‘In meinem Kopf habe ich keine Rivalen’: Noah Lyles’ Streben nach Usain Bolts Krone | Olympische Spiele in Tokio 2020

Noah Lyles hat in Tokio bereits das olympische 100-Meter-Finale gelaufen.

Hundert Mal. In seinem Kopf.

„Menge voller Fans. Nachtzeit. Auf der Strecke leuchten alle Lichter“, sagt er. „Ich stelle mir vor, wie ich mir diese Blöcke ansehe, mit denen ich sehr vertraut bin, um sicherzustellen, dass ich meinen Plan in meinem Kopf durchgehe, wahrscheinlich bereite ich mich darauf vor, jedes Intro zu machen, das ich mache, und ich erwarte viel Jubel.“

Spoiler-Alarm – sein interner Film hat ihn bei der 50-Meter-Marke zurückgelassen, dann bei 60 auf den Schnellvorlauf-Knopf gedrückt und reibungslos am Rest des Feldes vorbeigefahren, um Gold zu gewinnen, vielleicht mit einem Weltrekord. Es ist ein Lehrbuch, das Lyles führt.

Aber Leichtathletikträume sind ihm nicht fremd. Als Teenager rannte er eines Morgens in die Küche, um seiner Mutter Keisha zu sagen, dass er den 100-m-Weltrekord in 9,41 Sekunden gebrochen hatte. “Und ich habe nicht einmal gedrängt!” er sagt.

Lyles wird nächsten Monat 24 Jahre alt und obwohl die Olympischen Spiele der Covid-Ära vielleicht nicht ganz dem Spektakel seiner Träume entsprechen, glaubt er wirklich, dass sie den Beginn der Noah-Ära einläuten werden. Natürliches Talent, sprunghafter Ehrgeiz, Charisma und souveränes Selbstvertrauen sind selbstverständlich, aber er besitzt auch die seltensten Eigenschaften eines Sportlers, eine Aura der Unbesiegbarkeit, wenn es darauf ankommt. Fragen Sie einen seiner Rivalen und alle nennen ihn als ihre größte Bedrohung. Dann frag Lyles nach seine Rivalen.

„Ich denke nicht viel über Rivalen nach“, sagt er. „Ich meine, ehrlich gesagt, in meinem Kopf habe ich keine Rivalen. Leichtathletik ist eine dieser Sportarten, bei denen Sie sich auf sich selbst und Ihre eigene Bahn konzentrieren müssen. Für mich ist es befreiend.“

Gewinnen oder verlieren, Lyles ist der größte Showman der Rennstrecke und wird mit Sicherheit eine der großen Attraktionen Tokios sein. Seine Geschwindigkeit scheint mühelos von Gott gegeben zu sein, aber er bietet einem Sport, der von Usain Bolt, seinem einzigen wirklich globalen Megastar, geschoren wurde, so viel mehr. Lyles kann ein Publikum wie den Jamaikaner begeistern, er hat die Einstellung, das Können und die Starqualität. Die Kamera liebt ihn.

Er ist auch der Mann, der weithin als der schnellste Mann der Welt als Nachfolger von Bolt bezeichnet wird, und an diesem Wochenende macht er einen großen Schritt in Richtung seiner ersten Olympischen Spiele bei den unversöhnlichen US-Trials. Wie üblich qualifizieren sich nur die ersten drei für Tokio. Keine Wenns, Vielleichts, Wildcards oder zweite Chancen. Lyles wird auch die 200 m laufen, wo er als amtierender Weltmeister der absolute Favorit ist. Die 100m sind eher eine Lotterie. Aber er hat alle da draußen geschlagen.

„Meine Denkweise bei den 100 ist eher aggressiv, schnell und trotzdem locker. Es gibt tatsächlich mehr Gedanken bei den 100, was lustig ist, weil es ein schnelleres Rennen ist“, sagt er. „Für die 200er habe ich während des gesamten Rennens ein paar Schlüsselwörter im Kopf. ‘Aussteigen’, ‘aufstehen’, ‘schnell und schreiten’, ‘Form halten’, aber im Vergleich zu den 100 ist es ganz anders. Bei den 200 wird viel weniger nachgedacht.“

Lyles wurde in Gainesville, Florida, geboren und wuchs nach der Trennung seiner Eltern in einer Einzimmerwohnung in einem Vorort von Washington DC mit seiner Mutter und seinem jüngeren Bruder Josephus auf, wo Geld knapp war. Er litt an Asthma, Legasthenie und Aufmerksamkeitsdefizit-Störung und hatte in der Schule akademisch zu kämpfen, aber im Sport war er hervorragend. Er mochte Gymnastik und den Hochsprung, aber es war die Eröffnung von London 2012 im Fernsehen, die seine Fantasie wirklich beflügelte.

„Es war der Moment, in dem alles klickte“, sagt er. „Ich glaube, mein Bruder hatte die Idee. Es war einer dieser Momente, in denen man sich fragt: ‘Das will ich’ und dann denkt man: ‘Nein, warte, ich können mach das’ und dann wurde es: ‘Das machen wir.’“

Zwei Jahre später, im Alter von nur 17 Jahren, schritt er bei den Olympischen Jugendspielen über 200 m souverän zum Sieg. Ein Star war geboren und fast jedes amerikanische College lief ihm nach dem Abitur ein. Mit Konventionen brechend, unterschrieb er als Profi. Dank seiner Sponsoren und Siege in der Diamond League ist das Geld nicht mehr knapp, aber die Opfer seiner Mutter wird er nie vergessen. Auch nicht die Kameradschaft mit seinem Bruder.

„Sie sind mein ganzes Team, zumal meine Mama wie mein ‚Momager‘ ist und mein Bruder mein Trainingspartner ist und es wirklich schön war, dass er wieder im Einsatz ist, wir sind wirklich gut füreinander“, sagt er . „Wir balancieren uns aus“

Vor kurzem haben die normalerweise sprudelnden Lyles enthüllte, dass Depressionen ihn verfolgt hatten 2020 so schlimm, dass er eine Therapie suchte. Er machte eine Kombination aus Covid-geführter Inaktivität und den Problemen hinter der Black Lives Matter-Kampagne für das Auslösen der dunklen Wolken verantwortlich, aber regelmäßige Medikamente brachten ihn wieder in Schwung.

Ein weiterer Schlüssel zur Bekämpfung der Krankheit war sein Alter Ego – Noah Lyles der Entertainer. Wenn er nicht als eigener Anime-Charakter gegen Monster kämpft, findet man ihn unter dem Namen Nojo18, der bereits Musik macht, mit einem Dutzend Singles und EPs im Gepäck. Und natürlich der einzigartige Stil. Seine Haare ändern Farbe und Form von Rasse zu Rasse, und sein Kleidungssinn ist ebenso vielseitig.

„Für mich ist es sehr wichtig, es hilft mir, den Verstand zu verlieren, was als jemand mit ADS, Depressionen und Angstzuständen sehr leicht passieren kann“, sagt er. „Es hilft mir, ich selbst zu sein, es hilft mir, Spaß zu haben, es hilft mir, rauszugehen und der Menge etwas zu bieten, auf das ich mich freuen kann. Ich möchte nicht, dass sich die Leute mit dem Sport langweilen. Es kann sehr eintönig sein, wenn man nur sagt: ‚Oh ja, ich fahre im Halbkreis um die Strecke.‘“

Die Kehrseite des Weltenbummler-Zirkus ist die Verantwortung, die er ihm auferlegt, ein Vorbild zu sein. Lyles gesteht, dass dies einer der am wenigsten erfreulichen Teile seines Lebens ist.

Noah Lyles führt das US-Team bei den Weltmeisterschaften 2019 zu Gold über 4x100m. Foto: Petr David Josek/AP

„Mein am wenigsten geliebter Teil ist, wie verantwortungsbewusst ich sein muss. Ich bin mit 19 in die professionelle Seite des Sports gekommen und musste mich im Grunde genommen 30 Jahre alt werden, 10 Jahre bevor ich dazu bereit war“, sagt er. „Die meisten Leute können in die sozialen Medien gehen und twittern, was sie wollen – das kann ich nicht. Ich habe Kinder, die zuschauen, was ich tue, und ich muss aufpassen, welche Art von Branding ich trage, denn jetzt habe ich einen Job und mein Job ist es, sicherzustellen, dass ich nichts mit meinen Marken durcheinander bringe.

„Ich muss aufpassen, was ich in meinen Körper stecke. Manche Menschen haben Allergien und nehmen alles für sie ein; Ich kann das nicht tun, weil viele dieser normalen Allergiemedikamente Dinge enthalten, die mich positiv testen lassen würden. Das sind alles Dinge, die an meinem Job keinen Spaß machen und ich muss so übervorsichtig sein, dass Sie ein wenig paranoid werden können, aber am Ende des Tages ist es das absolut wert.“

Wie wird sich Noah Lyles in Tokio niederlassen?

„Ich habe mir viele Blicke überlegt. Ich denke eher an, anstatt an Farben, daran, wie ich meine Haare flechte. Ich habe es viel wachsen lassen. Ich habe kürzlich ein Interview gegeben, ich habe darüber gesprochen, dass natürlich mit der Black Lives-Bewegung so viele schwarze Kinder ihre Haare hassen “, sagt er. „Sie werden dafür verspottet, sie müssen auf ihren Körper schauen und sagen: ‚Das gefällt mir nicht.’ Also habe ich mir verschiedene Frisuren überlegt, die ich nur für Schwarze machen kann, um sie wissen zu lassen, dass hier ein Trackstar zu den Olympischen Spielen fährt und stolz auf seine Haare ist.“

Abgesehen von der Mode artikuliert Lyles seine Ziele nicht auf die gleiche Weise wie Bolt. Der große Jamaikaner sprach offen davon, den Sport als lebende Legende zu verlassen. Für ihn ist es erledigt. Für Lyles beginnt der Job gerade erst, obwohl er sich weigert, Zeiten und Medaillen ins Visier zu nehmen, aus Angst, sein Potenzial einzuschränken.

„Medaillen sind immer wichtiger. Rekorde werden ständig gebrochen, aber jeder erinnert sich an einen Medaillengewinner“, sagt er. „Jeder mag, dass Usain Bolt diese Weltrekorde gebrochen hat, aber um ehrlich zu sein, liegt es daran, dass er bei drei Olympischen Spielen drei Medaillen gewonnen hat, etwas, das kein anderer Mann im Sprint geschafft hat.

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„Ich möchte als eine Person bekannt sein, die den Sport verändert hat. Da draußen zu sein, ein Showman zu sein, ich liebe es, ein Showman zu sein, ich möchte andere dazu ermutigen, zu sagen, dass man nicht super aggressiv sein muss, wenn man für einen 100 oder 200 rausgeht.“

Auf die Frage, wie Schriftsteller in der Zukunft seine eigene Karriere dokumentieren könnten, möglicherweise als nächster Olympiasieger über 100 Meter, ist Lyles glasklar. „Ich hoffe, es gibt eine Notiz über mich, wie gut das Engagement der Zuschauer war“, sagt er. „Ich hoffe, sie sprechen darüber, wie gut ich die Karrieren anderer Menschen gefördert habe und wie ich eine Blaupause für andere gemacht habe. Und natürlich heißt es, ich war schnell.“

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