In Venezuela sind Covid-19-Daten ein Staatsgeheimnis, aber die Bürger sehen viele Todesfälle

An den meisten Tagen meldet Venezuelas autoritäre Regierung eine tägliche Covid-Todesrate von etwa 17 Opfern, eine auffallend niedrige Zahl, da Südamerika als Kontinent derzeit die höchste Sterblichkeitsrate der Pandemie verzeichnet.

Venezolanische Bestattungsunternehmen geben jedoch an, dass sie regelmäßig mindestens sechsmal mehr Leichen pro Tag einäschern als die offizielle Zahl der Toten – ein aufschlussreicher Indikator, da die Gesundheitsbehörden wollen, dass diejenigen, die an einer Atemwegserkrankung gestorben sind, eingeäschert und nicht begraben werden.

Befürworter des Gesundheitssektors und Menschenrechtsorganisationen sagen, Venezuela melde den Tribut der Pandemie in einem Land, in dem dem Regime seit langem vorgeworfen wird, Gesundheitsdaten versteckt und manipuliert zu haben, Ärzte festzunehmen, die Mängel in Krankenhäusern publizieren, und versäumen, internationalen Organisationen über Epidemien zu berichten, erheblich zu wenig.

Das Land mit 28 Millionen Einwohnern hat offiziell 2.500 Covid-19-Todesfälle verzeichnet, ein Bruchteil der mehr als 180.000 Toten in Peru, das eine etwas größere Bevölkerung hat, oder der 105.000, die im benachbarten Kolumbien gestorben sind, das etwas weniger als das Doppelte hat Venezuelas Bevölkerung.

Einige Gesundheitsexperten sagen, dass jeden Tag 20-mal mehr Bürger an dem Virus sterben könnten, als die Regierung sagt, was seit der Ankunft von Covid-19 Zehntausende von Todesfällen bedeuten könnte.

Gesundheitspersonal in San Cristobal, Venezuela, hat im vergangenen August ein Covid-19-Opfer begraben.


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Jorge Mantilla/NurPhoto/Zuma Press

„Die Leute wissen, dass die Zahl der Fälle, die die Regierung jeden Tag ankündigt, nicht das widerspiegelt, was sie um sich herum sehen“, sagte Marino González, Experte für öffentliche Gesundheit an der Simón Bolívar University in Caracas. „Und sie wissen, dass es keine kurzfristige Lösung gibt.“

Doctors United, eine Interessenvertretung, hat nach eigenen Angaben 580 Todesfälle von Angehörigen der Gesundheitsberufe unabhängig dokumentiert, das Fünffache der vom Regime gemeldeten Zahl und mehr als die Zahl der im bevölkerungsreicheren Argentinien verstorbenen Ärzte und Krankenschwestern.

In einer kürzlich durchgeführten Umfrage des Meinungsforschungsinstituts Meganalis aus Caracas gaben 84 % der Befragten an, den Covid-19-Daten der Regierung nicht zu glauben, und 98 % gaben an, niemanden zu kennen, der einen Impfstoff erhalten habe.

Aus Angst vor der Versorgung in Krankenhäusern, in denen es regelmäßig an Wasser, Strom, Sauerstofftanks und Medikamenten mangelt, leiden viele mit dem Coronavirus infizierte Venezolaner leise – und sterben – zu Hause, ihre Fälle wurden nie den Behörden gemeldet, medizinisches Personal und Familien sagten in Interviews.

Unterdessen verläuft die Impfkampagne unter der Leitung der Regierung von Präsident Nicolás Maduro, die von den USA als illegitime Diktatur bezeichnet wird, so langsam, dass die National Academy of Medicine des Landes, eine unabhängige Institution, die als Autorität in Gesundheitsfragen gilt, sagt, dass sie dauern wird ein Jahrzehnt, um das Land zu impfen.

Menschen warteten im April in einer Klinik in Caracas auf eine Dosis eines Covid-19-Impfstoffs.


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Manaure Quintero/Bloomberg Nachrichten

Venezuelas Regierung macht keine Angaben zur Zahl der Impfungen. Venezuela hat 2,7 Millionen Impfstoffe erhalten, sagte Maduro, ein Bruchteil dessen, was andere lateinamerikanische Länder importiert haben. Er sagt, dass die Impfkampagne diese Woche intensiviert wird, wobei vor allem Inhaber eines staatlich ausgestellten Personalausweises gespritzt werden, der laut Menschenrechtsgruppen ein Instrument der sozialen Kontrolle ist.

Der bröckelnde Gesundheitssektor des Landes hatte es zu einem Inkubator für Diphtherie, Chikungunya, Dengue und Malaria gemacht und wird von Wissenschaftlern als latente Gefahr für andere Länder angesehen. Ohne die Impfstoffe und die Behandlung von Covid-19 könnte das Land zu einer Heimat für neue Varianten werden, die sich dann mit Migranten ausbreiten könnten, wenn sie aus dem Land fliehen.

„Dies ist ein enormer Grund zur Sorge für die gesamte Region“, sagte Irene Bosch, Wissenschaftlerin am Massachusetts Institute of Technology, die sich mit Gesundheitspolitik in der Region beschäftigt.

Gesundheitsexperten in Venezuela sagen, dass Maduros Reaktion unberechenbar war. Er behauptete, dass pflanzliche „Wundertropfen“ Covid-19 bekämpfen könnten, was dazu führte, dass Facebook sein Konto für einen Monat sperrte.

„Einer der Schlüssel zum Erfolg der venezolanischen Methode ist die Einweisung von 100 % der Menschen mit Covid-19 ins Krankenhaus“, sagte der Anführer kürzlich in einem Twitter-Beitrag. „Wir suchen unermüdlich nach den Koffern, um sie mit viel Liebe zu pflegen.“


“Wir können nicht wissen, wie viele tatsächlich gestorben sind.”


– Maria Eugenia Landaeta, Zentrales Universitätskrankenhaus in Caracas

Die Gesundheits- und Informationsministerien des Landes reagierten nicht auf Anfragen zum Umgang der Regierung mit der Krise.

Venezolanische Gesundheitsexperten räumen ein, dass die Sterblichkeitsrate niedriger sein könnte als in anderen Ländern, weil der wirtschaftliche Zusammenbruch des Landes in den letzten Jahren es von Reisenden isoliert hat. Seit 2013 haben die meisten internationalen Fluggesellschaften den Dienst eingestellt. Schwere Benzinknappheit hat dazu geführt, dass weniger Busse in Betrieb sind und mehr Geschäfte geschlossen werden.

Experten sagen jedoch, dass die Regierung die überwiegende Mehrheit der Fälle und Todesfälle übersieht.

„Wir können nicht wissen, wie viele tatsächlich gestorben sind“, sagte Maria Eugenia Landaeta, Leiterin der Abteilung für Infektionskrankheiten am Central University Hospital in Caracas. Frau Landaeta sagte, ihr Krankenhaus – eines der wichtigsten des Landes – führe nur 15 Covid-19-Tests pro Tag durch, gegenüber 120 vor einem Jahr. „Man muss jeden Test in einem Bericht begründen. Es hat alles verlangsamt“, sagte sie.

Die harte Reaktion der Regierung auf die Pandemie hat nicht geholfen. Im vergangenen Jahr hat der Geheimdienst Sebin mutmaßliche Erkrankte zusammengetrieben und in leerstehenden Schulen und Krankenhäusern isoliert. Obwohl diese Praxis zurückgefahren wurde, haben die Venezolaner Angst davor, öffentlich zu machen, dass sie Covid-19 haben. Im April markierte der Bürgermeister einer Stadt, der der Regierungspartei angehört, die Wohnungen von Patienten mit roten Schildern.


“Sie werden keine Gesundheitsdienste anbieten, noch wollen sie, dass Sie darüber sprechen.”


— Jesus Mendoza, Zahnmedizinstudent im fünften Jahr

Der Student Jesus Mendoza organisierte kürzlich einen Protest gegen die langsamen Impfbemühungen der Regierung. Aber Mitglieder einer bewaffneten, regimetreuen Motorradgang, bekannt als „Colectivos“, zertrümmerten die Plakate der Demonstranten und die künstlichen Leichensäcke, die sie zu Ehren der nicht gezählten Opfer arrangiert hatten.

„Sie werden keine Gesundheitsdienste anbieten und möchten auch nicht, dass Sie darüber sprechen“, sagte Herr Mendoza, ein Zahnmedizinstudent im fünften Jahr.

Aus Angst, dass sie eingesperrt und dem Tod überlassen werden, haben sich einige Venezolaner entschieden, das Virus zu Hause auszusitzen.

Das Wall Street Journal befragte Bestattungsdienstleister in fünf venezolanischen Städten, die Statistiken über Einäscherungen lieferten, die fast täglich die Zahl der Todesopfer der Regierung um das Sechs- oder Siebenfache übertrafen.

Maracaibo, einst die Ölhauptstadt des Landes und jetzt von Stromausfällen und Hunger gelähmt, verbrannt allein jeden Tag mehr Menschen, als die Regierung sagt, dass sie landesweit sterben.


“Es ist, als würde das Virus eine Generation unserer Ärzte wegnehmen.”


— Rafael Ramirez, ein oppositioneller Gesetzgeber

Obwohl die Einäscherungsmaschinen 16 Stunden am Tag laufen, sind Bestattungsunternehmen so überlaufen, dass sich die Verarbeitung neuer Leichen oft um mehr als eine Woche verzögert.

Am stärksten betroffen waren Ärzte und Krankenschwestern, was alarmierend ist, da Zehntausende von Gesundheitspersonal Venezuela bereits vor dem Ausbruch der Pandemie verlassen hatten.

„Es ist, als würde das Virus eine Generation unserer Ärzte wegnehmen“, sagte Rafael Ramirez, ein oppositioneller Gesetzgeber, dessen Onkel Eddy Ramirez, ein erfahrener Kinderarzt in Maracaibo, Anfang dieses Jahres an der Krankheit starb.

Als Eneida Zapata, eine Schulmeisterin in einem Slum im Süden von Caracas, und ihr Mann an Covid-19 erkrankten, blieben sie zu Hause, weil sie befürchteten, dass die Regierung sie festnehmen und isolieren würde, wenn sie eine Behandlung in Anspruch nahmen. Doch als sich ihre Schwiegermutter Carmen Maria Moreno ansteckte, musste die Familie sie in eine Notaufnahme bringen.

Das Krankenhaus wies Frau Moreno jedoch ab, weil es weder Betten noch Sauerstoff zur Verfügung hatte. Die 70-Jährige starb im März zu Hause in den Armen ihres Sohnes.

Schreiben Sie an Kejal Vyas unter [email protected] und Ryan Dube unter [email protected]

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