In Deutschland sinken die Virusfälle und die Impfungen steigen

BERLIN – Dr. Peter Weitkamp hat letzte Woche eine Anzeige in den Kleinanzeigen von eBay geschaltet und Termine für einen AstraZeneca-Impfstoff – „kostenlos / zum Verschenken“ – für Personen über 60 angeboten. Viele seiner eigenen Patienten wollten dies seit der Bundesregierung nicht hatte Monate damit verbracht, den Impfstoff in Frage zu stellen.

Aber innerhalb eines Tages wurde seine Praxis in Kirchlengern im westlichen Bundesstaat Nordrhein-Westfalen von Anrufen von Menschen überschwemmt, die nach den verbleibenden 80 bis 90 Dosen suchten, einschließlich einiger Angebote, von außerhalb des Bundesstaates zu fahren. Eine andere Hausärztin erhielt eine ähnliche Reaktion, nachdem sie auf einem Parkplatz eines Lebensmittelgeschäfts ein Durchfahrtsimpfzentrum eingerichtet hatte, um AstraZeneca-Schüsse zu verabreichen, die ihre eigenen Patienten abgelehnt hatten.

Für die Ärzte war die Antwort ein Beweis dafür, dass viele Deutsche bereit waren, sogar eifrig, Dosen von AstraZeneca zu verabreichen. Tage später stimmte die Bundesregierung offenbar früheren Beschränkungen zu und lockerte sie, die den AstraZeneca-Impfstoff aufgrund von Bedenken hinsichtlich seltener, aber gefährlicher Blutgerinnsel auf bestimmte Altersgruppen beschränkten.

Seit Monaten hatte sich das deutsche Impfprogramm in einem frustrierend langsamen Tempo entwickelt, und manchmal schien es mehr darauf ausgerichtet zu sein, Menschen daran zu hindern, Dosen zu erhalten, als sie zu ermutigen, die Schüsse zu bekommen.

Aber jetzt scheint Deutschland in eine neue, hoffnungsvollere Phase der Erholung eingetreten zu sein. Die täglichen Neuinfektionsraten sind seit dem 21. April stetig gesunken, und die Impfstoffzahlen des Landes sind in den letzten Monaten schnell gestiegen. Allein am 28. April verabreichte das Land mehr als eine Million Schüsse. Mehr als 30 Prozent der Bevölkerung haben inzwischen eine erste Injektion erhalten.

“Wir scheinen die dritte Welle gebrochen zu haben”, sagte der Gesundheitsminister des Landes, Jans Spahn, am Freitag gegenüber Reportern und warnte die Deutschen, nicht zu schnell aufgeregt zu werden, auch wenn die Aussicht auf eine Lockerung der Beschränkungen in Sicht sei. “Jetzt geht es darum, es in den nächsten Wochen zusammenzuhalten.”

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Bei der Ankündigung der jüngsten Änderung der Regierungspolitik in Bezug auf AstraZeneca hat Herr Spahn kein wissenschaftliches Argument vorgebracht, obwohl jeder unter 60, der den Schuss macht, die Risiken mit einem Arzt besprechen muss. Stattdessen betonte er die Notwendigkeit von Flexibilität und mehr Impfungen.

Gleichzeitig bringen die Gesetzgeber eine Gesetzesvorlage durch das Parlament, mit der die Beschränkungen für Coronaviren aufgehoben werden sollen – von der Begrenzung der Anzahl der Personen, die sich treffen könnten; zum erforderlichen Nachweis eines negativen Schnelltests zum Einkaufen; oder erzwungene Quarantänen nach Reisen ins Ausland – für alle, die vollständig geimpft sind.

Mit der Aussicht, das bevorstehende Ferienwochenende am Himmelfahrtstag nächste Woche zu Hause verbringen zu müssen, haben viele Deutsche nun das dreitägige Pfingstwochenende am Ende des Monats im Visier, um endlich wieder zu reisen. Inländische Urlaubsziele im nördlichen Bundesland Schleswig-Holstein sollen am 17. Mai mit Hygienevorschriften und einem Schnelltestprogramm eröffnet werden. Bayern hofft, neben Österreich ein beliebtes Reiseziel für deutsche Touristen zu sein.

Angesichts der Rede von einem Impfpass, der das Reisen innerhalb der Europäischen Union erleichtern soll, und des Umzugs des deutschen Oberhauses, um die vollständig geimpften Personen von vielen Beschränkungen zu befreien – soziale Distanzierung und das Tragen einer Maske werden weiterhin von allen verlangt – viele Deutsche, die sich für eine AstraZeneca qualifiziert haben Schuss zögerte, einen zu bekommen. Dies lag zum Teil daran, dass der konkurrierende Zweidosis-Impfstoff von BioNTech und Pfizer in nur sechs Wochen fertiggestellt werden konnte, während die empfohlene Wartezeit zwischen den Aufnahmen für den AstraZeneca-Impfstoff 12 Wochen betrug.

“Wir werden viel mehr Flexibilität ermöglichen”, sagte Spahn am Mittwoch gegenüber dem öffentlich-rechtlichen Fernsehsender WDR. “Viele Menschen möchten ihren zweiten Schuss früher haben, mit Blick auf den Sommer, und das ist mit Astra möglich.”

Im Rahmen der am Donnerstag eingeführten Änderungen sagte Herr Spahn, dass Deutschland die Verabreichung der zweiten AstraZeneca-Dosis nach nur vier Wochen zulassen würde, und verwies auf Empfehlungen für den Impfstoff, die die flexible Zeitspanne berücksichtigen. Eine im Februar in The Lancet veröffentlichte Studie ergab, dass der Impfstoff einen Schutz von mehr als 80 Prozent bietet, wenn der zweite Schuss nach 12 Wochen verabreicht wird, während er nach weniger als sechs Wochen nur einen Schutz von 55 Prozent bietet.

“Der erhebliche Schaden am Image des Impfstoffs von AstraZeneca, der immer noch ungerechtfertigt ist, ist auch auf die Unsicherheit zurückzuführen, die durch die katastrophale Kommunikation der möglichen Nebenwirkungen durch Politiker und Behörden in der Bevölkerung verursacht wird”, sagte der Vorsitzende des Deutschen, Ulrich Weigeldt Vereinigung der Hausärzte.

Die deutschen Gesundheitsbehörden beschränkten ihre Anwendung zunächst auf jüngere Erwachsene, da nicht genügend Informationen darüber vorlagen, wie ältere Erwachsene reagierten. Dann setzten sie es wegen Berichten über Fälle von seltenen Blutgerinnseln, die von niedrigen Thrombozytenzahlen begleitet waren, für mehrere Wochen aus, bevor sie es für Menschen über 60 wieder einführten.

Die durch das Hin und Her verursachte Unsicherheit führte dazu, dass viele ältere Patienten, die für Aufnahmen von AstraZeneca in Frage kamen, lieber mehrere Wochen warten oder woanders hingehen, um den BioNTech-Pfizer-Impfstoff zu erhalten.

“Covid-Impfstoffe sind immer noch ein so knappes Gut”, sagte Weigeldt. “Wir können es uns nicht leisten, sie zu verschwenden.”

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Schon als Deutschland AstraZeneca für jedermann zugänglich machte, sagte die britische Impfstoffbehörde, dass allen Erwachsenen unter 40 in diesem Land Alternativen zum Impfstoff des Unternehmens angeboten werden sollten. Sie nannten das gleiche potenzielle Risiko für seltene Blutgerinnsel bei gleichzeitig niedrigen Thrombozytenzahlen, das die Deutschen veranlasst hatte, dem Schuss Grenzen zu setzen.

Insgesamt haben in ganz Großbritannien etwa 35 Millionen Menschen mindestens eine Dosis eines Coronavirus-Impfstoffs erhalten, 22,6 Millionen erhalten den AstraZeneca-Schuss. Im vergangenen Monat begann Großbritannien mit der Wiedereröffnung von Einzelhandelsgeschäften und Restaurants im Freien, zu einer Zeit, als die Deutschen noch über die Bedingungen einer neuen Sperrung stritten. Dazu gehörten nächtliche Ausgangssperren, um eine wachsende dritte Welle des Virus zu verlangsamen, und ein umständliches Impfsystem-Anmeldesystem, das mit bürokratischen Hürden und überforderten Hotlines behaftet war.

“Die Briten lachen natürlich alle:” Oh, die Deutschen schon wieder “, sagte Henrike Thalenhorst, die ihre Residenz im Büro von Dr. Weitkamp abschließt, die die AstraZeneca-Termine bei eBay anbot. “Sie denken: ‘Während sie sechs Zettel ausfüllen und auf einen Termin warten, werden wir alle mit Astra geimpft und treffen die Pubs.'”

Während AstraZenecas Verbindungen nach Großbritannien zu einer Quelle des lokalen Stolzes wurden, ist der BioNTech-Pfizer-Impfstoff, der von einem in der westlichen Stadt Mainz ansässigen Start-up entwickelt wurde und einigen als „Mercedes-Benz“ bekannt ist, für die Deutschen eine ähnliche Stimmung von Impfstoffen. “

In einem Brief an die Neue Westfälische Zeitung beschrieb ein Mann seine Entscheidung, sich gegen ein Angebot von AstraZeneca zu behaupten, als eine Angelegenheit des Nationalstolzes. “Als noch nicht geimpfter 67-jähriger deutscher Patriot”, schrieb Lutz Schaal aus Bielefeld, “warte ich auf meine BioNTech-Impfung.”

Christopher F. Schuetze Beitrag Berichterstattung aus Berlin und Megan Specia aus London.

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