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In einer Studie wird untersucht, wie HIV-Selbsttests dazu beitragen können, dass queere Menschen die Hürden im Gesundheitswesen überwinden

by drbyos
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Forscher senden im Rahmen einer Studie Tausende kostenloser HIV-Selbsttest-Kits aus, um schwulen Männern und queeren Menschen dabei zu helfen, Hindernisse für das Screening zu überwinden.

Das Community-Based Research Center sagt, dass langjährige Probleme wie Stigmatisierung und mangelnder Zugang zu Tests während der COVID-19-Krise, die viele Kliniken für sexuelle Gesundheit im ganzen Land geschlossen hat, noch ausgeprägter geworden sind.

Die jährliche Sex Now-Gesundheitsumfrage der Gruppe für schwule, bisexuelle, transgender, zweigeistige und queere Menschen (GBT2Q) wurde am Dienstag mit einer neuen Komponente gestartet, die 5.000 Teilnehmern jeweils bis zu drei HIV-Selbsttest-Kits bietet.

Im vergangenen November wurde der einminütige INSTI-HIV-Selbsttest von bioLytical Laboratories als erstes medizinisches Gerät dieser Art für die Verwendung in Kanada zugelassen.

Die Technologie wird als Instrument zur Reduzierung der Rate unentdeckter HIV-Infektionen angesehen, insbesondere bei marginalisierten Gruppen.

“Schon vor der COVID-Pandemie haben wir festgestellt, dass der Zugang zu HIV- und Tests zur sexuellen Gesundheit behindert ist”, sagte Nathan Lachowsky, Forschungsdirektor des Zentrums und Hauptforscher der Umfrage.

“Wir sehen diese HIV-Selbsttests wirklich als Gelegenheit, sich in der Gemeinschaft zu engagieren und einige der systemischen Hindernisse zu beseitigen.”

Laut dem Zentrum gab die Hälfte der im vergangenen Herbst befragten GBT2Q-Personen an, die Tests auf sexuell übertragbare Infektionen in den ersten sechs Monaten der Pandemie verzögert oder übersprungen zu haben. Mehr als die Hälfte der Befragten gab an, dass Kliniken wegen COVID-19 geschlossen oder nicht verfügbar waren, während mehr als ein Drittel Bedenken hinsichtlich der Ansteckung mit dem neuartigen Coronavirus während ihres Besuchs äußerte.

Da die Pandemie den größten Teil der kanadischen Ressourcen im Bereich der öffentlichen Gesundheit verbraucht, mangelt es Lachowsky an Qualitätsdaten über die Ausbreitung von HIV und anderen sexuell übertragbaren Krankheiten, und er glaubt, dass Selbsttests dazu beitragen könnten, einige dieser Lücken zu schließen.

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“Wir wissen aus der anhaltenden HIV-Pandemie in der (GBT2Q-) Community, dass wir innovativ sein müssen, und wir brauchen neue Optionen”, sagte Lachowsky, der auch Associate Professor an der University of Victoria ist.

Unterstützt von der HIV-Forschungsgruppe Reach Nexus wird die Studie 15.000 kostenlose Selbsttest-Kits an Teilnehmer in ganz Kanada senden, um sie entweder selbst zu nutzen oder mit anderen in ihrem sozialen Netzwerk zu teilen.

Die Forscher werden sechs Monate später Feedback zu den Geräten sammeln und erfahren, wie sie verwendet werden können, um Mitglieder der GBT2Q-Community mit anderen Unterstützungen für die sexuelle Gesundheit zu verbinden, sagte Lachowsky.

Lachowsky hofft, dass diese Erkenntnisse eine Strategie aufzeigen können, die Hindernisse für das Screening wie den Zugang zur Gesundheitsversorgung, Reise- und Wartezeiten, Kostenprobleme und die Diskriminierung sexueller und geschlechtsspezifischer Minderheiten verringert.

Im Jahr 2018 war laut der kanadischen Gesundheitsbehörde fast die Hälfte der HIV-Neuinfektionen in Kanada bei schwulen, bisexuellen und anderen Männern, die Sex mit Männern haben.

Bryan Quinones, ein Koordinator für Schadensminderung beim Parkdale Queen West Community Health Center in Toronto, sagte, COVID-19 habe die sexuelle Stigmatisierung auf eine Weise verstärkt, die letztendlich die öffentliche Gesundheit untergraben werde.

“Die Realität ist, dass die Menschen auch bei einer Pandemie immer noch Sex miteinander haben”, sagte Quinones, der Teil des Community Advisory Committee des Community-Based Research Centre zum Thema HIV-Selbsttests ist.

Laut Quinones können Mitglieder der GBT2Q-Community mit HIV-Selbsttest-Kits die Verantwortung für ihre eigene Gesundheit übernehmen und sich in einem medizinischen System gestärkt fühlen, das seit langem gegen sie voreingenommen ist.

Andre Marcotte, ein Outreach-Mitarbeiter für obdachlose Jugendliche in Vancouver, sagte, dass HIV-Selbsttests nur dann ihr volles Potenzial entfalten können, wenn sie mit dem Bestreben einhergehen, diese Geräte kostenlos und zugänglich zu machen.

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Marcotte sagte, er habe ein paar obdachlose Jugendliche durch mögliche HIV-Expositionen und die Hürden beraten, sie während der COVID-19-Krise in einer Klinik für sexuelle Gesundheit testen zu lassen.

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“Es wäre ein großer Vorteil, diese HIV-Testkits an Orten zu haben, an denen diese Menschen Zugang zu ihnen haben, da sie den Gesundheitsdiensten oft misstrauen”, sagte Marcotte und stellte fest, dass queere und transgender Jugendliche überrepräsentiert sind in der obdachlosen Bevölkerung.

“Es wäre definitiv einfacher, wenn mein Team Zugang zu diesen Selbsttest-Kits hätte, um sie nur unseren Kunden zu übergeben.”

Dieser Bericht der kanadischen Presse wurde erstmals am 20. April 2021 veröffentlicht.

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