Jonathan Droris Interesse an Pflanzen geht auf seine Kindheit im Südwesten Londons zurück. Seine Familie lebte nur wenige Gehminuten vom Royal Botanic Gardens in Kew entfernt, wo sich eine der angesehensten und vielfältigsten Botanicalsammlungen der Welt befindet. Seine Eltern nahmen ihn und seinen Bruder mit auf häufige Ausflüge in die Gärten, erkundeten das Gelände und entdeckten neue Pflanzenarten aus der ganzen Welt.

„Mein Vater wurde in Botanik ausgebildet, verbrachte aber seine Karriere als Ingenieur, während meine Mutter sich für die Ästhetik von Pflanzen interessierte“, sagt er. “Sie trug eine Lupe in ihrer Handtasche, und wir gingen jede Woche nach Kew, um uns die einzelnen Pflanzen anzusehen.”

Mehrere Jahrzehnte später ist Drori selbst ein Botanik-Experte, der sogar eine Zeit lang als Treuhänder bei Kew tätig ist. Er hat eine Karriere als Pädagoge aufgebaut, die sich auf Naturschutz, Umwelt und Technologie konzentriert, und ist auch ein produktiver Autor. Sein neues Buch, In 80 Pflanzen um die Weltfolgt seinem Bestseller, In 80 Bäumen um die Weltund dient als anschauliches Kompendium, das die historische und kulturelle Bedeutung verschiedener Pflanzenarten von Amaranth bis Wermut erklärt. Anhand einer Karte wählte er eine Reihe von Pflanzen aus der ganzen Welt aus, von denen jede eine interessante Hintergrundgeschichte enthält, die sich auf die kulturelle Bedeutung und die botanische Struktur jeder Art konzentriert.

Während Droris neues Buch für unsere Zwecke etwas gemächlicher ist, gibt es hier einen kurzen Überblick über den Globus durch acht herausragende Pflanzen, von denen einige möglicherweise in Ihrem eigenen Garten wachsen.

Seetang (Schottland und die Vereinigten Staaten)

Seetang

Sonnenlicht strömt durch einen Wald aus Riesentang.

(David Fleetham / VW PICS / Universal Images Group über Getty Images)

Seetang (Gattung) mit seinen langen Gewirr aus gewundenen Blättern, die sich mit den Meereswellen biegen und wiegen Laminaria) ist ein häufiger Anblick entlang des Atlantischen und Pazifischen Ozeans und besonders produktiv in den kalten Gewässern an der schottischen und amerikanischen Küste. Seetangwälder Wirbellose Tiere und Fische wie Steinfische, Krabben und Quallen bieten nicht nur reichlich Lebensraum und Nahrung, sondern auch eine Reihe wichtiger Zutaten für uns Landbewohner. Ab dem 18. Jahrhundert wurde Seetangasche, ein Rückstand, der beim Trocknen und Verbrennen von Seetangblättern entsteht, von Glasmachern als Soda verwendet, eine Zutat, die Sand dazu zwingt, bei einer niedrigeren Temperatur zu schmelzen. „Seetang war auch während des Ersten Weltkriegs eine wertvolle Quelle, aus der das daraus extrahierte Aceton hergestellt wurde Sprengstoff“, Sagt Drori. Heutzutage wird Seetang aus einem viel süßeren Grund geerntet: Seine Alginate (Teil der Zellwände von Braunalgen) sind eine der Schlüsselkomponenten für die Herstellung von Eis.

Wermut (Frankreich)

Wermut

Wermut

(Stanzel/ullstein bild via Getty Images)

Wermut (Gattung Artemisia), ein aromatisches Kraut mit silbrigen Blättern und leuchtend gelben Knospen, stammt aus Europa und wächst auf Feldern auf dem gesamten Kontinent, insbesondere aber in Frankreich, wo es als einer der Hauptbestandteile bei der Herstellung von Absinth verwendet wird. Obwohl es unterschiedliche Gedanken darüber gibt, wer den Absinth tatsächlich erfunden hat, wird einer Geschichte zufolge angenommen, dass die erste Person, die Wermut zur Herstellung von Absinth verwendete, eine Frau namens Madame Henriod in der Schweiz war. Absinth, die als „grüne Fee“ bezeichnet wird, ist ein Alkohol, der in der Popkultur wegen seiner angeblichen psychedelischen Eigenschaften verewigt wurde, die dazu geführt haben, dass die Trinker „verrückt werden“, sagt Drori angeblich an ein paar zu vielen Runden des starken Trinkgeldes teilnehmen.)

Papyrus (Ägypten)

Papyrus

Papyrus

(Wolfgang Kaehler / LightRocket über Getty Images)

In der Antike wilder Papyrus (Cyperus papyrus) wuchs in ganz Ägypten stark und spross entlang des Nils und anderer großer Gewässer bis zu einer Höhe von 16 Fuß. Die Ägypter waren so von der hoch aufragenden Pflanze mit ihren gespreizten Blattbüscheln angezogen, dass sie damit begannen, sie zum Essen zu ernten. “Papyrus-Sümpfe waren die Speisekammer des Tages, sie haben sich mit dem Leben zusammengetan”, sagt Drori. “Sie hatten damals keine Kühlung, also war es eine fantastische Quelle für frische Lebensmittel.” Die Ägypter entdeckten bald, dass sie Papier trocknen konnten, indem sie das weiche weiße Mark, das durch das dicke Schilf der Pflanze lief, trockneten und zusammenwebten. Die Nachricht von dieser neuen Ware verbreitete sich in Europa, und der Rest ist Geschichte.

Vanille (Madagaskar)

Vanille

Grüne Vanilleschoten

(Jouan / Rius / Gamma-Rapho über Getty Images)

Heimisch in Mexiko, aber heute überwiegend in Madagaskar angebaut, Vanille (Vanilla planifolia) ist eines der teuersten Gewürze der Welt und erzielt 50 USD oder mehr pro Pfund. Und doch gibt es einen guten Grund für das kräftige Markup: Vanille ist auch eine der am schwierigsten zu kultivierenden Pflanzen. Da es sich nicht selbst bestäubt, müssen die blühenden Blüten der Vanille von Hand bestäubt werden, damit sie Schoten produzieren können. Darüber hinaus blühen die hornförmigen Blüten nur einen Tag und zwingen die Vanillezüchter, die Pflanzen regelmäßig nach neuen Blüten zu durchsuchen. Sobald eine Blüte gefunden ist, verwenden die Züchter eine 200 Jahre alte Bestäubungstechnik, bei der die Membran der zwittrigen Pflanze durchstochen wird, um die männlichen und weiblichen Teile der Blume zu trennen, und sie zusammengedrückt werden, um den Pollen in das zu übertragen, was als „Vollendung der Ehe“ bezeichnet wird. Der hohe Preis für die Bohnen hat zu einem Schwarzmarkt geführt. Die Erzeuger haben jedoch einen Weg gefunden, Diebe zu vereiteln. „Um zu verhindern, dass Menschen ihre Bohnen stehlen, werden die Landwirte auf jeder Schote einen Code einfügen, der sie und ihre Farm identifiziert, ähnlich wie die Viehzüchter, die ihr Vieh brandmarken“, sagt Drori.

Lotus (Indien)

Lotus

Lila Lotusblumen

(Ernst Haas / Getty Images)

Bezeichnet als die Nationalblume Indiens, der Lotus (Nelumbo nucifera) ist seit Tausenden von Jahren ein heiliges Symbol des Landes. Diese Wasserpflanzen, deren prächtige Blüten in den Farben Rosa, Gelb und Weiß erscheinen, schweben oft träge auf der Oberfläche von Teichen, Sümpfen und anderen sich langsam bewegenden Gewässern. Der Lotus ist auch in der Kunst ein häufig dargestelltes Motiv, insbesondere unter Hindus, die glauben, dass Brahma, der Schöpfer des Universums, aus dem Nabel von Lord Vishnu hervorgegangen ist, als er auf einer Lotusblume saß. Die atemberaubende Pflanze wird nicht nur wegen ihrer Schönheit geschätzt, sondern die Lotuswurzel gilt auch als wichtiger Grundnahrungsmittel in der indischen, japanischen und chinesischen Küche. Sie erinnert an den milden pflanzlichen Geschmack von Artischocken, aber mit einem viel zufriedenstellenderen Crunch.

Chrysantheme (Japan)

Chrysantheme

Chrysantheme

(John S. Lander / LightRocket über Getty Images)

Ähnlich wie die Pompons einer Cheerleaderin, Chrysanthemen (Chrysanthemen spp.) sind einige der auffälligsten Pflanzen in der Natur. Die Blüten kommen in einer Vielzahl von Farben und Formen vor, wobei einige Sorten einzelne oder doppelte Schichten aufweisen, während andere mit kugelförmigen Blütenblättern platzen. In den Vereinigten Staaten werden Chrysanthemen (oder einfach nur Mütter) am häufigsten in den kühleren Herbstmonaten gesehen, wenn Veranden neben Kürbissen und Maisstängeln dekoriert werden. Im Fernen Osten, wo sie ihren Ursprung haben, sind sie jedoch ein weit verbreitetes Wahrzeichen und können im Herbst in Gärten blühen sowie in traditionellen Gemälden. Diese Stauden werden in der japanischen Kultur besonders verehrt. “Die Chrysantheme ist mit Perfektion und Adel verbunden”, sagt er. „Das kaiserliche Siegel Japans ist eine Chrysantheme. Es wird neben Pflaumen, Orchideen und Bambus auch als eine der vier „edlen Arten“ angesehen. “

Amaranth (Peru)

Amaranth

Amaranth

(Flickr-Benutzer naturalflow)

Amaranth fällt in die Kategorie der vergessenen Körner, da es oft von leichter verfügbaren Vollkornprodukten wie Hafer und Roggen überschattet wird. In den letzten Jahren hat es jedoch an Popularität gewonnen, da es sehr nahrhaft ist und eine gute Quelle für Aminosäuren darstellt. Tatsächlich war Amaranth vor der spanischen Eroberung im Jahr 1519 ein Grundnahrungsmittel des Inka- und Aztekenreiches. Die Azteken verwendeten die Samen der ungepflegten Granatpflanze zu zeremoniellen Zwecken, mischten Amaranthmehl mit Agavensirup und formten die Mischung zu Figuren, die wichtige Gottheiten in ihrer Kultur darstellen, wie Tlaloc, den Gott des Regens. Als die spanischen Eroberer dies sahen, verboten sie die Ernte und glaubten, „die Praxis sei das Werk des Teufels“, sagt Drori. Im heutigen Peru heißt ein beliebter Straßensnack Nougat wird hergestellt, indem die Samen – ähnlich wie Popcorn – geknallt und mit Agavensirup oder Melasse gemischt werden, um den Azteken zu nicken.

Blaue Agave (Mexiko)

Blaue Agave

Blaue Agave

(Alex Garcia / Chicago Tribune / Tribune News Service über Getty Images)

Blaue Agave (Agave tequilana) kann in Teilen der südlichen Vereinigten Staaten und Mittelamerikas gefunden werden, aber es wird am häufigsten in einem sonnigen Streifen sanfter Hügel in Jalisco, einem Staat im westlichen Teil von Mexiko, angebaut. Es ist dort, in einer Stadt namens Tequila, wo die weltbesten Brennereien Tequila mit dem herstellen piñas (Herzen) in der Mitte der stacheligen blauen Sukkulenten gefunden. Während die Blätter der blauen Agave mit Widerhaken bedeckt und ungenießbar sind, sind die Blüten der Pflanze die Quelle von Agavensirup, einer klaren, klebrigen Flüssigkeit ähnlich dem Honig, der häufig zum Süßen von Margaritas und anderen Getränken verwendet wird. Einmal fermentiert, verwandelt es sich in pulque, ein milchiges alkoholisches Getränk ähnlich dem Bier mit niedriger Oktanzahl, das ursprünglich von den Azteken während religiöser Zeremonien verwendet wurde. “Zeichnungen der Fruchtbarkeitsgöttin Mayahuel sind in der aztekischen Kultur zu sehen und zeigen die Gottheit als ein Wesen mit 400 Brüsten, die von Pulque tropfen”, sagt Drori. Heute Pulquerias Das Getränk wird in Städten in ganz Mexiko serviert.

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