Indiens COVID-19-Katastrophe könnte sich in eine noch größere globale Krise verwandeln

Hoch in der Luft des Mount Everest Base Camps in Nepal gingen Sherpas und Kletterer frei von einer Zeltgruppe zur nächsten, hielten Versammlungen ab, sangen und tanzten. Jetzt haben die Sherpas, die Kletterer zum Gipfel begleiten, eine neue Aufgabe: die Durchsetzung inoffizieller Regeln zur sozialen Distanzierung. “Das Besteigen des Everest ist immer eine Frage von Leben und Tod”, sagt Phunuru Sherpa. “Aber dieses Jahr hat sich das Risiko aufgrund von COVID verdoppelt.”

Bereits Dutzende von Menschen mit Verdacht auf COVID-19 wurden mit einem Hubschrauber evakuiert. Der Ausbruch spiegelt einen breiteren Ausbruch in ganz Nepal wider, das eine lange, durchlässige Grenze zu Indien aufweist. Täglich bestätigte Fälle in der Himalaya-Nation haben sich vom 11. April bis 11. Mai verdreifacht, als 9.300 Infektionen registriert wurden. Es ist ein grimmiges Omen dafür, wie Indiens verheerende COVID-19-Krise zu einem noch größeren globalen Notfall werden kann.

Da Länder auf der ganzen Welt Sauerstoff, Impfstoffe und medizinische Versorgung nach Indien befördern, schließen sie auch ihre Grenzen zum zweitbevölkerungsreichsten Land der Welt. Es kann schon zu spät sein. Die B.1.617-Variante des Virus, die erstmals in Indien entdeckt wurde, wurde inzwischen in 44 Ländern auf allen Kontinenten außer der Antarktis gefunden – einschließlich Nepal, den USA und weiten Teilen Europas. Wissenschaftler sagen, es könnte ansteckender sein und das Immunsystem des Menschen besser umgehen. Am 10. Mai erklärte die Weltgesundheitsorganisation es zu einer Variante von “globaler Besorgnis”. Und weil nur etwa 0,1% der positiven Proben in Indien genetisch sequenziert werden, „sind möglicherweise noch andere aufgetaucht“, sagt Amita Gupta, stellvertretende Direktorin des Johns Hopkins University Center für klinische globale Gesundheitserziehung.

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Das wahre Ausmaß des COVID-19-Ausbruchs in Indien ist nicht genau zu quantifizieren. Offiziell erreichen bestätigte tägliche Fälle ein Plateau von knapp 400.000, bleiben aber höher als jedes andere Land, das während der Pandemie gesehen hat. Experten warnen davor, dass die realen Zahlen weitaus größer sind und möglicherweise immer noch schnell ansteigen, wenn das Virus durch das ländliche Indien dringt, wo zwei Drittel der Bevölkerung leben und die Testinfrastruktur schwach ist. Das Institut für Gesundheitsmetriken und -bewertung der Universität Washington (IHME) schätzt, dass die tatsächliche Anzahl neuer täglicher Infektionen bei rund 8 Millionen liegt – das entspricht der täglichen Infektion der gesamten Bevölkerung von New York City. Offiziellen Berichten zufolge sind seit Beginn der Pandemie in Indien 254.000 Menschen gestorben, aber die IHME schätzt, dass die tatsächliche Zahl mehr als 750.000 beträgt – eine Zahl, die Forscher bis Ende August verdoppeln werden. Seit Anfang Mai haben sich Dutzende von Leichen an den Ufern des Ganges angespült. Einige Dorfbewohner sagten, sie seien gezwungen gewesen, die Toten im Wasser zu lassen, inmitten der steigenden Bestattungskosten und des Holzmangels für die Einäscherung.

Prakash Mathema – – / Getty ImagesZelte im Everest-Basislager in Solukhumbu, Nepal, am 3. Mai 2021.

Experten sagen, dass die Krise völlig vorhersehbar war und dass die reichen Länder mehr hätten tun können, um sie zu verhindern. “Die Pandemie hat erneut die extreme internationale Ungleichheit beim Zugang zu lebensrettenden Impfstoffen und Medikamenten hervorgehoben”, sagt Bina Agarwal, Professorin für Entwicklungsökonomie und Umwelt an der Universität von Manchester. Die indische Regierung hat es versäumt, genügend Impfstoffe für ihre Bevölkerung zu bestellen – oder ihr Impfprogramm schnell genug hochzufahren. Aber die USA blockierten monatelang auch den Export wichtiger Rohstoffe, die Indien zur Herstellung von Impfstoffen benötigte, und lagerten 20 Millionen Astra-Zeneca-Schüsse, obwohl die FDA ihre Verwendung nicht genehmigt hatte. Obwohl Präsident Biden jetzt seinen Kurs geändert hat, dringend benötigte Impfstoffrohstoffe nach Indien geschickt und sich verpflichtet hat, die Astra-Zeneca-Schüsse zu exportieren, wird es lange dauern, bis das Land aufholt: Nur 2,8% der Bevölkerung waren ab sofort vollständig geimpft 12. Mai.

Indiens erste Welle, die im vergangenen September ihren Höhepunkt erreichte, war schwerwiegend: Als sie sich aufzulösen begann, waren laut offiziellen Statistiken im ganzen Land fast 100.000 Menschen gestorben. In einem Land mit fast 1,4 Milliarden Einwohnern hat es jedoch auch eine andere Botschaft gesendet: Indien hat möglicherweise die schädlichsten Auswirkungen der Pandemie vermieden. Jetzt, Indiens brutale zweite COVID-19-Welle löst die Sorge aus, dass das Schlimmste noch bevorsteht. Besonders besorgniserregend sind dicht besiedelte afrikanische Länder, von denen viele noch keine großen Ausbrüche erlebt haben. In Angola, Ruanda und Marokko wurden bereits Versionen der Variante B.1.617 gemeldet. Viele der Impfstoffe, die Ausbrüche in solchen Ländern eindämmen könnten, sollten aus Fabriken in Indien stammen – die nun angeordnet haben, dass der größte Teil ihrer Impfstoffproduktion zur Deckung des Inlandsbedarfs verwendet wird.

Die neuen Ausbrüche drohen auch, die Pläne für eine wirtschaftliche Erholung nach der Pandemie zurückzudrängen. Nepals lebenswichtiger Tourismussektor kam 2020 zum Erliegen. Um den verlorenen Boden auszugleichen, genehmigte die Himalaya-Nation eine Rekordzahl von Ausnahmegenehmigungen für den Berg. Everest in diesem Jahr, was bedeutet, dass das Basislager mit rund 1.300 Kletterern, Sherpas und Support-Mitarbeitern überfüllt ist.

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Inzwischen schont die Tragödie nur wenige Familien in ganz Indien. Rahul Thakkar, ein 42-jähriger Vizepräsident eines Startups im Gesundheitswesen, starb am 10. Mai an COVID-19 – nachdem der Intensivstation in Neu-Delhi, auf der er behandelt wurde, Ende April der Sauerstoff ausgegangen war. “Wenn die Infrastruktur zusammenbricht, rettet es dich nicht, reich oder arm zu sein”, sagt Ramanan Laxminarayan, ein Freund von Thakkar. Laxminarayan, ein indisch-amerikanischer Epidemiologe und Direktor des in DC ansässigen Think Tanks Center for Disease Dynamics, Economics and Policy, startete eine internationale Spendenaktion, bei der mehr als 9 Millionen US-Dollar für den Import von Sauerstoffflaschen und Konzentratoren gesammelt wurden, die Luft in medizinische Qualität umwandeln Sauerstoff.

Die Anstrengung hätte niemals notwendig sein dürfen, sagt Laxminarayan. Während Indien in seine Pandemievorsorge hätte investieren sollen, teilen die Industrieländer einen Teil der Verantwortung. “Selbst aus Selbstschutzgründen hätten die reichen Länder viel besser planen sollen, die ganze Welt zu impfen und die Produktion zu steigern”, sagt Laxminarayan. “Was in Indien passiert, bleibt nicht in Indien.”

– –Mit Berichterstattung von Rojita Adhikari / Mount Everest Basislager, Nepal

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