Indien macht Covid-19-Variante für seine Pandemiekrise verantwortlich

Ärzte, die Öffentlichkeit und die Medien weisen auf anekdotische Hinweise auf Infektionen auch unter den Geimpften hin. Wissenschaftler sagen, die Daten seien zu dünn und führen andere Gründe für die zweite Welle des Landes an.


NEU-DELHI – Im Sir Ganga Ram Hospital, einer riesigen Einrichtung mitten in der indischen Hauptstadt, erkrankten Anfang dieses Monats 37 voll geimpfte Ärzte an Covid-19.

Die Infektionen hinterließen am meisten leichte Symptome, aber es verstärkte ihre wachsende Befürchtung, dass das Virus hinter Indiens katastrophaler zweiter Welle anders ist. Sie fragen sich, ob eine ansteckendere Variante, die dem Immunsystem ausweicht, die Epidemie in der am stärksten betroffenen Nation der Welt befeuern könnte.

Bisher sind die Beweise nicht schlüssig, und Forscher warnen davor, dass andere Faktoren die Bösartigkeit des Ausbruchs erklären könnten, der Indiens Hauptstadt so schnell überwältigt hat, dass Krankenhäuser völlig überfüllt sind und Krematorien ununterbrochen brennen. Das Vorhandensein der Variante könnte jedoch die Zähmung der Covid-19-Katastrophe in Indien erschweren.

“Die aktuelle Welle von Covid hat ein anderes klinisches Verhalten”, sagte Dr. Sujay Shad, ein leitender Herzchirurg am Sir Ganga Ram Hospital, wo zwei der Ärzte zusätzlichen Sauerstoff benötigten, um sich zu erholen. „Es betrifft junge Erwachsene. Es betrifft Familien. Es ist eine ganz neue Sache. Zwei Monate alte Babys infizieren sich. “

Der Ausbruch Indiens verschlechterte sich am Mittwoch noch weiter, als die Behörden täglich fast 3.300 Todesfälle meldeten. Das bringt die offizielle Summe auf fast 201.200 verlorene Menschen, obwohl Experten glauben, dass die wahre Zahl viel höher ist. Die täglichen Neuinfektionen stiegen ebenfalls auf fast 357.700, ein weiterer Rekord.

Da die Vorräte gefährlich knapp werden und Krankenhäuser gezwungen sind, Kranke abzuweisen, versuchen Wissenschaftler festzustellen, welche Rolle Varianten des Virus spielen könnten. Sie arbeiten mit wertvollen kleinen Daten. Indien hat wie viele andere Länder kein robustes System zur Verfolgung von Viren aufgebaut.

Indiens Sorgen haben sich auf eine einheimische Variante namens B.1.617 konzentriert. Die Öffentlichkeit, die populäre Presse und viele Ärzte sind zu dem Schluss gekommen, dass es für die Schwere der zweiten Welle verantwortlich ist.

Forscher außerhalb Indiens sagen, dass die bislang begrenzten Daten stattdessen darauf hindeuten, dass eine bekanntere Variante namens B.1.1.7 ein bedeutenderer Faktor sein könnte. Diese Variante hat Großbritannien Ende letzten Jahres ummauert, einen Großteil Europas getroffen und ist heute die häufigste Quelle für Neuinfektionen in den Vereinigten Staaten.

“Obwohl es mit ziemlicher Sicherheit wahr ist, dass B.1.617 eine Rolle spielt, ist unklar, wie viel es direkt zum Anstieg beiträgt und wie sich dies im Vergleich zu anderen zirkulierenden Varianten, insbesondere B.1.1.7, verhält”, sagte Kristian Andersen, Virologe bei den Scripps Forschungsinstitut in San Diego.

“Es gibt viele Gründe, zu dem Schluss zu kommen, dass B.1.167 die Erklärung für das Geschehen ist”, sagte Jeffrey Barrett, Direktor der Covid-19-Genomik-Initiative am Wellcome Sanger Institute in Großbritannien. “Diese anderen Dinge sind wahrscheinlich eher die Erklärung.”

Erste Hinweise deuten darauf hin, dass die Variante immer noch auf Impfstoffe anspricht, wenn auch etwas weniger. Indien ist stark auf den Impfstoff Oxford-AstraZeneca angewiesen, der laut klinischen Studien weniger wirksam ist als die Impfstoffe von Pfizer-BioNTech und Moderna und möglicherweise leichter durch Mutationen vereitelt werden kann.

“Im Moment bleiben die Impfstoffe wirksam, aber es gibt einen Trend zu einer geringeren Wirksamkeit”, sagte Dr. Céline Gounder, Ärztin für Infektionskrankheiten und Epidemiologin am Bellevue Hospital in New York.

In Indien weisen eine Reihe von Ärzten auf vereinzelte Hinweise hin, dass Menschen, die vollständig geimpft wurden, krank werden. Diese Ärzte sagen auch, dass sie Kinder mit schwerwiegenden Symptomen wie schwerem Durchfall, Azidose und fallendem Blutdruck sehen, selbst bei ansonsten gesunden Patienten.

“Das ist ganz anders als im letzten Jahr”, sagte Dr. Soonu Udani, Leiter der Intensivpflege am SRCC Kinderkrankenhaus in Mumbai.

Forscher sagen, dass andere Faktoren zu mehr Infektionen bei jungen Menschen führen könnten, wie zum Beispiel Indiens Schulen, die in den letzten Monaten nach der ersten Welle des Landes wiedereröffnet wurden.

Die Variante in Indien wird manchmal als “Doppelmutante” bezeichnet, obwohl der Name eine Fehlbezeichnung ist, da er viel mehr Mutationen als zwei aufweist. Es erhielt den Namen, weil eine seiner drei Versionen zwei genetische Mutationen enthält, die in anderen schwer zu kontrollierenden Varianten des Coronavirus gefunden wurden. Eine davon ist in der hoch ansteckenden Variante enthalten, die Anfang dieses Jahres durch Kalifornien gezogen ist. Die andere ähnelt der Variante, die erstmals in Südafrika identifiziert wurde, und es wird angenommen, dass die Impfstoffe etwas weniger wirksam sind.

“Es gibt Varianten, die übertragbarer sind als das, was wir alle vor einem Jahr bewältigt haben”, sagte Dr. Barrett über die vielen Varianten, die in Indien im Umlauf sind. “Die Dinge können sich sehr schnell ändern. Wenn ein Land nicht schnell genug reagiert, können die Dinge sehr schnell von schlecht zu sehr schlecht werden.”

Wissenschaftler sagen, dass verschiedene Varianten bestimmte Teile Indiens zu dominieren scheinen. Beispielsweise wurde die Variante B.1.617 in einer großen Anzahl von Proben aus dem Zentralstaat Maharashtra nachgewiesen.

Im Gegensatz dazu steigt die B.1.1.7-Variante in Neu-Delhi schnell an, sagte Dr. Sujeet Singh, Direktor des indischen Nationalen Zentrums für die Kontrolle von Krankheiten. Es war in der Hälfte der Ende März ausgewerteten Proben vorherrschend, gegenüber 28 Prozent nur zwei Wochen zuvor. Die Variante B.1.617 sei auch in Neu-Delhi im Umlauf, fügte er hinzu.

Letztendlich sind die Daten aus Indien jedoch zu dünn, um die Verteilung der Varianten im ganzen Land zu analysieren. Trotz der großen Anzahl von Neuinfektionen führt Indien nur sehr wenig Genomsequenzierung durch.

Im Dezember hat die Regierung eine Gruppe von 10 Laboratorien angezapft und sich ein ehrgeiziges Ziel gesetzt, jeden Monat 5 Prozent der Proben im ganzen Land zu sequenzieren. Bisher wurde jedoch weniger als 1 Prozent der gesammelten Proben sequenziert. Ein Bericht in The Wire, einer indischen Online-Publikation, wies auf logistische Herausforderungen, bürokratischen Aufwand und den Mangel an Finanzmitteln als einige der Gründe hin.

“Sie sind einfach nicht gut genug ausgestattet, so hoch entwickelt wie ihre Wissenschaftler und Ärzte”, sagte Dr. Gounder.

Abgesehen von Großbritannien haben nur wenige andere Länder Varianten genau beobachtet. Die Vereinigten Staaten sequenzierten auch weniger als 1 Prozent der Proben und verstärkten ihre Bemühungen erst in den letzten Wochen.

Beamte in Indien versuchen zu verfolgen, wie viele vollständig geimpfte Menschen krank geworden sind, eine Maßnahme, die als Durchbruchinfektionsrate bezeichnet wird. Das könnte darauf hindeuten, wie virulent eine Variante in Indien sein könnte. Sie haben sich auf medizinische Fachkräfte an vorderster Front konzentriert, die mit größerer Wahrscheinlichkeit beide Dosen des AstraZeneca-Impfstoffs erhalten haben.

Bisher zeigen Daten des indischen Rates für medizinische Forschung bis zum 21. April eine extrem niedrige Durchbruchinfektionsrate, wenn auch möglicherweise nicht so niedrig wie die der Vereinigten Staaten. Die Daten zeigen, dass 0,02 bis 0,04 Prozent der geimpften Menschen krank werden. Die Rate in den Vereinigten Staaten, die auf verschiedenen Impfstoffen beruht, beträgt 0,008 Prozent.

Im Sir Ganga Ram-Krankenhaus hatten die 37 Ärzte, die sich nach der Immunisierung infiziert hatten, zwischen Ende Januar und Anfang Februar ihre erste Dosis des AstraZeneca-Impfstoffs und vier bis sechs Wochen danach ihre zweite Dosis erhalten. Das Krankenhaus beschäftigt rund 500 Ärzte.

Dr. Shad, der Herzchirurg, zögerte, zu Schlussfolgerungen über Varianten zu gelangen, die die Immunisierungen durchbrechen. “Ich glaube nicht, dass jemand die serologischen Daten hat”, um darauf zu antworten, sagte er.

Ein breiter Mangel an Daten plagt die wissenschaftliche Jagd nach Varianten und ob sie zur Schwere der Indienkrise beitragen. Sich schnell bewegende Mutationen erschweren das Bild, da nicht sofort klar ist, wie schnell sie sich ausbreiten oder wie sie auf Impfstoffe reagieren.

In Indien war das Gesundheitssystem nicht auf die Auswirkungen von Varianten zu Hause aufmerksam, obwohl sie sich weltweit zu verbreiten begannen, sagte Dr. Thekkekara Jacob John, ein leitender Virologe im südlichen Bundesstaat Tamil Nadu.

“Wir haben überhaupt nicht nach Varianten gesucht”, sagte er. “Mit anderen Worten, wir haben das Boot verpasst.”

Hari Kumar | Beitrag zur Berichterstattung.

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