Indien startet großen COVID-19-Impfaufwand inmitten eines Virusanstiegs

NEU-DELHI (AP) – In der Hoffnung, einen ungeheuren Anstieg der COVID-19-Infektionen zu zähmen, eröffnete Indien am Samstag Impfungen für alle Erwachsenen und startete eine enorme Impfmaßnahme, die die Grenzen der Bundesregierung, der Impfstofffabriken des Landes und der USA sicher besteuern würde Geduld seiner 1,4 Milliarden Menschen.

Dem weltweit größten Hersteller von Impfstoffen mangelte es immer noch an kritischen Lieferungen – das Ergebnis von Verzögerungen bei der Herstellung und Rohstoffknappheit, die die Einführung in mehreren Staaten verzögerten. Und selbst an Orten, an denen die Schüsse auf Lager waren, machten die großen wirtschaftlichen Unterschiede des Landes den Zugang zum Impfstoff uneinheitlich.

Nur ein Bruchteil der indischen Bevölkerung wird sich die Preise leisten können, die private Krankenhäuser für den Schuss verlangen, sagten Experten, was bedeutet, dass die Staaten mit der Immunisierung der 600 Millionen indischen Erwachsenen unter 45 Jahren belastet werden, während die Bundesregierung 300 Millionen Schüsse gibt Gesundheits- und Frontarbeiter sowie Personen über 45 Jahre.

Bisher waren staatliche Impfstoffe kostenlos, und privaten Krankenhäusern war es gestattet, Schüsse zu einem Preis von 250 Rupien oder rund 3 US-Dollar zu verkaufen. Diese Praxis wird sich nun ändern: Die Preise für Landesregierungen und private Krankenhäuser werden von Impfstoffunternehmen festgelegt. Einige Staaten sind möglicherweise nicht in der Lage, Impfstoffe kostenlos zur Verfügung zu stellen, da sie für denselben Schuss doppelt so viel bezahlen wie die Bundesregierung, und die Preise in privaten Krankenhäusern könnten steigen.

Da die Regierungen der Bundesstaaten und private Akteure auf demselben Markt um Schüsse konkurrieren und die Bundesstaaten weniger für die Dosen zahlen, können Impfstoffhersteller durch den Verkauf an den privaten Sektor mehr Gewinn erzielen, sagte Chandrakant Lahariya, ein Experte für Gesundheitspolitik. Diese Kosten können dann an die Personen weitergegeben werden, die die Schüsse erhalten, was die Ungleichheit erhöht.

“Es gibt keine Logik, dass zwei verschiedene Regierungen zwei Preise zahlen sollten”, sagte er.

Bedenken, dass Preisprobleme die Ungleichheiten vertiefen könnten, sind nur das jüngste Problem in Indiens schleppenden Impfbemühungen. Weniger als 2% der Bevölkerung sind vollständig gegen COVID-19 immunisiert und etwa 10% haben eine Einzeldosis erhalten. Die Impfraten sind ebenfalls gesunken. Die durchschnittliche Anzahl der Aufnahmen pro Tag ging von über 3,6 Millionen Anfang April auf derzeit weniger als 2,5 Millionen zurück.

Im am schlimmsten betroffenen Bundesstaat Maharashtra versprach der Gesundheitsminister kostenlose Impfstoffe für die 18- bis 44-Jährigen, räumte jedoch auch ein, dass der Mangel an Dosen dazu führte, dass die Impfung nicht wie geplant am Samstag beginnen würde. Staaten sagen, dass der Mangel an Schüssen ein Grund ist, warum Impfungen zurückgegangen sind.

Indien dachte, das Schlimmste sei vorbei, als die Fälle im September nachließen. Aber Massenversammlungen wie politische Kundgebungen und religiöse Ereignisse durften fortgesetzt werden, und entspannte Einstellungen zu den Risiken führten laut Gesundheitsexperten zu einer großen humanitären Krise. Neue Varianten des Coronavirus haben den Anstieg teilweise angeführt. Die Zahl der Todesfälle hat diese Woche offiziell 200.000 überschritten, und es wird angenommen, dass die tatsächliche Zahl der Todesopfer weitaus höher ist.

Der Mangel an Schüssen im Land hat globale Auswirkungen, da Indien zusätzlich zu seinen eigenen Impfbemühungen versprochen hat, Impfstoffe im Rahmen eines Impfstoff-Sharing-Programms der Vereinten Nationen, das von seiner Versorgung abhängig ist, ins Ausland zu liefern.

Indische Impfstoffhersteller produzieren jeden Monat schätzungsweise 70 Millionen Dosen der beiden zugelassenen Impfungen – den AstraZeneca-Impfstoff des Serum Institute of India und einen weiteren von Bharat Biotech.

Die Bundesregierung kauft die Hälfte dieser Impfstoffe, um sie an Staaten weiterzugeben. Die verbleibende Hälfte kann dann von Staaten und privaten Krankenhäusern gekauft werden, um sie an Personen über 18 Jahre zu geben, jedoch zu von den Unternehmen festgelegten Preisen.

Die Bundesregierung kauft Schüsse zu je 150 Rupien oder 2 Dollar. Das Serum Institute wird die Schüsse an Staaten zu je 300 Rupien oder 4 US-Dollar und an private Spieler zu je 600 Rupien oder 8 US-Dollar verkaufen. Bharat Biotech sagte, es werde Staaten 400 Rupien oder weniger als 5,50 Dollar für einen Schuss und privaten Spielern 1.200 Rupien oder mehr als 16 Dollar in Rechnung stellen.

Zum Vergleich: Die Europäische Union zahlte 2,15 USD pro Dosis für den AstraZeneca-Impfstoff. Das Unternehmen sagt, dass der Preis abgezinst wird, weil die EU zur Entwicklung des Impfstoffs beigetragen hat.

Die Belastung steigt auf das Serum Institute, das nicht nur Indiens Hauptlieferant ist, sondern auch ein kritischer Lieferant der von den Vereinten Nationen unterstützten Initiative COVAX ist, von der mehr als 90 Länder abhängig sind. Das Institut stellte die Exporte im März ein.

“Die dringende Nachfrage nach Impfstoffen in Indien ist schlecht für den Rest der Welt”, sagte Ravi Gupta, Professor für klinische Mikrobiologie an der Universität Cambridge.

Einige Experten warnten, dass die Durchführung massiver Impfbemühungen den Anstieg in einem Land verschlimmern könnte, das in Bezug auf die Anzahl der Infektionen nach den USA an zweiter Stelle steht – mehr als 19,1 Millionen.

“Es gibt zahlreiche Beweise dafür, dass das Warten in einer langen, überfüllten, ungeordneten Warteschlange selbst eine Infektionsquelle sein kann”, sagte Dr. Bharat Pankhania, ein leitender klinischer Dozent, der sich auf Infektionskrankheiten an der britischen Universität von Exeter spezialisiert hat. Er forderte Indien auf, zunächst die Verbreitung des Virus zu stoppen, indem er “eine lange, anhaltende, streng erzwungene Sperrung” verhängt.

Pankhania warnte davor, dass Immunisierungsbemühungen allein nicht dazu beitragen würden, den aktuellen Anstieg von COVID-19 sofort einzudämmen, da Schüsse „erst in etwa drei Monaten Früchte tragen“. Eine Impfung würde helfen, zukünftige Infektionswellen zu verhindern, sagte er.

Die erste Charge von Sputnik V-Impfstoffen, die Indien aus Russland importiert, kam am Samstagabend an. Russland hat mit einem indischen Pharmaunternehmen einen Vertrag über die Verteilung von 125 Millionen Dosen unterzeichnet.

Angesichts des dringenden Bedarfs an Impfstoffen sagten einige Experten, dass die Rationierung der verfügbaren Dosen von entscheidender Bedeutung sei.

“Impfstoffe müssen in die Gebiete mit der intensivsten Übertragung geliefert werden”, erklärte Gupta, dass Impfstoffe in bestimmten Regionen Indiens als “Notfallmaßnahmen” eingesetzt werden sollten, anstatt allen Erwachsenen auf dem Subkontinent Dosen anzubieten.

Pankhania sagte, dass die weit verbreiteten Bilder von indischen Viruspatienten, die nach Luft schnappen und Rauch aus provisorischen Scheiterhaufen aufsteigen, die reichen Länder dazu anspornen sollten, ihre Impfstoffe freier zu teilen. Er kritisierte den Ansatz vieler westlicher Länder, die versuchen, alle Bürger, einschließlich jüngerer Menschen mit geringem Risiko, zu impfen, bevor sie irgendwelche Dosen teilen.

“Es ist global besser, alle (schutzbedürftigen) Menschen, die geschützt werden müssen, zu immunisieren, als nur in einigen Ländern ganze Bevölkerungsgruppen zu immunisieren”, sagte Pankhania.

Cheng berichtete aus London. Die assoziierten Presseschreiber Daria Litvinova in Moskau und Krutika Pathi in Neu-Delhi haben zu diesem Bericht beigetragen.

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