Indiana Needle Exchange, der dazu beigetragen hat, den historischen HIV-Ausbruch einzudämmen, kann schließen: Schüsse

Kelly Hans hält eine Schachtel Narcan Nasenspray im One-Stop-Shop des Landkreises in Austin.

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Kelly Hans hält eine Schachtel Narcan Nasenspray im One-Stop-Shop des Landkreises in Austin.

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Im Jahr 2015 stand das ländliche Scott County, Indiana, im nationalen Rampenlicht, als der intravenöse Drogenkonsum und das Teilen von Nadeln zu einem Ausbruch von HIV führten.

Mike Pence, der zu dieser Zeit der Gouverneur von Indiana war, genehmigte das erste Spritzenaustauschprogramm des Staates in der kleinen Produktionsgemeinschaft 30 Minuten nördlich von Louisville als Teil einer Notfallmaßnahme.

“Ich werde Ihnen sagen, dass ich den Nadeltausch nicht als Anti-Drogen-Politik unterstütze”, sagte er während eines Besuchs in der Grafschaft im Jahr 2015. “Aber dies ist ein Notfall für die öffentliche Gesundheit.”

Insgesamt infizierten sich im Verlauf des Ausbruchs 235 Menschen mit HIV, die meisten davon innerhalb des ersten Jahres. Im gesamten letzten Jahr gab es einen neuen Fall. Gesundheitsbeamte schreiben dem Nadeltausch den dramatischen Rückgang in Fällen zu.

Angesichts der niedrigsten Fälle seit Jahren erwägen die Beauftragten von Scott County, das Programm einzustellen. Zwei von drei Kommissaren haben erklärt, dass sie während ihres Treffens am 2. Juni abstimmen wollen, um das Programm zu beenden, und argumentieren, dass es den Drogenkonsum ermöglicht. (Weder würde NPR Interviews gewähren.)

Der Austausch von Nadeln bietet intravenösen Drogenkonsumenten saubere Spritzen und einen Ort, an dem gebrauchte Spritzen entsorgt werden können. Untersuchungen zeigen, dass sie dazu beitragen, die Ausbreitung von Infektionskrankheiten wie HIV zu verringern, und Menschen dabei helfen können, Drogenmissbrauch zu überwinden, indem sie als Zugangspunkt zu Gesundheitsdiensten für diejenigen dienen, die sie wahrscheinlich nicht aufsuchen werden.

Michelle Matern, die Gesundheitsadministratorin von Scott County, möchte nicht, dass das Spritzenprogramm endet.

“Ich denke, viele Leute haben vergessen, wie 2015 war und was wir als Community durchgemacht haben”, sagt Matern.

Hans geht den Inhalt eines der Kits durch, die der Austausch intravenösen Drogenkonsumenten zur Verfügung stellt.

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Die Bewohner haben in den letzten Sitzungen die Wirksamkeit des Austauschs bestätigt. Der frühere US-Generalchirurg Dr. Jerome Adams nahm Anfang Mai an einem Treffen der Kommissare teil und lobte den Austausch von Scott County als Goldstandard.

“Ich habe Spritzen-Service-Programme im ganzen Land gesehen. Ich war in Kanada und habe gesehen, wie sie es dort machen”, sagte Adams. “Und die Art, wie du es hier machst, ist die Art, wie es gemacht werden soll.”

Der One-Stop-Shop des Landkreises in Austin, Indiana, bietet Tests auf HIV, Hepatitis C oder sexuell übertragbare Infektionen. Es gibt Lebensmittel und die Menschen, die dort arbeiten, können Benutzer mit Krankenversicherungs-, Wohnungs- und Genesungsmöglichkeiten verbinden. Es dient rund 170 Menschen pro Monat.

“Wir nennen es keinen Nadeltausch mehr”, sagt Matern. “Wir nennen es ein ‘Spritzen-Serviceprogramm’, weil wir erkennen, dass es viel mehr ist, als nur Spritzen gegen neue auszutauschen.”

Die beiden Kommissare, die gegen das Programm sind, sagen, dass es Drogenkonsumenten ermöglicht, indem es die für die Injektion von Drogen erforderlichen Vorräte bereitstellt und zu Überdosierungen führt.

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“Es ist ärgerlich für einen Ersthelfer von Narcan, und dies ist eines der Dinge, mit denen ich wirklich zu kämpfen habe, dass es keine Rechenschaftspflicht gibt”, sagte Kommissar Mike Jones kürzlich bei einem Treffen. “Sie verlassen die Notaufnahme, es gibt kein – nichts passiert. Ich meine, nichts passiert.”

In einem seitdem gelöschten Facebook-Beitrag bezeichnete Kommissar Randy Julian das Programm als “Wohlfahrtsprogramm für Süchtige”.

Carrie Lawrence, stellvertretende Direktorin des ländlichen Zentrums für AIDS / STD-Prävention an der Indiana University, sagt, dass die Beseitigung der Versorgung mit sauberen Spritzen Menschen mit Suchtproblemen nicht helfen wird, keine Drogen mehr zu injizieren. Sie werden wahrscheinlich auch mit schmutzigen Nadeln weitermachen. “So wurde Indiana für unseren HIV-Ausbruch bekannt”, sagt sie.

Das Schließen des Spritzenaustauschs, sagt sie, “gefährdet mehr Menschen.”

Kelly Hans hatte vor dem Ausbruch mit Sucht zu kämpfen und arbeitet jetzt beim Nadelaustausch als Koordinatorin für die HIV-Prävention. Sie sagt, das Programm loszuwerden wäre ein schwerer Schlag für das Wiederherstellungssystem des Landkreises.

“Ich wünschte, es hätte vor dem Ausbruch im Jahr 2015 einen Ort wie diesen gegeben, als ich ihn benutzte und als ich ein Chaos war”, sagt sie. “Ich konnte nirgendwo um Hilfe bitten. Die Genesung hier in Scott County war nicht sehr laut. Also wusste ich nicht einmal, zu wem ich gehen sollte.”

Bei der THRIVE Recovery Community Organization in Scottsburg haben sich im vergangenen Jahr 1.885 Menschen aus der Region um Hilfe bemüht. Über ein Viertel von ihnen wurde dort durch den Nadeltausch des Landkreises verwiesen.

Der Austausch bietet Narcan und Informationen, die Menschen dabei helfen, sicher mit Drogen umzugehen, um Krankheiten vorzubeugen und Überdosierungen zu vermeiden.

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Lawrence begann von Anfang an, die Situation in Scott County zu untersuchen. Sie sagt, das Vertrauen, das zwischen dem Austausch und der IV-Drogenkonsumentengemeinschaft aufgebaut wurde, hat es effektiv gemacht.

“Sie können nicht einfach ein Zelt in der Mitte des Parkplatzes aufschlagen, um dies zu tun”, sagt sie.

Aber die Kommissare sagen, es gibt Behandlungen für HIV und sie sind frustriert, dass sie nicht mehr Menschen sehen, die sich vom Drogenkonsum erholen.

“Ich weiß nicht, wie Sie zu jemandem kommen, der sagt: ‘Genug ist genug'”, sagte Mike Jones kürzlich bei einem Treffen.

Gesundheitsbeamte haben vor den Ereignissen in West Virginia gewarnt, wo Fälle von HIV und Hepatitis C zunehmen, wenn gewählte Beamte gegen den Austausch von Nadeln vorgehen.

In Scott County, so Matern, könnten sie zu einem Programm zur Schadensminderung ohne Nadeln übergehen – indem sie Suchtressourcen sowie STD- und HIV-Testdienste gemeinsam nutzen. Aber sie bezweifelt, dass es genauso effektiv sein wird, denn was die Leute in die Tür bringt, sind die Nadeln. Wenn der Nadeltausch gestoppt wird, erwartet sie einen Anstieg der HIV-Fälle.

Carrie Lawrence stimmt zu. “Angesichts der Geschichte des Ausbruchs in Scott County könnte ein weiterer passieren”, sagt sie.

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