In Alberta starben mehr als 800 Schüler von Wohnheimen – Befürworter sagen, es sei Zeit, ihre Gräber zu finden

WARNUNG: Diese Geschichte enthält beunruhigende Details


Als Jackie Bromley hörte, dass die Überreste von 215 Kindern an der Stelle einer ehemaligen Wohnschule in BC gefunden wurden, hatte sie Rückblenden zu ihrer Zeit an der St. Mary’s Residential School im Blood Reserve im Süden von Alberta.

Bromley, die jetzt 70 Jahre alt ist, erinnert sich an Schüler, die mit 10 Jahren über Gräber hinter der Schule gesprochen haben – erinnert sich aber nicht daran, Grabsteine ​​gesehen zu haben.

“Ich dachte an den Hinterhof, anscheinend gab es dort einige Gräber. Und das erste, woran ich dachte, war, ich frage mich, ob es einige Kinder gibt, die begraben wurden, weißt du?”

Bromleys Klassenkameraden hatten Recht – auf dem Schulhof befanden sich Schülergräber. In einem Brief eines indischen Agenten an den Schulleiter aus dem Jahr 1945 wird darum gebeten, dass indigene Arbeiter die Gräber neben der Schule neu gestalten, um sie noch tiefer zu machen.

Die Wahrheits- und Versöhnungskommission (TRC) gibt an, dass es schwierig ist, eine genaue Zahl für die Anzahl der in Kanada betriebenen Wohnschulen zu ermitteln.

Kisha Supernant sagt, es sei ähnlich schwer zu sagen, wie viele nicht markierte Kindergräber es gibt.

Die Schüler schreiben 1914 oder 1919 an eine Tafel an der Red Deer Indian Industrial School in Alberta. Die Schule hatte eine der höchsten Sterblichkeitsraten. In den 26 Jahren, in denen sie in Betrieb war, starben mindestens 70 von rund 350 Schülern. Es wird geschätzt, dass 50 Kinder auf einem nicht gekennzeichneten Friedhof auf einem Feld in der Nähe begraben werden können. (Vereinigte Kirche von Kanada, Archiv)

Supernant, Métis und Nachkomme der Papaschase First Nation, ist Professor für Anthropologie an der Universität von Alberta in Edmonton. Sie und ihr Team verwenden bodendurchdringende Radargeräte, um indigenen Gemeinschaften bei der Untersuchung von Grabstätten in den Prärien zu helfen.

Sie sagte, Fernerkundungstechniken wie GPR und Drohnen seien entscheidend für die Vermessung nicht markierter Gräber, um sicherzustellen, dass die Standorte nicht physisch gestört werden.

“In den wissenschaftlichen Beweisen, die wir liefern können, steckt Macht. Es sollte nicht notwendig sein, Gemeinschaften sollten angehört werden können, aber ich freue mich, Gemeinschaften dabei zu unterstützen”, sagte Supernant.

“Das Eigentum und der Zugriff auf alle Daten liegt bei der Community. Dies bedeutet nicht, dass ein Gerät angezeigt und betrieben wird. Es ist ein Prozess der Interaktion mit der Community, bei dem auf die Sensibilität unserer Aktivitäten geachtet wird die möglichen Auswirkungen, die es haben kann. “

Mindestens 4.100 Kinder starben

Übergeordnete sowie indigene Führer und Befürworter fordern die Bundesregierung auf, den Einsatz von GPR-Geräten an ehemaligen Schulstandorten im ganzen Land zu finanzieren.

“Dies ist Teil der Versöhnung. Dies ist Teil der Handlungsaufforderungen, und ich bin der festen Überzeugung, dass die Gemeinden mit Ressourcen ausgestattet werden sollten, um die Arbeit zu erledigen, die sie brauchen und wollen”, sagte sie.

Das Indian Residential School Settlement Agreement hat 139 Wohnschulen in ganz Kanada identifiziert – 25 davon in Alberta. Diese Zahl schließt jedoch Schulen aus, die ohne Unterstützung des Bundes betrieben wurden, beispielsweise solche, die von Orden oder Provinzregierungen betrieben werden. Einige Schulen wurden ebenfalls umbenannt oder umgesiedelt.

Klicken Sie hier, um eine größere Version der Karte der Standorte der Wohnschulen zu sehen.

Mehr als 150.000 First Nations-, Métis- und Inuit-Kinder wurden zwischen den 1870er und 1990er Jahren in solchen Schulen untergebracht.

Mindestens 4.100 Kinder starben während des Schulbesuchs – mehr als einer von 50 Schülern – und die TRC schätzt, dass die tatsächliche Maut 6.000 oder mehr betragen könnte. Mindestens 821 dieser Todesfälle ereigneten sich in Alberta.

Linda Many Guns, stellvertretende Vizepräsidentin für Indigenisierung und Entkolonialisierung an der Mount Royal University, stammt von Überlebenden einer Wohnschule ab. Sie sagte, dass Untersuchungen zeigen, dass vielen Eltern nie erzählt wurde, was mit ihren Kindern passiert ist – und dass umfangreiche Untersuchungen erforderlich sein werden, um die Geschichten vieler Schüler aufzudecken.

“Es gab ein umfangreiches Muster von Völkermord, das absichtlich eingeführt wurde, nicht nur durch diese Organisationen, sondern auch täglich durch die indischen Agenten, die alle Reserven überwachten und verwalteten”, sagte sie.

“Die Vorfahren bitten mich, diese Arbeit zu machen.”

In einem TRC-Bericht wurde festgestellt, dass Indian Affairs generell gegen die Entsendung der Leichen von Kindern, die in der Schule gestorben sind, aus Kostengründen nach Hause war. Es wird geschätzt, dass viele Wohnschulen aufgrund der hohen Sterblichkeitsraten Grabstätten haben – aber nur wenige haben Orte, die formal dokumentiert sind, und noch weniger werden unterhalten.

Es wird angenommen, dass die in Kamloops gefundenen Gräber bisher nicht aufgezeichnete Todesfälle darstellen.

UHR | Überreste von 215 Kindern, die auf dem Gelände der BC Residential School gefunden wurden:

Eine BC First Nation glaubt, die Überreste von über 200 indigenen Kindern am ehemaligen Standort der Kamloops Indian Residential School gefunden zu haben. Es beherbergte über acht Jahrzehnte Hunderte indigener Kinder. 2:12


“Diese Schulen wurden gegründet, um indigene Kinder gewaltsam in die euro-kanadische Kultur zu integrieren. Unterfinanziert, an abgelegenen Orten weit entfernt von den Kinderheimgemeinschaften gelegen und ohne angemessene Aufsicht waren die Schulen von Krankheiten, zweifelhaften Bildungsergebnissen sowie körperlichen, emotionalen und sexuellen Problemen geplagt Missbrauch “, heißt es in einem Ressourcenleitfaden der Regierung von Alberta zur Geschichte der Schulen.

Für Supernant ist die Geschichte persönlich. Sie sagte durch ihre Nachforschungen, sie habe von Verwandten erfahren, die Wohnschulen besuchten.

“Ich habe das starke Gefühl, dass die Vorfahren mich bitten, diese Arbeit zu machen”, sagte sie. “Es ist die bedeutendste und wichtigste Arbeit, die ich jemals machen werde.”

In dem TRC-Bericht wurde die Bundesregierung aufgefordert, ein Online-Register für Bestattungen von Wohnheimen zu erstellen und mit betroffenen Gruppen zusammenzuarbeiten, um einen Plan für die fortlaufende Identifizierung, Dokumentation, Wartung und Gedenkfeier von Bestattungsplätzen zu entwickeln.

Finanzierung verweigert

Die TRC beantragte 2009 eine Finanzierung in Höhe von 1,5 Mio. USD für die Suche nach diesen nicht gekennzeichneten Gräbern. Diese Finanzierung wurde jedoch von Ottawa abgelehnt.

Chantal Chagnon trommelt bei einer Mahnwache in Calgary für die Kinder der Kamloops Indian Residential School in Tk’emlups te Secwépemc First Nation. Schuhe, die die Leichen von 215 Kindern darstellen, die diese Woche auf dem ehemaligen Schulgelände begraben gefunden wurden, wurden auf die Stufen des Rathauses gelegt. (Terri Trembath / CBC)

“Vorbehaltlich einer institutionalisierten Vernachlässigung von Kindern im Leben wurden sie im Tod entehrt”, heißt es in dem Bericht.

Die derzeitige Bundesregierung hat seitdem über einen Zeitraum von sieben Jahren 10 Millionen US-Dollar für die Unterstützung der Arbeit des nationalen TRC-Zentrums und über einen Zeitraum von drei Jahren 33,8 Millionen US-Dollar für die Erstellung von Registern für Todesfälle und Friedhöfe in Wohnheimen bereitgestellt.

Kelly McGillis organisierte am Wochenende eine Mahnwache in Calgary, um die Kinder in BC zu ehren und Maßnahmen zu ergreifen, um nach anderen Grabstätten zu suchen.

“Wir brauchen Kanada und alle, die anerkennen, dass wenn 215 Kinder ihr Leben verloren haben und wir 139 Wohnschulen und ganz Kanada haben … wo sind unsere Führer, um herauszufinden, wo unsere Vorfahren begraben sind und wie wir sie ehren können?”

Bei der Mahnwache wurden 215 Schuhe aufgestellt, um jedes Kind darzustellen. Die Stadt Calgary hat befohlen, Flaggen am Halbmast zu hissen.

Bromley, dessen Eltern und Großeltern ebenfalls die Schule besuchten, sagte, es sei heilsam, die verlorenen Kinder ehren zu können.

“Ja, ich würde die Liste lieber wissen wollen [of names]. Eine richtige Liste. “


Unterstützung ist für alle verfügbar, die von den Auswirkungen von Wohnschulen betroffen sind, sowie für diejenigen, die durch die neuesten Berichte ausgelöst werden.

Die Indian Residential School Survivors Society (IRSSS) kann gebührenfrei unter kontaktiert werden 1-800-721-0066.

Eine nationale Krisenlinie für indische Wohnschulen wurde eingerichtet, um ehemalige Schüler und Betroffene zu unterstützen. Menschen können auf emotionale und Krisenempfehlungsdienste zugreifen, indem sie die anrufen Nationale 24-Stunden-Krisenleitung: 1-866-925-4419.

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