In den Fünfzigern Wanderer werden: ‘Ich habe immer mehr in meinem Tank als ich dachte’ | Gehen

Ich war 51, als Mama starb.

Ich war seit 15 Jahren Gangbuster und betrieb mein eigenes Finanzberatungsgeschäft in Sydney. Ich arbeitete 90-Stunden-Wochen. Keine Ausfallzeiten. Ich hatte auf persönliche Beziehungen, Freunde und Feiertage verzichtet. Ich hatte kein Leben. Ich war ein Einzelkind und nachdem ich bereits 1982 Papa verloren hatte, veranlasste mich Mamas Tod, die Dinge neu zu bewerten.

Mit 54 Jahren habe ich mich für eine 14-tägige Wanderung nach Nepal angemeldet.

Ich war 20 kg übergewichtig, nicht fit und seit Jahren nicht mehr gereist. Ich war einmal ein großer Reisender gewesen – ich verließ Australien im Alter von 23 Jahren und kehrte erst mit 31 Jahren zurück, als ich mit dem Rucksack unterwegs war und jahrelang vom Geruch eines öligen Lappens lebte. Es fühlte sich nach Zeit an, sich wieder mit dem Reisen zu verbinden. Diese Nepal-Wanderung war der Beginn meiner Leidenschaft für abgelegene Gebiete und Fernwanderungen.

Dann habe ich etwas getan, das mein Leben verändert hat.

Nachdem ich mein ganzes Leben lang mit meinem Gewicht zu kämpfen hatte, sah ich mit 59 endlich einen Ernährungsberater. In neun Monaten verlor ich 20 kg. Mein Selbstwertgefühl nahm zu, ich hatte mehr Energie und Lebensfreude und ich veränderte meine Kleidung. Das war der Zeitpunkt, an dem ich den Einsatz beim Wandern wirklich erhöht habe.

Das Abnehmen machte einen großen Unterschied für meine Fähigkeit, mich selbst zu pushen und mehr zu tun.

Joss Stewart, die in ihren 50ern ihre Liebe zum Reisen wiederentdeckte. Foto: Tonic

Ich wurde fitter und stärker. Ich konnte jeden Tag 25 km laufen, manchmal 30 km, sogar 45 km. Ich liebte es, in abgelegenen Ländern zu wandern, weite Weiten zu sehen, mich am Ende des Tages völlig erschöpft zu fühlen, jede Nacht in ein Zelt zu fallen und 10 Stunden zu schlafen. Der Unsinn und die Unordnung meines Lebens wurden vergessen. Es gab nichts zu denken, außer einen Fuß vor den anderen zu setzen und den Tag zu beenden.

Mit 60 habe ich ein paar Summen gemacht. Ich holte den Taschenrechner heraus, addierte mein Bruttovermögen, subtrahierte den Wert meines Hauses abzüglich der Investitionsschulden – und ja, ich hatte genug zum Leben. Ich schloss mein Geschäft und zog mich zurück. Es war immer mein Traum, in einem Haus zu leben, in dem ich aus jedem Fenster schauen und keinen Nachbarn sehen konnte. Also vergrößerte ich mich, verkaufte mein Cottage und zog in einen größeren Block und ein größeres Haus in Strandnähe mit einem atemberaubenden Garten voller Bäume. Meine vier Hunde waren im siebten Himmel.

Mit 70 bin ich immer noch da draußen und wandere.

In den letzten 10 Jahren habe ich einige schwierige Dinge getan: Nepal, Nordpakistan, Ladakh, Südamerika, Afrika, Papua-Neuguinea und die Mongolei. Ich habe den Franklin in Tasmanien geflößt und sieben Mal die 220 km langen Larapinta-Trails von Alice Springs aus absolviert. Je weiter entfernt, desto härter, desto besser.

Ich habe festgestellt, dass ich immer 25% mehr in meinem Tank habe als ich dachte. Gegen Ende eines harten Tages wollen Sie einfach aufhören, Sie können es einfach nicht mehr tun – aber Sie erkennen, wenn Sie sich umdrehen, ist es genauso weit, zurück zu gehen. Sie setzen einen Fuß vor den anderen und kommen am Ende dorthin.

Zu erfahren, dass ich letztes Jahr einen Knieersatz brauchte, war ein großer Schock.

Klar hatte ich es übertrieben! Mein Ego war sehr verletzt – ich dachte, nur alte Leute hätten diese Dinge getan. Aber ich habe mich schnell erholt und bin zurück, um große Dinge nach Covid zu planen.

Ich liebe es, es vorwärts bezahlen zu können. Da ich finanzielle Sicherheit habe, kann ich einigen Menschen – insbesondere in ärmeren Ländern -, die nicht die Chancen hatten, die ich hatte, einen Vorsprung im Leben verschaffen. Die Freude, die es mir bereitet, das Leben dieser Menschen zu verändern, ist unbeschreiblich.

Ich arbeite hart daran, mir ein interessantes Leben zu schaffen. Ich denke weiterhin groß, fordere mich selbst heraus, setze Ziele, die ich mir nicht vorstellen kann.

Viele Jahre lang hatte ich das Gefühl des Versagens, weil ich nie geheiratet habe oder Kinder hatte. In meiner Generation wurde uns das beigebracht. Ich merke dieses Gefühl manchmal immer noch, aber ich habe gelernt, es loszulassen. Ich schätze meine Freiheit, meine Hunde und das, was ich meine internationale Familie von Menschen nenne, die ich auf Reisen getroffen habe. Ich liebe sie und sie inspirieren mich.

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