Indien trauert um 200.000 Tote, viele weitere werden wahrscheinlich nicht gezählt

Aber das Krankenhaus würde ihn nicht ohne einen Registrierungsschein des Chefarztes des Distrikts hereinlassen. Als der Sohn es bekam, war sein Vater im Auto vor den Türen des Krankenhauses gestorben.

“Mein Vater wäre heute noch am Leben gewesen, wenn das Krankenhaus ihn gerade aufgenommen hätte, anstatt auf ein Stück Papier zu warten”, sagte Rohitas Karan.

Geschichten über bürokratische Verwicklungen und Zusammenbrüche sind in Indien, wo die Todesfälle am Mittwoch offiziell über 200.000 gestiegen sind, düster verbreitet geworden. Es wird jedoch angenommen, dass die tatsächliche Zahl der Todesopfer weitaus höher ist.

In Indien waren die Sterblichkeitsdaten bereits vor der Pandemie schlecht. Die meisten Menschen starben zu Hause und ihr Tod wurde häufig nicht registriert. Die Praxis ist besonders in ländlichen Gebieten verbreitet, in denen sich das Virus jetzt schnell verbreitet.

Dies ist teilweise der Grund, warum diese Nation mit fast 1,4 Milliarden Einwohnern weniger Todesfälle verzeichnete als Brasilien und Mexiko, die eine geringere Bevölkerungszahl und weniger bestätigte COVID-19-Fälle aufweisen.

Während es schwierig ist, die genaue Anzahl bei einer Pandemie zu bestimmen, sagen Experten, dass eine übermäßige Abhängigkeit von offiziellen Daten, die nicht das wahre Ausmaß der Infektionen widerspiegeln, dazu beigetragen hat, dass die Behörden in den letzten Wochen von einem enormen Anstieg blindgestellt wurden.

“Menschen, die hätten gerettet werden können, sterben jetzt”, sagte Gautam Menon, Professor für Physik und Biologie an der Ashoka University. Menon sagte, dass es in vielen Staaten eine „ernsthafte Unterzählung“ von Todesfällen gegeben habe.

Indien hatte gedacht, das Schlimmste sei vorbei, als die Fälle im September nachließen. Aber die Infektionen nahmen im Februar zu, und am Mittwoch schoben 362.757 neue bestätigte Fälle, ein weltweiter Rekord, die Gesamtzahl des Landes auf über 17,9 Millionen, nach den USA an zweiter Stelle

Lokale Medien haben Diskrepanzen zwischen den offiziellen staatlichen Zahlen der Toten und der tatsächlichen Anzahl von Leichen in Krematorien und Grabstätten gemeldet. Viele Krematorien sind auf Parkplätze und andere leere Plätze übergegangen, als lodernde Scheiterhaufen den Nachthimmel erhellen.

Jitender Singh Shunty betreibt in Neu-Delhi einen Rettungsdienst, der die Leichen der COVID-19-Opfer zu einem provisorischen Krematorium auf einem Parkplatz transportiert. Er sagte, dass diejenigen, die zu Hause sterben, in staatlichen Zahlen im Allgemeinen nicht berücksichtigt werden, während die Anzahl der Leichen von 10 auf fast 50 täglich gestiegen ist.

„Wenn ich nach Hause gehe, riechen meine Kleider nach verbranntem Fleisch. Ich habe noch nie in meinem Leben so viele Leichen gesehen “, sagte Shunty.

Auch die Grabstätten füllen sich schnell. Der größte muslimische Friedhof der Hauptstadt hat keinen Platz mehr, sagte Mohammad Shameem, der Totengräber, und bemerkte, dass er jetzt fast 40 Leichen pro Tag begrub.

Auch im südlichen Bundesstaat Telangana bestreiten Ärzte und Aktivisten die offiziellen Todeszahlen.

Am 23. April teilte der Staat mit, 33 Menschen seien an COVID-19 gestorben. Am Tag zuvor starben in nur zwei Krankenhäusern in der Landeshauptstadt Hyderabad zwischen 80 und 100 Menschen. Es ist unklar, ob alle auf das Virus zurückzuführen sind, aber Experten sagen, dass COVID-19-Todesfälle in ganz Indien nicht als solche aufgeführt sind.

Stattdessen werden viele auf Grunderkrankungen zurückgeführt, obwohl die nationalen Richtlinien die Staaten auffordern, alle vermuteten COVID-19-Todesfälle aufzuzeichnen, auch wenn der Patient nicht auf das Virus getestet wurde.

Zum Beispiel verzeichnete Neu-Delhi bis zum 31. August offiziell 4.000 COVID-19-Todesfälle, laut Daten, auf die germanic im Rahmen eines Auskunftsersuchens zugegriffen hat, wurden jedoch keine Todesfälle vermutet. Die Zahl der Todesfälle hat sich seitdem auf über 14.500 mehr als verdreifacht. Beamte antworteten nicht auf Fragen, ob mutmaßliche Todesfälle jetzt aufgenommen werden.

In Lucknow sagten Beamte, am Dienstag seien in der Stadt 39 Menschen an dem Virus gestorben. Aber Suresh Chandra, der das elektrische Krematorium in Bhaisakhund betreibt, sagte, sein Team habe bis Dienstagabend 58 COVID-19-Leichen eingeäschert, und 28 weitere seien am selben Tag in einem nahe gelegenen Krematorium eingeäschert worden.

Ajay Dwivedi, ein Regierungsbeamter in Lucknow, gab zu, dass weitere Leichen eingeäschert wurden, sagte jedoch, dass sie Leichen aus anderen Distrikten umfassten.

Letztes Jahr hat die indische Regierung niedrige Todes- und Fallzahlen verwendet, um den Sieg gegen das Coronavirus zu erklären. Im Oktober, einen Monat nach dem Beginn der Fälle, sagte Premierminister Narendra Modi, Indien rette mehr Leben als reichere Länder. Im Januar prahlte er auf dem Weltwirtschaftsforum, dass Indiens Erfolg unvergleichlich sei.

Im Zentrum dieser Aussagen standen zweifelhafte Daten, die politische Entscheidungen prägten.

Informationen darüber, wo Menschen infiziert wurden und starben, hätten Indien helfen können, sich besser auf den aktuellen Anstieg vorzubereiten, sagte Dr. Prabhat Jha, ein Epidemiologe an der Universität von Toronto, der Todesfälle in Indien untersucht hat.

Genaue Daten hätten es Experten ermöglicht, das Virus klarer abzubilden, Hotspots zu identifizieren, Impfungen durchzuführen und die Ressourcen für die öffentliche Gesundheit zu stärken, sagte er.

“Ohne Daten kann man nicht aus einer Pandemie herauskommen”, sagte er.

Aber selbst wenn zuverlässige Daten verfügbar sind, wurden diese nicht immer beachtet. Da die Infektionen bereits im März zunahmen, erklärte Gesundheitsminister Harsh Vardhan, Indien nähere sich dem „Endspiel“. Als es täglich Hunderttausende Fälle gab, veranstalteten die Bharatiya Janata-Partei von Modi und andere politische Parteien massive Wahlkämpfe, an denen Tausende von maskenlosen Anhängern teilnahmen.

Die Regierung erlaubte auch einem hinduistischen Festival, das Hunderttausende an die Ufer des Ganges zog, trotz der Warnungen von Experten, dass ein verheerender Aufschwung einsetzte.

Viele waren bereits davon überzeugt, dass COVID-19 nicht sehr tödlich war, da die Zahl der Todesopfer niedrig schien.

Das indische Gesundheitsministerium antwortete nicht auf Anfragen von AP, und Minister von Modis Partei lenkten Fragen zu Todesfällen ab.

Manohar Lal Khattar, Ministerpräsident des Bundesstaates Haryana, sagte am Montag gegenüber Reportern, dass die Toten niemals zurückkehren werden und dass “eine Debatte über die Anzahl der Todesfälle keinen Sinn hatte”.

Die indische Ärztekammer sagte im Februar, 734 Ärzte seien seit Beginn der Pandemie an COVID-19 gestorben. Tage später bezifferte das indische Gesundheitsministerium die Zahl auf 313.

“Das ist kriminell”, sagte Dr. Harjit Singh Bhatti, Präsident des Progressive Medicos and Scientists Forum. “Die Regierung hat zuerst über den Tod von Gesundheitspersonal gelogen, und jetzt lügen sie über den Tod von normalen Bürgern.”

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Assoziierte Presseschreiber Biswajeet Banerjee in Lucknow, Omer Farooq in Hyderabad und Chonchui Ngashangva in Neu-Delhi haben zu diesem Bericht beigetragen.

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Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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