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Indiens Modehandwerker sind in der Pandemie mit „extremer Not“ konfrontiert

by drbyos
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Saddam Sekh war früher Bodenleiter in einer dampfenden indischen Werkstatt in Mumbai, die Aufträge für einen Exporteur erteilte, der mit einigen der größten Namen der Luxusmode zusammenarbeitete, darunter Dior und Gucci. Tag und Nacht beobachtete er die Karigaren – ein Urdu-Begriff für hochqualifizierte Handwerker, die sich auf Kunsthandwerk wie Stickereien, Perlen und Applikationen spezialisiert haben – gestickte Designerkleider für den roten Teppich Hollywoods oder kunstvolle Muster für Landebahnshows in Mailand und Paris .

Aber als die Coronavirus-Pandemie Einzug hielt, kam ihre Arbeit zum Erliegen, und das Rückgrat der indischen Bekleidungsversorgungskette brach schnell zusammen, als Millionen von Wanderarbeitern über das Land verstreut waren. Mehr als ein Jahr später – als Indien um eine zweite Welle des in Mumbai zentrierten Coronavirus mit weiteren Sperren kämpft – haben viele der Beschäftigten der indischen Modebranche Schwierigkeiten, sich auf eine harte neue Realität einzustellen.

“Die Fabrik ist derzeit geschlossen, weil es keine Arbeit gibt – es ist jetzt eine große Null”, sagte Sekh und fügte hinzu, dass einige der Handwerker stattdessen als Tagelöhner für 200 bis 300 Rupien oder 2,50 bis 4 Dollar pro Tag arbeiteten. Einer landete in einer Keksfabrik, einer in Plastik und einer in der Landwirtschaft. Einige riefen aus ihren Dörfern an und baten um Kredite, aber die Manager und Vorgesetzten selbst sind in einer finanziellen Notlage. Die Werkstore bleiben vorerst verschlossen.

“Die Situation zuvor war nichts anderes als das, was Sie heute sehen”, fuhr Herr Sekh fort. “Besonders die Karigaren sind in extremer Not.”

Mumbai, wo Arbeitskräfte billig sind und die Qualität komplizierter Handarbeit hoch ist, ist seit langem ein Dreh- und Angelpunkt in der globalen Luxusversorgungskette. Aber in der Pandemie verschwanden die Befehle über Nacht. Obwohl einige von Mumbais Werkstätten wiedereröffnet wurden, ist das Volumen der Anfragen von High-End-Modemarken weit von dem entfernt, was es war. Die Aussichten für viele Karigaren bleiben düster.

“Monatelang hat sich die gesamte Produktion und der gesamte Handel im gesamten Spektrum der indischen Modebranche abgeflacht, auch in Ateliers auf Couture-Ebene”, sagte Sunil Sethi, Vorsitzender des Fashion Design Council of India. „Es war eine totale Katastrophe für unsere Branche.

„Das Schicksal der Hersteller und Exporteure hat einen massiven Sturzflug erlebt. Viele waren gezwungen, ihre Belegschaft zu schließen oder zu streichen. Am Ende stehen Arbeiter wie die Karigaren. “

Da viele westliche Märkte immer noch geschlossen sind, sind Veranstaltungen wie große Hochzeiten, Black Tie-Partys und Modenschauen aus den Kalendern wohlhabender Kunden gefallen, von denen viele nicht in der Stimmung sind, für teure Mode und Accessoires auszugeben.

„Kleider auf dem roten Teppich und Bestellungen für Cocktail-Outfits sind weitgehend verschwunden, was dazu geführt hat, dass der finanzielle Druck auf Fachwerkstätten hier weiter anhält“, sagte Max Modesti, Gründer von Les Ateliers 2M, einer Stickerei in Mumbai, die mit Chanel und Hermès zusammenarbeitet.

Diese beiden Luxushäuser und Louis Vuitton waren die einzigen drei, die ihre Bestellungen in Mumbai im letzten Jahr erhöht haben, sagte Modesti. Bestellungen von anderen westlichen Modehäusern wurden entweder um etwa 50 bis 70 Prozent reduziert oder storniert, sagte er. Herr Sethi bestätigte diese Statistiken.

“In mehr als 35 Jahren Geschäftstätigkeit und mehreren Rezessionen habe ich so etwas noch nie gesehen”, sagte Modesti.

Ein Teil des Problems in Mumbai war jahrelang, dass die hohe Nachfrage nach spezialisierter Handarbeit dazu führte, dass Lieferanten, die Schwierigkeiten hatten, Schritt zu halten, manchmal die Arbeitsnormen außer Kraft setzten und unregulierte Subunternehmer rekrutierten. Einige westliche Luxuskonzerne, darunter LVMH und Kering, hatten begonnen, diese Herausforderungen vor der Pandemie mit einer Sicherheitsvereinbarung zu bewältigen, die als Utthan-Pakt bekannt war. Aber es war nicht ausreichend, grundlegende Arbeitsrechte wie faire Löhne aufrechtzuerhalten, noch bevor die Sperrung erfolgte.

Jetzt haben viele Karigaren überhaupt keine Arbeit mehr. (Schätzungsweise 140 Millionen Menschen haben seit März letzten Jahres ihren Arbeitsplatz verloren, teilte das in Mumbai ansässige Zentrum zur Überwachung der indischen Wirtschaft mit.) Mit wenig Arbeit und ohne Wohnraum oder Garantie für ein reguläres Gehalt sind viele Karigaren in ihren Heimatdörfern geblieben anstatt in die Stadt zurückzukehren. Ein weiterer Exodus wurde durch die jüngste Welle von Infektionen und Sperren in diesem Monat ausgelöst.

Laut Modesti erhöhten die Kosten für Sicherheitsmaßnahmen im Zusammenhang mit Viren für viele der Exporthäuser und Lieferanten, die im vergangenen Jahr versucht hatten, wieder zu eröffnen, das Insolvenzrisiko. Die Situation war möglicherweise noch schlimmer für die Lieferanten in Utthan, von denen viele in den letzten Jahren viel Geld für Compliance-Anforderungen wie Schlafsäle für Arbeiter und Notausgänge ausgegeben hatten.

Rosey Hurst, die Gründerin von Impactt, dem Beratungsunternehmen in Mumbai, das die Utthan-Verträge verwaltet, bestätigte, dass sowohl die Produktion als auch die Utthan-Bewertungen von Handstickerei-Ateliers zwischen März und Juli letzten Jahres eingestellt wurden und dass die Bestellungen „stark gestört“ wurden. Sie sagte, dass die Unterzeichner von Utthan in dieser Zeit mit Exporteuren aus Mumbai zusammengearbeitet hätten, um Arbeitsplätze zu schützen, und dass Unterstützungszahlungen direkt auf die Bankkonten von mehr als 1000 Karigars geleistet worden seien, die informell von Subunternehmern in Utthan beschäftigt wurden.

Es gab seltene Lichtblicke. Nach einer robusten Hochzeitssaison im Inland Ende letzten Jahres, so Sethi, hätten Karigare, die von indischen Brautdesignern eingesetzt wurden, einen Anstieg der Arbeit verzeichnet. Auch die Probenahme der letzten Lakmé Fashion Week in Mumbai hat zugenommen. Und die Impfbemühungen haben zugenommen.

In einem dicht besiedelten Land mit einer der schlimmsten Todesopfer sind jedoch Ängste im Zusammenhang mit Pandemien weit verbreitet, ebenso wie die öffentliche Skepsis – insbesondere unter Arbeitern wie Karigaren – hinsichtlich der Sicherheit und Wirksamkeit der von der Regierung angebotenen Covid-19-Schüsse. Die meisten Karigaren sind muslimische Männer, eine zunehmend sozial marginalisierte Position, da Premierminister Narendra Modi versucht, das Land von seiner Gründung als säkulare, multikulturelle Nation abzuziehen und es in einen offen hinduistischen Staat zu verwandeln.

Jetzt, da jeder Tag einen neuen Meilenstein für Covid-19 in Indien darstellt, sind viele Couture-Handwerker zunehmend pessimistisch, ob sie einen grundlegenden Lebensunterhalt verdienen können, geschweige denn sich darauf konzentrieren, faire Arbeitsbedingungen, Löhne und Verträge von ihren Lieferanten zu erhalten.

“Früher wurde zunehmend über die Verbesserung der Arbeitnehmerrechte gesprochen”, sagte Modesti. “Jetzt wird es für viele mehr ums Überleben gehen.” Er fügte hinzu, dass er erst 2022 mit einer Verbesserung gerechnet habe und dass “viele dieser Unternehmen und ihre Mitarbeiter nicht so lange durchhalten können”.

Abdullah Khan ist ein Handwerker mit mehr als 20 Jahren Erfahrung. Obwohl er im März letzten Jahres seinen Job in einer Fabrik für Stickereien für Saint Laurent verlor, nachdem er sich über niedrige Löhne beschwert und versucht hatte, sich an eine Gewerkschaft zur Vertretung zu wenden, fand er einen anderen Posten bei einem Subunternehmer für einen der indischen Exporteure, der zur Schaffung von Utthan beitrug .

Diese Fabrik ist jetzt geöffnet. Aber während die Manager die Arbeiter während der Sperrung bezahlten, gingen weniger Bestellungen ein. Das bedeutete keine Überstundenvergütung, die zuvor ein Viertel des Einkommens von Herrn Khan ausmachte. Nach der Arbeit verkaufte er Sportschuhe am Straßenrand.

„Wir bekommen keine Bestellungen. Es gibt sehr wenig Arbeit “, sagte Herr Khan. „Jetzt stehe ich nachts mit den Schuhen vor mir auf der Straße. Was kann ich sonst noch tun?”

Kritika Sony trug zur Berichterstattung bei.

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