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Indiens massive COVID Surge Puzzles Wissenschaftler

by drbyos
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Die Pandemie zieht mit einem Tempo durch Indien, das die Wissenschaftler ins Wanken gebracht hat. Die täglichen Fallzahlen sind seit Anfang März explodiert: Die Regierung meldete am 18. April landesweit 273.810 Neuinfektionen. Hohe Zahlen in Indien haben auch dazu beigetragen, dass die weltweiten Fälle in der vergangenen Woche auf ein Tageshoch von 854.855 gestiegen sind und fast einen Rekordwert im Januar gebrochen haben.

Nur wenige Monate zuvor hatten Antikörperdaten darauf hingewiesen, dass viele Menschen in Städten wie Delhi und Chennai bereits infiziert waren, was einige Forscher zu dem Schluss führte, dass die schlimmste Pandemie im Land vorüber war.

Forscher in Indien versuchen nun herauszufinden, was hinter dem beispiellosen Anstieg steckt, der auf einen unglücklichen Zusammenfluss von Faktoren zurückzuführen sein könnte, einschließlich des Auftretens besonders infektiöser Varianten, eines Anstiegs uneingeschränkter sozialer Interaktionen und einer geringen Impfstoffabdeckung. Das Entwirren der Ursachen könnte für Regierungen hilfreich sein, die versuchen, ähnliche Überspannungen auf der ganzen Welt zu unterdrücken oder zu verhindern.

Europäische Länder wie Frankreich und Deutschland verzeichnen derzeit ebenfalls große Ausbrüche im Verhältnis zu ihrer Größe, und Länder wie Brasilien und die Vereinigten Staaten melden hohe Infektionsraten von rund 70.000 pro Tag. Aber Indiens tägliche Gesamtzahlen gehören heute zu den höchsten, die jemals für ein Land verzeichnet wurden, und sind nicht weit von einem Höchststand von 300.000 Fällen entfernt, die am 2. Januar in den Vereinigten Staaten aufgetreten sind.

“Wellen in der Badewanne”

Die Zahl der COVID-19-Fälle begann im vergangenen September in Indien nach einem Höchststand von rund 100.000 täglichen Infektionen zu sinken. Aber sie begannen im März wieder zu steigen und der aktuelle Höchststand ist mehr als doppelt so hoch wie der vorherige.

“Die zweite Welle hat die letzte Welle wie eine Welle in einer Badewanne aussehen lassen”, sagte Zarir Udwadia, Kliniker und Forscher für Lungenmedizin am PD Hinduja Hospital & Medical Research Center in Mumbai Natur während einer Arbeitspause auf der Intensivstation. Er beschreibt eine „albtraumhafte“ Situation in Krankenhäusern, in denen Betten und Behandlungen äußerst knapp sind.

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Shahid Jameel, Virologe an der Ashoka University in Sonipat, stimmt zu, dass die Intensität der aktuellen Welle verblüffend ist. “Ich hatte neue Infektionswellen erwartet, aber ich hätte nicht geträumt, dass es so stark sein würde”, sagt er.

Studien, die im Dezember und Januar auf SARS-CoV-2-Antikörper – ein Indikator für frühere Infektionen – getestet wurden, schätzten, dass mehr als 50% der Bevölkerung in einigen Gebieten der indischen Großstädte bereits dem Virus ausgesetzt waren, was einige hätte übertragen müssen Immunität, sagt Manoj Murhekar, ein Epidemiologe am Nationalen Institut für Epidemiologie in Chennai, der die Arbeit leitete. Die Studien deuteten auch darauf hin, dass landesweit 271 Millionen Menschen infiziert waren – etwa ein Fünftel der 1,4 Milliarden Einwohner Indiens.

Diese Zahlen haben einige Forscher optimistisch gemacht, dass das nächste Stadium der Pandemie weniger schwerwiegend sein wird, sagt Ramanan Laxminarayan, Epidemiologe an der Princeton University in New Jersey, der in Neu-Delhi ansässig ist. Aber der jüngste Ausbruch von COVID-19 zwingt sie zum Umdenken.

Eine Erklärung könnte sein, dass die erste Welle hauptsächlich die städtischen Armen traf. Antikörperstudien seien möglicherweise nicht repräsentativ für die gesamte Bevölkerung gewesen und hätten die Exposition in anderen Gruppen möglicherweise überschätzt, sagt er.

Die Antikörperdaten spiegelten nicht die ungleichmäßige Ausbreitung des Virus wider, stimmt Gagandeep Kang, Virologe am Christian Medical College in Vellore, Indien, zu. “Das Virus kann in Populationen eindringen, die sich zuvor selbst schützen konnten”, sagt sie. Dies könnte wohlhabendere städtische Gemeinschaften einschließen, in denen die Menschen während der ersten Welle isoliert waren, sich aber bereits in der zweiten vermischten.

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Schnelllebige Varianten?

Einige Forscher sagen jedoch, dass die Geschwindigkeit und das Ausmaß des aktuellen Ausbruchs auf einen neuen Inhaltsstoff hindeuten: aufkommende Varianten des Virus.

Udwadia hat anekdotisch beobachtet, dass jetzt ganze Haushalte infiziert werden – anders als in der ersten Welle von COVID-19, als einzelne Personen positiv getestet wurden. Er führt dies auf das Vorhandensein ansteckenderer Varianten zurück. “Wenn eine Person in der Familie es hat, kann ich garantieren, dass jeder in der Familie es hat”, sagt er.

Daten zur genomischen Überwachung zeigen, dass die im Vereinigten Königreich erstmals identifizierte Variante B.1.1.7 im indischen Bundesstaat Punjab zur dominierenden Form des Virus geworden ist.

Und eine neue und möglicherweise besorgniserregende Variante, die Ende letzten Jahres erstmals in Indien identifiziert wurde und als B.1.617 bekannt ist, ist im Bundesstaat Maharashtra dominant geworden. B.1.617 hat Aufmerksamkeit erregt, weil es zwei Mutationen enthält, die mit einer erhöhten Übertragbarkeit und der Fähigkeit, sich dem Immunschutz zu entziehen, in Verbindung gebracht wurden. Es wurde jetzt in 20 anderen Ländern entdeckt. Laboratorien in Indien versuchen, es zu kultivieren, um zu testen, wie schnell es sich repliziert und ob Blut von geimpften Personen die Infektion blockieren kann, sagt Jameel.

Die Situation in Indien sehe ähnlich aus wie Ende letzten Jahres in Brasilien, wo ein Wiederaufleben von COVID-19 in der Stadt Manaus mit der Verbreitung einer hochgradig übertragbaren Variante namens P.1 zusammenfiel, die möglicherweise in der Lage gewesen wäre Umgehung der Immunität durch Infektionen mit früheren Stämmen.

Andere sagen jedoch, dass die vorhandenen Sequenzierungsdaten nicht ausreichen, um solche Ansprüche geltend zu machen. “Da die Anzahl der verfügbaren Sequenzen im Verhältnis zur Anzahl der Fälle in Indien gering ist, müssen wir vorsichtig sein”, sagt David Robertson, Virologe an der Universität von Glasgow, Großbritannien.

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Mischen, bewegen und reisen

Einige sagen, dass aufkommende Varianten nur einen kleinen Teil des Infektionsanstiegs in Indien ausmachen. In vielen Regionen, in denen Ausbrüche auftreten, machen sie nicht den größten Teil der sequenzierten Genome aus, sagt Anurag Agrawal, Direktor des CSIR-Instituts für Genomik und integrative Biologie in Neu-Delhi.

Srinath Reddy, Epidemiologe und Leiter der Public Health Foundation of India in Neu-Delhi, argumentiert, dass Menschen, die ihre Wachen im Stich lassen, ein größerer Treiber sind. “Die Pandemie tauchte in einer völlig offenen Gesellschaft wieder auf, in der sich Menschen vermischten, bewegten und reisten”, sagt er.

Mit Fällen, die nach dem Höhepunkt des letzten Septembers zurückgingen, “gab es eine öffentliche Erzählung, dass Indien COVID-19 erobert hatte”, sagt Laxminarayan. In den letzten Monaten haben sich drinnen und draußen große Menschenmengen zu politischen Versammlungen, religiösen Feiern und Hochzeiten versammelt.

Die landesweite Impfkampagne, die im Januar begann, hätte in einigen Fällen sogar zu einem Anstieg beitragen können, wenn die Menschen die Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit erleichtert hätten. “Die Ankunft des Impfstoffs brachte alle in eine entspannte Stimmung”, sagt Laxminarayan.

Es wurden mehr als 120 Millionen Dosen verabreicht, hauptsächlich einer in Indien hergestellten Version des Oxford-AstraZeneca-Impfstoffs namens Covishield. Aber das sind weniger als 10% der indischen Bevölkerung, so dass noch ein langer Weg vor uns liegt. Insbesondere Indien muss die Impfungen in den am stärksten betroffenen Regionen verstärken, sagt Kang.

Einige Menschen könnten sich während der Impfung infiziert haben, sagt Udwadia, weil sich die Menschenmengen häufig die Wartebereiche der Klinik mit kranken Menschen teilen, die darauf warten, gesehen zu werden.

Dieser Artikel wurde mit Genehmigung reproduziert und wurde erstmals am 21. April 2021 veröffentlicht.

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