regierung von Herrn Modi als auch Serum demütigt worden, und ihre Ambitionen werden in Frage gestellt.

“Unsere Kapazitäten sind extrem schlecht”, sagte Manoj Joshi, ein Mitarbeiter der Observer Research Foundation in Neu-Delhi, die sich auf die indische Politik konzentriert. „Wir sind ein armes Land. Ich hoffe, dass wir etwas Demut in das System einbauen können. “

Herr Poonawalla übernahm vor einem Jahrzehnt die Leitung des Serum-Instituts von seinem Vater Cyrus, einem Pferdezüchter, der zum Impf-Milliardär wurde. Vor der Krise wurde er in den indischen Medien als Beispiel für eine neue Klasse junger, weltlicher Unternehmer gepriesen. Fotos von ihm und seiner Frau Natasha waren ein Grundnahrungsmittel für Mode.

Im vergangenen Jahr hat Serum mit AstraZeneca einen Vertrag über die Herstellung einer Milliarde Dosen seines Oxford-AstraZeneca-Impfstoffs namens Covishield in Indien abgeschlossen. Serum erhielt von der Gates Foundation einen Zuschuss von 300 Millionen US-Dollar, um bis zu 200 Millionen Dosen Covishield und einen weiteren in Entwicklung befindlichen Impfstoff an die Gavi Alliance zu liefern, die öffentlich-private Partnerschaft, die Covax, das Programm zur Spende von Impfstoffen an arme Länder, überwacht.

Laut einer Überprüfung der von UNICEF gelieferten Kaufverträge hat sich Serum zwischen Januar und März verpflichtet, in den kommenden Monaten etwa 1,1 Milliarden Impfstoffdosen zu verkaufen. Bis Indien die Impfstoffexporte weitgehend einstellte, hatte Serum nur etwa 60 Millionen Dosen exportiert, etwa die Hälfte an Gavi. Indien hatte mehr als 120 Millionen gefordert.

Seitdem hat AstraZeneca Serum einen rechtlichen Hinweis zu Lieferverzögerungen zugestellt. Serum hat seine Verpflichtungen nur “vorübergehend aufgeschoben”, sagte Poonawalla unter Berufung auf den Exportstopp der indischen Regierung.

“Das kommt aus Indien”, sagte er. “Es ist nicht der Lieferant, der in Verzug gerät.”

Die Welt ringt mit dem Welleneffekt. Ein Sprecher von Gavi sagte, dass Indiens Entscheidung, „häusliche Bedürfnisse“ zu priorisieren, „Auswirkungen auf andere Teile der Welt hat, die dringend Impfstoffe benötigen“. Trotzdem unterzeichnete Gavi am Donnerstag einen Kaufvertrag mit einer amerikanischen Impfstofffirma namens Novavax, in dem die von Serum zu verabreichenden Dosen enthalten waren.

Nepal, Indiens nördlicher Nachbar, änderte sein Vergaberecht, um Serum einen Vorschuss von 80 Prozent oder rund 6,4 Millionen US-Dollar für den Kauf von zwei Millionen Dosen Covishield zu zahlen. Serum lieferte die ersten Millionen Dosen, bietet Nepal jedoch sein Geld für die zweite Million zurück, sagte Dr. Dipendra Raman Singh, Direktor des nepalesischen Gesundheitsministeriums. Nepal hat sich geweigert, in der Hoffnung, mehr Dosen zu bekommen, als Indiens Katastrophe über die Grenze blutet.

Einige der Bedürfnisse Indiens sind selbstverschuldet. Es werden nur zwei Impfstoffe hergestellt, Serum’s Covishield und einer, der in Indien entwickelt wurde. Ein Regierungsabkommen zur Herstellung von Russlands Sputnik V in Indien ist in Bürokratie verwickelt. Wenn andere Hersteller früher angefangen hätten, sagte Herr Poonawalla, wäre Serum möglicherweise nicht so starkem Druck ausgesetzt.

Das Versäumnis von Serum, zu liefern, ist auch das von AstraZeneca, da es der Universität Oxford zugesagt hat, dass der Impfstoff Ländern zur Verfügung gestellt wird, die es sich nicht leisten können.

“Ich war sehr traurig, dass wir ihnen nicht weiter helfen konnten, aber vergessen Sie nicht, dass meine erste Priorität zuerst bei meiner Nation liegt, was mir alles gegeben hat”, sagte Poonawalla. „Und schließlich bin ich ein Inder. Ich mag ein globales indisches Unternehmen sein, aber Tatsache ist, dass wir in Indien sind. Wir müssen uns um uns selbst kümmern, so wie Amerika sich um sich selbst gekümmert hat, Europa kümmert sich um sich selbst. “

Aber Serum kann auch Indiens Bedürfnisse nicht erfüllen.

Serum plante, seine Dosen 50-50 zwischen Indien, entweder direkt oder über Covax, und dem Rest der Welt aufzuteilen. Jetzt trägt Serum 90 Prozent zum indischen Angebot bei und ist immer noch unzureichend. Weniger als 3 Prozent der Bevölkerung wurden vollständig geimpft. In einigen Staaten werden Menschen von Impfzentren abgewiesen, denen die Dosen ausgehen.

Serum hat seine Expansionsziele verfehlt. Herr Poonawalla sagte im vergangenen Herbst, dass das Serum Institute Anfang dieses Jahres 100 Millionen Dosen pro Monat abpumpen werde, von denen etwa vier von zehn nach Übersee gehen würden.

Nach einem Brand in einer Einrichtung, die dem Unternehmen helfen sollte, die Impfstoffproduktion anzukurbeln, blieb die Kapazität von Serum bei etwa 72 Millionen Dosen pro Monat. Ein Zuschuss von mehr als 200 Millionen US-Dollar von der indischen Regierung sollte dem Unternehmen helfen, sein Ziel bis zum Sommer zu erreichen, sagte er.

Herr Poonawalla hat auch Rohstoffvorräte angeführt. Im April, er fragte Präsident Biden auf Twitter das Embargo für Rohstoffe zur Herstellung von Covid-19-Impfstoffen aufzuheben. Beamte des Weißen Hauses sagten, Herr Poonawalla habe seine Situation falsch charakterisiert. Dennoch sagten die Vereinigten Staaten, sie würden Rohstoffe an das Serum Institute senden, um die Impfstoffproduktion zu steigern, obwohl Herr Poonawalla sagte, sie seien noch nicht angekommen.

Herr Poonawalla wurde ebenfalls daraufhin untersucht, der Zentralregierung, den indischen Bundesstaaten und privaten Krankenhäusern unterschiedliche Preise in Rechnung zu stellen. Vor zwei Wochen sagte Serum, es würde den Regierungen der Bundesstaaten etwa 5 US-Dollar pro Dosis in Rechnung stellen, etwa 3 US-Dollar mehr als die Regierung von Herrn Modi.

Letzte WocheNach Kritik senkte Herr Poonawalla den Preis auf 4 Dollar. Dennoch verweisen die Kritiker auf ein Interview, in dem Herr Poonawalla sagte, dass er selbst zum Preis der Zentralregierung einen Gewinn mache.

Herr Poonawalla sagte, dass Serum zu einem niedrigeren Preis an die indische Zentralregierung verkauft werden könne, weil sie größere Mengen bestelle.

Die Leute verstehen das nicht “, sagte Poonawalla der New York Times. „Sie nehmen die Dinge nur isoliert und verleumden Sie dann, ohne zu bemerken, dass diese Ware weltweit für 20 USD pro Dosis verkauft wird und wir sie in Indien für 5 USD oder 6 USD bereitstellen. Das Cribbing, das Beschweren, das Kritisieren hat kein Ende. “

Herr Poonawalla hat gesagt, er habe mehr als nur Beschwerden erhalten. Sein Unternehmen hat im vergangenen Monat die indische Regierung gebeten, ihm Sicherheit zu bieten, und dabei Drohungen angeführt, die das Unternehmen nicht öffentlich bekannt gegeben hat. Die Regierung hat ihm vor zwei Wochen ein Detail zugewiesen, das vier bis fünf bewaffnete Mitarbeiter umfasst.

In einem Interview mit der Zeitung The Times of London, das letzte Woche veröffentlicht wurde, beschrieb er, wie er ständig aggressive Anrufe erhielt, die sofort Impfstoffe forderten. “‘Bedrohungen’ sind eine Untertreibung”, sagte er der Zeitung.

Er spielte die Drohungen in seinem Interview mit der New York Times herunter und sein Büro lehnte es ab, weitere Einzelheiten offenzulegen. Dennoch sorgten die Kommentare in Indien für Aufruhr. Einige Politiker forderten, dass er Namen nennt.

In einer Petition, die am Mittwoch vor dem Obersten Gerichtshof von Bombay zusätzliche Sicherheit für Herrn Poonawalla forderte, sagte Datta Mane, ein Anwalt aus Mumbai, der Impfstoff-Tycoon sei von Ministerpräsidenten – Indiens Äquivalent zu Gouverneuren – und Wirtschaftsführern bedroht worden. Das Unternehmen sagte, es habe keine Beziehung zu Mr. Mane und sei nicht an der Petition beteiligt.

Die Times of London berichtete, dass die Drohungen so bedrohlich geworden waren, dass Herr Poonawalla aus Indien nach Großbritannien geflohen war, eine Behauptung, die Herr Poonawalla bestritt. Stattdessen sagte er, er sei auf einer Geschäftsreise dort gewesen, um seine Kinder zu sehen, die dort letztes Jahr zur Schule gegangen seien.

Seine Anwesenheit in London hat nur seine Kritiker angeheizt, die die Preiserhöhungen von Serum verärgerten. Sunil Jain, der geschäftsführende Herausgeber der Zeitung The Financial Express, getwittert dass Mr. Poonawallas Abreise nach London “beschämend” war und dass er die Preise senken sollte.

Das Serum Institute plant eine bedeutende Expansion in Großbritannien und investiert fast 335 Millionen US-Dollar in Forschung und Entwicklung, um klinische Studien zu finanzieren, sein Verkaufsbüro auszubauen und möglicherweise eine Produktionsanlage zu errichten, sagte Poonawallas Büro.

“Jeder ist darauf angewiesen, dass wir diese magische Silberkugel in nahezu unendlicher Kapazität abgeben können”, sagte Poonawalla. „Es gibt diesen enormen Druck von Landesregierungen, Ministern, der Öffentlichkeit, Freunden und allen, die den Impfstoff wollen. Und ich versuche nur, es gerecht zu verteilen, so gut ich kann. “

Selam Gebrekidan in London und Bhadra Sharma in Kathmandu, Nepal, trug zur Berichterstattung bei.

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