In einer Abtreibungsklinik in Tennessee nach Roes Sturz

Joy Evans, eine Patientenpädagogin bei Choices, telefonierte am Freitagmorgen mit einer Patientin, die einen Juni-Termin auf Anfang Juli verschieben wollte, als ihre Tochter eine SMS schickte.

“Hast du die Neuigkeiten gehört?” es las.

Kurz darauf versammelten sich die Mitarbeiter im Callcenter der Klinik. Evans stand mit ihrem Arm um eine Kollegin geschlungen, erinnerte sie sich später. Einige Leute weinten. Andere waren wütend.

„Wir wussten, dass es kommen würde, aber die Realität trat erst ein, als wir es tatsächlich von den Regisseuren hörten und sahen“, sagte Evans.

Als Evans, 44, an ihren Schreibtisch zurückkehrte, nahm sie sich einen Moment Zeit, um zu meditieren. Sie wollte nicht emotional werden, wenn sie mit Patienten sprach.

Sie rief die Patientin zurück, die am 1. Juli kommen wollte.

Sie begann jeden Anruf auf die gleiche Weise: „Das ist Joy with Choices.“ Sie bat die Frau am anderen Ende, ihr Geburtsdatum zu bestätigen.

Dann erinnerte sie sich und sagte sanft: „Es tut mir leid, Ihnen das sagen zu können, aber leider können wir Ihre Dienste nicht anbieten.“

“Nein, warum?” rief die Stimme am anderen Ende.

Evans fragte, ob sie die Nachrichten gesehen habe.

„Wir hatten keinen Zeitrahmen“, erinnerte sich Evans, als er es ihr gesagt hatte. „Wir haben gehofft und am 11. Juli festgehalten.“

„Ich kann dieses Baby nicht bekommen. Ich habe bereits vier“, sagte der Patient.

Vor jedem Anruf brauchte Evans einen Moment, um sich zu beruhigen.

Sie rief eine Frau an, die zuvor versucht hatte, einen Termin in einer Klinik in Missouri zu bekommen, aber letztendlich einen Termin bei Choices hatte, in der Hoffnung, früher gesehen zu werden. Irgendwann ging der Partner des Anrufers ans Telefon. „Ma’am, ich weiß nicht, was ich tun soll. Ich kann keine Babys haben“, flehte er, erinnerte sich Evans.

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„Es hat mir das Herz gebrochen“, sagte Evans. „Das war ein junges Paar. Dies war ihre erste Schwangerschaft.“

Sie gab dem Anrufer die Nummer der Hope Clinic for Women, einem Abtreibungsanbieter in Granite City, Illinois, fast 300 Meilen entfernt.

„Im Laufe des Tages wurde es nicht einfacher“, sagte sie.

Schließlich wurden die Telefonleitungen so überlastet, dass das System des Gebäudes zusammenbrach. Die Klinik erhielt über 5.000 Anrufe, so viele wie normalerweise in einer Woche.

Evans hat Schlafstörungen, ebenso wie andere Mitarbeiter der Klinik.

„Wir geben unser Bestes, keine Arbeit mit nach Hause zu nehmen, aber solche Dinge – das ist einfach so“, hielt sie inne und suchte nach den richtigen Worten.

Eine Liste von Kliniken, an die Patienten überwiesen werden können, befindet sich in einem der Callcenter bei Choices.Andrea Morales für NBC-Nachrichten
Abtreibungsklinik in Memphis
Der Stuhl, den ein Patient während der Genesung bei Choices benutzte. Andrea Morales für NBC-Nachrichten

Am späten Samstagmorgen saß die 31-jährige Patientin aufrecht mit einem Blutdruckmessgerät um den rechten Arm und einer Decke um die Taille. Ihr Liegestuhl im Aufwachraum von Choices war mit einem Knopf ausgestattet, den sie drücken konnte, um den Sitz aufzuheizen, um gegen die Beschwerden zu helfen.

Sie war eine von 16 Frauen, die dort am Samstag eine Abtreibungsbehandlung erhielten.

Ein medizinischer Assistent maß ihre Temperatur und beobachtete ihre Vitalwerte, wachsam für seltene Komplikationen. Die Patientin plante, bald nach Hause zu ihren fünf Kindern zu gehen und zu versuchen, sich auszuruhen.

Eine 25-jährige Patientin und Jurastudentin steht nach ihrem Eingriff am Sonntagnachmittag in der Lobby des Choices.
Eine 25-jährige Patientin und Jurastudentin steht nach ihrem Eingriff am Sonntagnachmittag in der Lobby des Choices. Andrea Morales für NBC-Nachrichten

Die Wahlmöglichkeiten sind normalerweise sonntags geschlossen, aber das Personal öffnete die Türen um 8:30 Uhr. 23 Abtreibungen waren geplant, die letzten, die die Klinik schwangeren Patientinnen anbieten will, nachdem eine Herzaktivität festgestellt wurde, nach etwa sechs Wochen.

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Unter den Patienten, die am Sonntagmorgen eintrafen, befand sich ein 25-jähriger Jurastudent an der Universität von Memphis. Wie die meisten Patienten, die in der Lobby warteten, war sie schwarz. Sie war Studentin, als sie erfuhr, dass sie mit ihrer jetzt 5-jährigen Tochter schwanger war. Sie fühlte sich finanziell nicht bereit, ein weiteres Kind zu bekommen.

„Ich möchte bis Mitte 30 fit sein“, sagte sie.

Ihr Eingriff war ursprünglich für Anfang Juli geplant, aber die Klinik verschob den Termin nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs.

»Das sollten sie nicht gleich nehmen«, sagte sie. „Viele Frauen befinden sich in Situationen, in denen einige finanziell nicht in der Lage sind, ein Kind zu halten.“

Abtreibungsklinik in Memphis
Die Mitarbeiter von Choices warten darauf, zu sehen, wie lange Tennessee sie nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs weiterhin Abtreibungsbehandlungen anbieten lässt.Andrea Morales für NBC-Nachrichten

Am Montag sind statt der 20 Patienten, die die Klinik an einem typischen Tag behandelt, nur eine Handvoll Termine angesetzt. Drei Patientinnen sind früh genug in ihrer Schwangerschaft, dass das Personal glaubt, dass sie auch dann noch medikamentöse Abtreibungen erhalten könnten, wenn das sechswöchige Verbot in Kraft tritt.

Es ist auch unklar, wann die Uhr im 30-Tage-Fenster beginnt, bevor das Triggerverbot von Tennessee durchgesetzt werden kann, sagte Pepper.

Bei so viel Ungewissheit plant die Klinik vorerst nur eine Woche im Voraus.

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